Hur man förhandlar om infrastrukturavtal med Kina: fyra saker Afrikanska regeringar måste få rätt

Anonim

"Du förhandlar inte med Kina!" Jag blev snabbt tillsagd när jag började intervjua afrikanska tjänstemän om deras infrastrukturavtal med Peking. Det finns en utbredd syn i Afrika att du accepterar vad som helst som erbjuds, för rädsla för att pengarna kanske går någon annanstans istället.

Kina är den ledande leverantören av infrastrukturfinansiering på kontinenten - vilket framgår av en ny pantsättning på 60 miljarder US-dollar (47 miljarder pund), varav de flesta är för infrastrukturprojekt. Stora projekt på skiffer inkluderar vattenkraftverk i Angola och Guinea, ett oljeraffinaderi i Nigeria och en ny stad i Egypten.

Men när du tittar noga på vad som händer på marken, är vissa afrikanska länder mycket bättre att förhandla med kineserna än andra. Järnvägsprojekt i Östafrika verkar vara ett bra exempel. I Kenya är Standard Gauge Railway det största infrastrukturprojektet sedan oberoende från Storbritannien 1963. Kina Eximbank tillhandahöll det mesta av finansieringen för första fasen - 472 kilometer spår mellan Nairobi och Mombasa - till en kostnad av 3, 2 miljarder US-dollar.

I grannlandet Etiopien öppnades en elektrisk tåglinje från Addis Abeba till Djibouti, som också är kinesisk finansierad, för två år sedan. Kostnaden för denna dyrare typ av järnväg var USD 3, 4 miljarder - för 756 kilometer. Kenya hävdar att dess järnväg kostar mer av skäl som terrängen och behovet av att bära högre volymer av gods. Samtidigt tror emellertid många att andra frågor har varit i spel - inklusive misslyckanden kring förhandlingsprocessen.

Min pågående forskning i finansierade infrastrukturprojekt i Kina bekräftar att afrikanska regeringar kan lära sig av bästa praxis på detta område. De bästa erbjudandenen beror på att följande fyra villkor är uppfyllda.

1. Involvera alla

Processen i det kinesiska affärsarbetet tenderar att gå så här: Peking börjar med att göra ekonomiska åtaganden, som ofta riktar sig till ett antal länder. Dessa följs av möten på statsnivå mellan en kinesisk delegation och det afrikanska statschefen och deras högre tjänstemän. Infrastrukturprojekt som diskuteras har ofta redan överförts av västerländska givare.

När ett projekt överenskommits i stor utsträckning kommer de berörda kinesiska entreprenörerna, huvudsakligen statligt ägda företag, vanligen att kontakta afrikanska tjänstemän i de relevanta regeringsgrenarna för att få detaljerade förhandlingar pågår - med stöd från det kinesiska handelsmissionen och den lokala ambassaden. Ämnen som diskuteras kommer att innefatta kostnader, men även användningen av material och arbetstagare. tekniköverföring; och effekten av nationella bestämmelser på områden som arbetskraft, byggande och miljö.


Läs mer: Trumps Afrikastrategi borde ha kastat Kina som en regional partner, inte en global motståndare


I länder som Togo och Kamerun kommer nyckeldepartement som finans, planering eller till och med skåpet att leda förhandlingarna. I likhet med Benin och Senegal kommer det relevanta tekniska ministeriet, såsom transport eller bostäder, att leda i stället eller ta över. De ska samråda med avdelningar som ekonomi och planering, men de pressar ofta på egen hand för att påskynda processen - ibland utan erfarenhet av att hantera Kina.

I praktiken kan sådana avtal vara mindre fördelaktiga för landet i fråga. När en regeringsarm inte är klar över vad en annan gör, ökar den potentialen för korruption - det har exempelvis gjorts en korruptionsundersökning när det gäller den nya kenyanska järnvägen och jag har under min forskning sagt att detta var också kopplad till koordineringsfel under förhandlingarna.

När alla berörda myndigheter är inblandade i en förhandling tar det längre tid. Processen är emellertid mer sammanhängande, och det resulterande projektet är mindre benäget att bryta mot nationella bestämmelser.

2. Stärka förhandlarna

Presidenten eller hans ledande rådgivare intervjuar också ofta under förhandlingarna. Detta kommer sannolikt att vara politiskt motiverat - ett behov av att uppfylla vallöften om infrastrukturutveckling, kanske, eller press från de kinesiska myndigheterna.

När offentliga förhandlare pressas för att skynda på kan det innebära att de nationella bestämmelserna ignoreras. I Benin, till exempel under förhandlingar om vägprojekt för flera år sedan, var de kinesiska entreprenörerna olyckliga om vissa villkor infördes. Då kom president Yayi Boni överens om att ingripa på deras vägnar för att kringgå nationella bestämmelser inom områden som arbetskraft och byggande. Sådana situationer undviks bäst.

Å andra sidan kan vissa yttre ingrepp vara positiva. I Togo, Senegal och Tunisien, och den nuvarande regeringen i Benin, har jag sett exempel på skåpet som anställer internationella advokatbyråer med experter som har arbetat i den kinesiska regeringen och dess utvecklingsbanker. Detta kan överbrygga skillnaderna i kinesiska och afrikanska förhandlingsstilar.

Kineserna använder ofta en take-it-or-leave-it-strategi. I många fall är inte afrikaner tillräckligt konfronterande i gengäld. De uppskattar inte att Kina har ett överskott av inhemskt producerade material som de exempelvis vill avlasta. Vise förhandlare kommer att spela Kina mot andra länder som försöker finansiera infrastrukturprojekt på kontinenten, till exempel Sydkorea eller Förenade Arabemiraten.

3. Håll allmänheten vid sidan

Kina tenderar att vara populärt i Afrika - mer än USA i omkring 60% av länderna på kontinenten. Ändå ser allmänheten negativ: många tycker att kinesiska produkter är av dålig kvalitet, medan det finns en växande uppfattning att hantering av Kina tenderar att gynna kinesiska arbetare.

Afrikanska regeringar måste bära dessa problem i åtanke. Om inte, riskerar de att fördömas av medierna eller det civila samhällets organisationer - vilket har hänt i Kenya över järnvägen, till exempel.

4. Öka kunskapen

Afrikanska regeringar är fortfarande relativt nya för att hantera Kina; De borde ta alla tillfällen för att dela lektioner med varandra. Det finns en roll för afrikanska universitet här. De bör inrätta fler asiatiska studier för att stänga klyftan i information och kunskap.

Vissa har tidigare hävdat att många afrikanska regeringar misslyckas med att förhandla framgångsrikt med kineserna eftersom de saknar en strategi. Jag ser faktiskt massor av strategier och taktik på den afrikanska sidan. Det som krävs är ett mer samordnat och sammanhängande tillvägagångssätt - något som Kina har arbetat med ur sitt eget perspektiv. Det är bättre för afrikanska regeringar att inte ha något avtal än en dålig affär. Med rätt tillvägagångssätt kan de uppnå mycket mer än vad som ofta anses vara fallet.