Hur mycket ska väljarna betala för en tidig jul? Åtta diagram som förklarar Victorias transportval

Anonim

Årets mest magiska tid är på viktorianerna: valperioden. De (skattebetalarfinansierade) gåvorna som utlovats av de stora partierna överstiger vad som Santa skulle kunna medföra. Och leksakerna med flera miljarder dollar på allas önskelista? Tåg, spår och vägar.

Det finns inget ovanligt om politiker som lovar stora biljettobjekt för att curry tjänst med väljare, men detta val storleken på dessa åtaganden är astronomisk: mer än 170 miljarder dollar projekt är på bordet.


Läs mer: Infrastruktur splurge ignorerar smartare sätt att hålla växande städer i rörelse


Grattan Institute har crunched numren, undersöker de stora partiernas transportinfrastrukturbelopp värda mer än A $ 50 miljoner. Även om kostnaden är en anledning till oro, är den senaste utvecklingen mot första affärssaker uppmuntrande.

Hur kom vi hit?

Befolkningstillväxt har varit ett stort ämne i ledningen till lördagens statliga val. Politiker citerar ofta det som orsaken till allvarlig överbelastning, trots bevis för att Australiens städer faktiskt klarar sig bra.


Läs mer: Våra snabbt växande städer och deras folk visar sig vara anmärkningsvärt anpassningsbara


Det antas ofta att en stads transportinfrastruktur behöver växa i samma takt som befolkningen. Denna missuppfattning gör det möjligt för politiker att lova populära megaprojekt i namnet på störande trängsel.

Arbetet har den mest omfattande och dyra projektpaketet, till en kostnad av totalt 95 miljarder dollar. Mer än hälften av det är bara ett projekt: en $ 50 miljarder förorts järnvägsslinga som ringer runt Melbournes mellersta förorter och förbinder de flesta tåglinjer.

Koalitionens åtaganden uppgår till totalt 65 miljarder dollar. Skillnaden i de stora partitillförslagen beror främst på den mindre omfattningen av koalitionens flaggskeppsprojekt: ett löfte på 19 miljarder dollar att leverera "höghastighetståg i Europa" till Västsons regionala städer och städer.

De gröna har hittills åtagit sig för projekt värda minst 72 miljarder dollar. Den största är Melbourne Metro 2 och uppskattas till 23 miljarder dollar.

Dessa löften innebär att varje part vill ha krediten, om den är vald, för att vara den regering som byggt det största transportinfrastrukturprojektet i vår nations historia. Den nuvarande titelinnehavaren WestConnex i Sydney uppgår till endast 16, 8 miljarder dollar.

Kritiker kan påpeka att Arbete och Gröna har engagerat sig endast i affärssaker för förortsjärnbanan och Melbourne Metro 2 respektive. Men eftersom två tredjedelar av infrastrukturprojekt meddelade med en prislapp slutar byggas, har väljarna rätt att behandla dessa löften som åtaganden för hela projektet. Tyvärr finns det inget valmaterial med det nyanserade meddelandet: "Vi stöder ett affärsfall för projektet, som vi noggrant kommer att utvärdera av en oberoende kropp, och om projektets kostnader överväger fördelarna skrotar vi det."

Oavsett vem som vinner på lördag kommer kostnaden för den utlovade infrastrukturen inte att känna sig omedelbart. Många av dessa projekt är slated att springa över år eller årtionden och kommer att påverka flera budgetar. Rösterna har jobbet att bestämma inte bara var de vill ha sina pengar, utan också sina barns pengar.

Totalkostnaden är inte den enda skillnaden

De stora partierna tenderar inte att vara överens om mycket, särskilt kring valtiden. Värdet av sina ensidiga åtaganden överstiger värdet av projekt med stöd av flera parter.

Det största utlovade projektet för att få tydligt stöd från alla tre parter är flygplatsens järnvägslänk, uppskattat till 13 miljarder dollar. (De gröna stöder detta projekt men kommer inte att meddela det som en policy förrän affärssaken är klar.)


Läs mer: Melbourne Airport kommer att vara så upptagen som Heathrow, så varför argumentet om en tåglinje?


Parterna skiljer sig både i vad de lovar och var de vill bygga och mönstren är ganska förutsägbara.

Offentlig transport (särskilt tunga tåg) är vinnaren det här valet, men det är uppenbart att parterna tenderar att välja projekt som passar deras ideologi. Koalitionen har lovat mest för vägar. Greensna har nästan uteslutande fokuserat på kollektivtrafik.

Koalitionens projekt är skevade mot att gynna regionala viktorianer. Arbete och gröna har meddelat projekt som huvudsakligen fokuserar på Melbourne.

Dessa mönster kan påverkas av var parternas respektive röstbaser tenderar att kluster, men också av kraven från olika delar av staten. Till exempel kan trängsel vara en mindre framträdande fråga i regionerna, så väljare där kan föredra hälso- eller utbildningsinvesteringar snarare än storbiljettransportinfrastruktur.

Är alla dessa utgifter kloka?

Det är ofta en otillbörlig matchning mellan de totala kostnaderna för ett projekt och hur mycket en part lovar i en valkampanj. Skillnaden beror på tre faktorer:

  • bara ett affärsfall är lovat
  • statens regering väntas bara bära en del av kostnaden
  • Festen har inte gjort finansieringsarrangemanget klart.

Ett intressant fenomen Detta val är praxisen att bara lova en affärssak. Vid första ögonkastet verkar detta vara vilseledande - väljare kan lockas av utsikterna till ett megaprojekt, men partiet måste bara suga ut ca 1% av den totala kostnaden om den vinner.

Idealt sett skulle parterna självständigt utvärdera affärssaker redo innan de begicks till projekt, så väljare kunde vara säkra på att något lovat projekt är smart. Detta är viktigt eftersom projekt som meddelas för tidigt tenderar att ha de största kostnadsöverskridandena. Och utan att göra noggrannhet, finns det inte tillräckligt med bevis för att initiativet kommer att ge tillräckliga fördelar för att motivera priset. väljarna kommer inte att veta om det är en bra användning av skattebetalarnas medel tills det är byggt och de är fasta med det.


Läs mer: Spektakulära kostnader blowouts visar behovet av att hålla regeringarna ärliga på transport


Så lovande en affärsmässig fråga är fortfarande bättre än att begå ett projekt utan en - eller, ännu värre, begå ett projekt som tydligt inte stack upp.

Både Labour och Koalitionen är skyldiga här. Arbetet har åtagit sig att duplicera järnväg mellan Waurn Pond och South Geelong, trots Infrastructure Australia - nationens oberoende rådgivande organ - varning för att "projektets kostnader överväger fördelarna". Och koalitionen har lovat att återuppliva den massiva East West Link, trots den viktorianska revisorernas generals kritik av det ursprungliga projektet: "

.

EWL-affärsfallet gav inte en sund grund för regeringens beslut att begå investeringen ".

Av infrastrukturen lovade det här valet har endast North East Link ett affärsscenario som Infrastruktur Australien har bedömt och godkänt.

Men det här är ett statsval och infrastruktur Australien måste bara bedöma projekt av nationell betydelse för vilka mer än 100 miljoner dollar i federal finansiering söks. Lyckligtvis har Victoria sedan 2015 haft sitt eget oberoende rådgivande organ: Infrastruktur Victoria. Den presenterade rekommendationer för staten i sin 30-åriga infrastrukturstrategi.

Greens plattform är bäst knuten till dessa rekommendationer, både efter antal projekt och total storlek. Medan koalitionen har gjort de största åtagandena som inte stämmer överens med Infrastruktur Victoria-strategin, är Arbetslivets uppsättning av icke-anpassade projekt värda mycket mer, främst beroende på förorts järnvägsslingan.

Den enorma infrastrukturen lovar att valet kan excitera vissa väljare, men för parter att lova "visionära" projekt utöver vad Infrastruktur Victoria har rekommenderat smacks of hubris. Genom att bygga sina egna glittiga megaprojekt utan att göra noggrannhet, riskerar politiker att välja dåligt och misslyckas med att lösa de underliggande problem som väljarna bryr sig om. Värre är att staten har en ändlig budget, så det är värt att projekten måste förvandlas till den nedre lådan för att ge plats för de uppmärksamhetsrika goliaterna.

Att gå in i omröstningarna bör viktorianerna ha en sak på sina önskemål om transportinfrastruktur: projekt med strikt och självständigt bedömda affärssaker. Något som är mindre än det är som att köpa dina barn skoddily tillverkade, otestade leksaker. Och det kan väl sluta i tårar när de är oöppnade.


En anteckning om källor och antaganden: Valförpliktelserna hämtades från officiella partiutgivningar och webbplatser. Endast infrastrukturlöften var värda mer än A $ 50 miljoner övervägdes. Med tanke på arbetet är det i regeringen, var bara arbetslöften om en "omval vald Andrews regering" inkluderad. Dom måste utövas för att undvika dubbelräkning när befintliga löften delades in i senare. På samma sätt togs omsorg inte för att dubbla räkna projekt som tillkännagavs som en del av ett större program, till exempel individuella flyttningar av nivåöverföringar. Om en part släppte en rad kostnadsberäkningar togs det största värdet.