Hur London Zoo stora "väger in" kan hjälpa till att skydda i naturen

Anonim

Varje augusti väger London Zoo och mäter var och en av sina 19.000 djur. Det är ett bra PR-drag för djurparken, vilket garanterar mycket vänlig täckning av fotogena djur på skalor eller bredvid bandåtgärder, vid en tid då många politiker och journalister har klockat ut för sommaren.

Men, som en djurlivsforskare och en tidigare djurhållare, har jag sett exakt hur dessa typer av årliga "insättningar" också hjälpt djuren själva. Registrering av djurens vikter och storlek i en djurpark drar direkt deras välfärd och kan eventuellt bidra till den globala bevarande av sina vilda motsvarigheter.

Övervakning av djuren hos dina djur är en stor del av det som en djurhållare handlar om. Du gör det genom att lära känna individerna och notera några förändringar i deras beteende varje dag som du skulle ditt eget husdjur. Du utvärderar till och med sina droppings, tittar på färg och soliditet - vilket gjorde att det var intressant samtal på morgonkaffe.

Även om dessa observationer är användbara kan de vara lite subjektiva. Genom att ta mätningar som vikt har du omedelbart något lite mer konkret som kan användas för att utvärdera välbefinnande och granska effektiviteten av odlingsmetoder. Att ge rätt dos av kosttillskott eller läkemedel kräver ofta att du känner till djurets vikt.

Hur väger ett djur djur

Små varelser som ormar eller ödlor kan sättas i ett örngott och vägas med hjälp av hängande vågar. En utbildad hanterare kan även hålla giftiga ormarter som en svart mamba mot ett måttband.

Men större däggdjur är lite svårare. Oavsett om det är en lemur eller noshörning, innebär det ofta tid, ansträngning och tålamod att träna en för att gå på en uppsättning vågar. Vanligtvis finns det någon form av matbelöning som hjälper till att locka dem på vågarna i första hand och sedan hålla dem stationära tillräckligt lång för en läsning. För de farligaste däggdjur som alla, liksom de afrikanska leoparderna jag arbetade med, måste djurhållare antingen träna dem med mat (med en pinne med kött på slutet) eller vänta tills det finns anledning att sederna dem och väger dem.

Om du tycker att det här låter svårt, är det ingenting jämfört med de utmaningar som utspelas i det vilda. Där samlas denna typ av information vanligtvis bara när arten undersöks specifikt och endast då då djuret är sederbart för forskningsändamål (till exempel för att passa en GPS-spårkrage).

Ofta är arten som studeras officiellt bedömd som hotad av utrotning, baserat på befolkningstal och trender, typer av hot och bevarande. Även om befolkningen måste övervakas direkt över tid för att kontrollera efter ökningar eller minskningar, kan de också modelleras utifrån grundläggande uppgifter såsom vikt, livslängd och avelhastigheter för att ge en uppfattning om vad befolkningen sannolikt kommer att göra under olika omständigheter.

I området 25% av kända djur har klassificerats, men för alla taxa (däggdjur, reptiler, fåglar etc.) finns arter som inte har klassificerats på grund av otillräckliga data. Många av dessa faller i de mindre "karismatiska" kategorierna som amfibier, kräftdjur eller fisk. Till exempel antas att 23% av de bedömda amfibierna inte har klassificerats, medan upp till hälften av amfibierna är potentiellt hotade med utrotning. Det finns till och med luckor i vår kunskap om däggdjur, varav 14% har inte klassificerats.

Hur kan forskare fylla i dessa luckor? Jag deltog nyligen i en konferens där en talare diskuterade potentialen att utnyttja data som samlats in av djurparker för att producera modeller för arten med saknade data och bedöma hur utsatta de kan vara för klimatförändringar, livsmiljöförlust och andra hot.

Och djurparker har mycket data: av alla tusentals hotade ryggradsarter - allt från tigrar eller lemurer till färgglada ormar eller små grodor - omkring en av sju har vissa personer hållits i fångenskap någonstans. Djurparker kan verkligen fylla en viktig roll och ha en inverkan.

Denna kunskap kan i sin tur användas för att lyfta fram vilka bevarandeinsatser och ofta begränsade medel som bör fokuseras, för att öka överlevnadschanserna för mer hotade arter ut i naturen.