Hur man skyddar 4,5 miljoner människor från att bli Brexit förhandlingschips

Anonim

Både EU och Förenade kungariket har upprepade gånger sagt att de vill säkra de 3m EU-medborgarnas rättigheter i Storbritannien och de 1, 5m brittiska medborgarna i EU när de förhandlar om deras separation.

Men dessa rättigheter har fortfarande inte säkrats och dessa 4, 5 miljoner människor står fortfarande inför dramatisk rättslig osäkerhet. De har ingen garanti för att de kommer att ha rätt att stanna i landet de har valt att bo i. Utöver det vet de inte om de kan ha hälsoöverdrag, jobba eller ens hålla sina familjer tillsammans.

I sina Brexit-förhandlingsriktlinjer gjorde EU ett generöst och detaljerat erbjudande. Den föreslog att på lika villkor garantera både EU-medborgarnas rättigheter som för närvarande är bosatta i Storbritannien och brittiska medborgare bosatta i EU.

Den brittiska regeringen har å andra sidan varit relativt vag om ämnet. Det innebär att alla dessa medborgare kan utnyttjas som förhandlingschips i Brexit-samtalen framöver. Deras framtid kunde förhandlas fram mot Storbritanniens skilsmässauppgörelse eller tillgång till den europeiska marknaden och framtida handelsavtal.

Och eftersom den föreslagna förhandlingsmetoden är baserad på principen att "inget avtalas tills allt är överens", beror ödet på 4, 5 miljoner människor på det mycket osäkra resultatet av förhandlingarna om alla andra uttagsproblem. Om förhandlingar misslyckas faller dessa medborgare i en fullständig juridisk limbo.

Detta är moraliskt oacceptabelt. För att undvika en sådan dramatisk situation måste förhandlingarna om medborgerliga rättigheter vara ringfenced från alla andra Brexit-frågor. Ett separat medborgarättsavtal måste upprättas enligt artikel 50. Det är juridiskt möjligt om den politiska viljan finns.

En separat affär

EU har föreslagit en "fasvis strategi" för förhandlingarna. "Återkallande förhandlingar" kommer att inriktas på hur man urvalar Förenade kungariket från EU och omfattar frågor som 4, 5m, de utestående betalningarna och överföringen av europeiska organ som för närvarande är baserade i Storbritannien. Detta avtal om återkallelse måste undertecknas inom den tvåårsperiod som föreskrivs i artikel 50. Sedan kommer samtal om hur det framtida sambandet mellan Storbritannien och EU kommer att se ut, inklusive handelsavtalet, vilket kommer att ta många år.

Europeiska rådet beslutar om det finns tillräckliga framsteg när det gäller förhandlingar om återkallande som motiverar att diskussioner om det framtida förhållandet inleds.

För att undvika att medborgarna blir ett förhandlingschip bör Europeiska rådet kräva att de båda parterna undertecknar ett medborgarättsavtal (och att det ratificeras i Storbritanniens parlament) innan man börjar diskutera det framtida förhållandet.

Med en sådan mekanism kan förhandlingarna om medborgerliga rättigheter fortfarande påverkas av parallella diskussioner om de andra återkallande ämnena, såsom finansiell avveckling, men inte av de ekonomiska argumenten i det framtida handelsförhållandet. Dessutom skapar det tryck för att sluta ett avtal om denna fråga snabbt och tillåter att man antar en rättsligt bindande lösning före Brexit-dagen.

Det finns inga lagliga ursäkter för att inte tillåta sådan ringfäktning. Även om artikel 50 hänvisar till "ett avtal" i singularet för att förverkliga återkallelsen, betyder det inte att flera avtal inte kan undertecknas. Att tolka singular i plural och vice versa är en gemensam juridisk tolkningsteknik. Att tillåta ett separat avtal om medborgarnas rättigheter skulle också passa med en tolkning av artikel 50 som tar hänsyn till EU: s bredare mål, såsom att skydda sina medborgare.

Samtidigt skapar inte en separat överenskommelse om medborgerliga rättigheter en rättspraxis för att ge upp principen om att "inget avtalas tills allt är överens" för alla andra förhandlingsfrågor.

En skyddsklausul

Ett separat avtal om medborgerliga rättigheter behöver också ett sista, väsentligt element - en "skyddsklausul". Detta skulle ange att avtalet om medborgarnas rättigheter träder i kraft på Brexit dag, även om förhandlingarna om andra återkallande problem misslyckas.

I händelse av ett sådant misslyckande kommer medborgarnas rättighetsavtal sedan dess att ha ratificerats i Storbritanniens parlament (tack vare ringfäktningsmekanismen) och träda i kraft på Brexit-dagen som det enda återkallelsen för artikel 50. Om förhandlingarna om de andra uttagsfrågorna är framgångsrika kommer dessa frågor att antas i ett separat avtal till den om medborgarnas rättigheter (och ratificeras av Storbritanniens parlament vid en annan tidpunkt).

Det är ingen tvekan om det moraliska imperativet för att skydda rättigheterna för de 4, 5 miljoner medborgare som är mest drabbade av Brexit och att de inte blir ett förhandlingsschema. Men det är också klart att det inte finns någon laglig ursäkt för att inte uppfylla denna skyldighet heller.