Hur Ontario är inte riktigt "öppen för företag"

Anonim

Ontario Progressive Conservatives säger att de stöder affärer. Under juni månad valkampanj lovade de att "öppna Ontario för affärer."

När den nya regeringen lade fram lagstiftningen förra månaden för att rulla tillbaka arbetstagarnas förmåner, kallade de den till att göra Ontario Open for Business Act. Och de skickar gränssignaler som proklamerar: "Välkommen till Ontario - Open for Business."

Medan konservativa retorik har varit konsekvent har deras beslut varit mindre så. Sedan valet har de verkligen antagit riktlinjer med frimarknadsmål. Men deras verkställande har ofta trängt in i vad som ska vara affärsbeslut.

Cannabis odlare stunted

Det senaste exemplet gäller cannabishandel. De konservativa inledningsvis tog ett affärsvänligt förhållningssätt. I augusti avbröt de ex-styrande liberalernas floundering plan för statliga ägda butiker. I stället lovade de att låta företag sälja potten. Det verkade som ett tydligt stöd för frimarknadsprinciperna.

Men lagen de passerade den 17 oktober störde marknadsfrihet genom att gynna vissa företag på ett godtyckligt sätt. Det begränsar licensierade cannabisodlare - men inga andra företag - till ett varuhus.

Det är ett stort bakslag för de stora odlarna. Vissa planerade provinsiella kedjor med kanske 100 butiker. Konservativa beslut innebär att de företag som har den största cannabisexpertisen är allt utom spärrade från att sälja den i Ontario.

Det är ett förbryllande val. Dessa är kanadensiska företag som producerar produkter i Ontario, ofta i Tory-blue landsbygdens ridningar. De är ledare i en expanderande, potentiellt global industri. Varför stunt deras tillväxt hemma?

Buck-a-öl subventionerade

Ölförsäljning ger ett annat exempel. En av Doug Fords första handlingar som premiär var att trimma minsta lagliga ölpris från 1, 25 dollar till 1 dollar per flaska. Det uppfyllde hans löfte att tillåta prissättning för "buck-a-beer". Ontario konsumenter hade inte sett sådana priser på ett decennium.

Flyttet var till stor del symboliskt, även nostalgiskt. Brewers hade inte varit clamoring att sänka sina priser till 2008 nivåer. Endast tre småföretag antog det lägre priset. Men ändringen avlägsnade emellertid en liten bit av regeringstörningar från affärsbeslut.

Men då gick premiären vidare. Han lovade prioritet hyllutrymme och marknadsföring för alla bryggerier som erbjöd dollar-prissatt öl.

Producenter betalar normalt för sådana marknadsförmåner. Premium ölbryggare blev följaktligen irriterad vid den speciella behandlingen av fyndmärken. Varför ska regeringen subventionera vissa öl över andra?

Och om de konservativa måste spela favoriter, varför inte välja mer lovande produkter? Kanadensare föredrar allt mer hantverk öl över massmarknadssoppa. Enligt ett marknadsundersökningsföretag har försäljningen ökat med 14 procent för mörk öl och 16 procent för premiumlager sedan 2008.

Däremot har försäljningen sjunkit nio procent för värderat öl. Att främja dem verkar som att återföra kolkraftverk.

Rabatter förlängdes selektivt

Sedan finns det automatisk detaljhandel. Det var inte förvånande när konservativen avbröt Ontarios elektriska bilrabatter. Det programmet hade sina miljömässiga fördelar. Men det innebar att skattebetalare subventionerade privata inköp.

Emellertid tillade de konservativa igen en förmånlig vridning. Under en avvecklingsperiod kom de med på att betala rabatter på bilar som redan beställts genom återförsäljare. Men de utesluter order som ställs direkt från tillverkare. det vill säga från Tesla.

Tesla hävdade att ensam uteslutning var orättvist. En Ontario domstol överens. Det tvingade de konservativa att inkludera Tesla i rabattutfasningen.

Förnybar el inte förnyad

Den största träffen för konservativa företags rykte innebär ett annat grönt program. I juli avbröt de ensidigt 758 avtal om förnybar energi, oftast utan ersättning.

Den gamla liberala elpolitiken var chockerande ineffektiv. Det är bra att de konservativa ersätter det. Men kan de inte göra det utan att straffa företag som hade skrivit kontrakt i god tro?

Den massiva avbokningen innebär att Ontario inte är en plats där kontrakt är hedrade. Att använda lagstiftande makt för att avböja skadeståndskrav som kan lyckas förvärrar i alla fall den tunghäftande bilden. Det signalerar "investerare akta" snarare än "öppna för företag".

Det är inte så att konservativen ogillar en ersättning, om en annan regering betalar. Ford krävde snabbt kompensation från den federala regeringen för mjölkbönder som drabbats av den nya handeln mellan USA och Mexiko och Kanada.

Lär dig från feds?

Faktum är att Ontario konservativa kan lära sig några lektioner från de federala liberalerna. Ta den nya kolskatten som premiärminister Justin Trudeau meddelade i oktober. Ford fördömde snabbt det och sa att det skulle på något sätt döda tusentals jobb.

Men denna skatt involverar Nobelprisvinnande frimarknadsekonomi. Det innebär inte att regeringar väljer specifika produkter för att antingen gynna eller fördöma. (Kontrast med Ontario att välja vilka öl som ska marknadsföras.)

Istället ska skattemyndigheterna beskatta verksamheten utifrån deras koldioxidförorening. Konsumenter och företag är fritt att välja vad man ska köpa och sälja, som på någon fri marknad. (Kontrast att med Ontario begränsa vilka företag som kan bygga cannabisförsäljningskedjor.)

Och de skattepengar som samlas in kommer att återkrävas till konsumenterna och lämnar dem inte sämre i genomsnitt. (Kontrast till att Ontario saknar kompensation för avbrott i grön kraft.)

Öppet för vilka företag?

Det är verkligen en besvikelse. Så många konservativa politiska åtgärder har inneburit friluftsliga ambitioner. Men de blev besvikna av regeringens efterföljande inblandning i detaljerna.

Tories har bara varit styrande Ontario i några månader. När de får erfarenhet, och om de lyssnar på feedback kan de utveckla mer konsekventa policyer. Men trenden hittills gäller.

Kommer konservativen verkligen öppna Ontario för affärer? Eller bara för företag som passar sin agenda?