Hur politiska störningar håller på att skada Afrikas universitet

Anonim

Politisk störning i Afrikas universitet är inte ny. Universitetsstyrning ses som "fångad" för smala politiska snarare än akademiska slut under 1980-talet och 1990-talet. Politiken skapade allt: mönster för studentåtkomst, läroplan innehåll och undervisningsmetoder. Vice kanslerarnas politiska anslutningar betydde mycket mer än deras akademiska stående eller vision.

Kontinentens universitet började byta från mitten av 1990-talet. Starka styrningsstrukturer prioriterades. Regeringarna lovade att hjälpa stabila institutioner så att de kunde fokusera på sina akademiska uppdrag. De överlämnade också de finansiella tarmarna, vilket förmodligen tillåter universiteten mer frihet att generera nya inkomstströmmar.

Men studier som finansieras av Carnegie Corporation i New York och utförs av rådet för utveckling av samhällsvetenskap i Afrika (CODESRIA) föreslår att inte mycket har förändrats. Styrning och ledning av universitet i flera länder är fortfarande oroligt. Samma spänningar och kriser i samband med den gamla politiska ordningen - studentstörningar, trakasserier av akademisk personal och utbredd akademisk korruption - kvarstår. Vår forskning tyder på att det inte har varit mycket mer än kosmetisk autonomi på de flesta afrikanska universitet.

Politiska intressen regel

Vi hittade några djupt oroande trender.

Först ser Afrikas politikare fortfarande universitet som kritiska utposter för att bygga politiska kunder. De har ett djupt intresse för vem som blir universitetsrektor De vill hantera vem som stiger upp de akademiska ledarna och som tjänar i studentledarskap. De försöker också att bedöma vilka akademiker som kan bli uppmanade att erbjuda positiva politiska kommentarer i de populära medierna. På ytan förefaller universitetens styrelseorgan fritt att fatta beslut om akademiska och ledande möten. Men våra data tyder på att opaka nätverk snarare än meriter bestämmer sådana möten på alla nivåer.

Det går vidare. Universitet har pengar att spendera på att skaffa varor och tjänster. Detta lockar affärsmän. Politiker, våra studier visade uppmuntra universitetsledare att anställa tjänsteleverantörer från sina egna nätverk. Dessa metoder har gjort några vice kanslerkontor till byråkratier som är mer intresserade av affärer än i akademisk framsteg.

Vice kanslerare verkar också ha blivit mer autokratiska. Detta är i reaktion på den inre avvakt som orsakas av den politiska inblandning som beskrivs ovan. Personal och studenter utsätts rutinmässigt för orättvisa disciplinära processer. Vice kanslerna tillämpar de lärdomar de lär sig från att bli byråkrater för att hantera akademiska möten. Vissa sträcker sig till vissa interna "kunder" - akademiker - genom att utse dem till lukrativa administrativa positioner eller främja dem utan merit. Sådana positioner är mycket eftertraktade eftersom de betalar bättre än de flesta lärarstolpar.

Vår forskning har visat att många afrikanska universitet använder sig av yngre akademiker för att uppta högre utbildnings-, forsknings- och administrativa inlägg. De har inte modet eller erfarenheten att konfrontera en högskolestyrd försvann.

Slutligen saknar afrikanska universitet sakliga uppgifter. Det finns liten information samlad om styrning och ledarskap. Detta inkluderar sådan grundläggande statistik som studentinlösen och personalnummer. Protokoll som är relaterade till kritiska styrnings- och förvaltningsfrågor, inklusive de som inbegriper budgetprocesser, förblir klassificerade. De kan inte granskas av allmänheten - än mindre av personal och studenter vid universitetet.

Så vad har gått fel?

Brister i "reformerna"

En del av problemet stammar från hur "politik" konceptualiserades och definierades som ett problem inom universitetsstyrning. Om ett lands president också var ett offentligt universitetets kansler, sågs detta som politiskt ingripande. Logiskt så trodde människor att skärning av sådana synliga politiska länkar skulle lösa frågor om styrning.

Men politiska intressen går långt bortom ordförandeskapet. De flesta av Afrikas politiska och ekonomiska eliter behåller ett stort intresse för att bestämma hur universitetens ledarskap utgör. Fler och fler studentaktiviteter på universitet organiseras längs politiska partier, vilket förklarar nya former av politisering.

Som jag förklarade tidigare gör universiteten god affärsintresse för eliten. Dessa människor skapar nätverk som sträcker sig in i universitetens styrningsstrukturer. Politisk störning kvarstår. Det ställer institutionerna upp så lite mer än företagets utposter.

Det var också ett antagande att akademiker - en gång befriad från snävt definierad politisk inblandning - skulle använda sin nya autonomi meningsfullt och ansvarsfullt. Förhoppningen var att de skulle framstå som skyddare och initiativtagare av det högre allmänhetens välfärd i högre utbildning. Detta har inte varit fallet. CODESRIAs forskning konstaterade att många seniora akademiker bara har tagit om reformerna efter 1990-talet om de erbjuder en ström av extra inkomst. De flesta akademiker, vi funnit, föredrar administrativa till akademiska möten eftersom dessa är mer lukrativa. Detta har lämnat de flesta institutioner utan en erfaren professor. Ett högre lag av akademiker är en kritisk kropp för alla institutioner. Det kan stå emot ledningens överskott och fungera som en ledare för institutionens akademiska uppdrag.

Här har kontinenten äldre institutioner - som universiteten i Ibadan, Legon, Nairobi, Makerere och Dar es Salaam - gått bättre än nykomlingar. Äldre universitet tenderar att ha ett större antal högutbildade akademiker som fortfarande är i tjänst. Institutioner som inrättades under 1980-talet, 1990-talet och senare har inte kunnat bygga ett starkt professorium. Dessa yngre institutioner tenderar mest att kämpa med styrning och förvaltningsfrågor, liksom den därmed sammanhängande erosionen av akademiska rykte.

Åtgärda problemet

Det finns flera sätt att börja göra universiteten "autonomi" från politiken mer än kosmetisk.

Universitetscheferna måste enligt lag vara skyldiga att öppna sina system för bred offentlig granskning. De bör till exempel genomföra några aspekter av sina angelägenheter genom offentliga utfrågningar. De flesta ländernas konstitutionella bestämmelser insisterar redan på allmänhetens deltagande i budget- och politiska frågor. Parlamentskommittéerna utför sitt arbete offentligt, men de flesta afrikanska universitet verkar ovilliga att omfamna sådana aspekter av ansvarsskyldighet.

Denna typ av öppenhet skulle ta itu med fordringar på bias i akademiska möten och finansiella oegentligheter som framträder som det "nya ansiktet" av korruption i de flesta universitet. Tänk om framtida rektorer och seniorprofessorer intervjuades offentligt? Vanliga medborgare kan också uppmanas att lägga fram förslag om ett offentligt universitets utveckling och riktning. Dessa institutioner finansieras trots allt från den offentliga portföljen.

Ett annat område som behöver uppmärksamhet är datastyrning: insamling, lagring och spridning av data för beslutsfattande. Vår forskning har funnit att de flesta afrikanska universiteten är konstigt informella om data. Det finns ingen exakt registrering av intrång, så inga planer görs om att bygga infrastruktur för att hålla fast vid studentnummer.

Detta kommer i en tid då användningen av öppna data uppmuntras som riktmärke för högskolans kvalitet. Studier har påpekat hur öppna data kan öppna möjligheter för att förbättra högskolans styrning och ge bevis för att politiken förbättras.

Afrika släpar efter sig. Universiteten hävdar exempelvis att de producerar akademiker redo för arbetsmarknaden. Men vi kunde inte hitta en enda trovärdig examenstudent eller arbetsmarknadsundersökning för att återställa sådana påståenden. Bättre data styrning strukturer skulle minska risken för backroom erbjudanden och politiska störningar i Afrikas universitet.