Hur lamaer erövrade världen

Anonim

Llamas har nyligen blivit en relativt vanlig syn runt om i världen. Oavsett om du bor i England eller New South Wales, Kanada eller Nya Zeeland, behöver du inte gå för långt för att hitta en llama nu. Faktum är att tusentals llamor är registrerade i Storbritannien, där arten har uppstått som ett populärt val (om det är osannolikt osannolikt) för många framstående djurägare och vinnande nya beundrare på dagen.

Medan llama för närvarande är uppe, har historien inte alltid varit så rosig. Lamaerna drabbades intensivt av inkavarna, och lamaerna drabbades hårt av de spanska conquistadorsna och saknar fortfarande den genetiska mångfalden de haft under prekolumbiska tider. Men under de senaste decennierna har llamas blomstrat som en global råvara, uppfyller nya roller och fått en internationell profil.

Så hur har lama gått från nära utrotning till global känsla?

Förfäderna i llama härstammar i Great Plains of North America omkring 40-50m år sedan och migrerade till Sydamerika för 3m år sedan, när en jordbro bildades mellan de två kontinenterna. Llamas själva tros vara nedstigna från guanacos - deras vilda kusiner - och tämdes först omkring 4500BC.

Som den enda boskap som tamats av människor var som helst i den Nya Världen, uppfyllde sydamerikanska kamelider en roll i Andesna som motsvarar hästar, nötkreatur och får i Europa, inredning av gamla peruanska civilisationer med transport, kläder och näring. De upptog en avgörande plats i Nazas kulturer (ca 200BC-600AD), Moche (ca 0-700AD), Wari (ca 600-1000AD) och Chimu (ca 1300-1470AD).

Lamaer är närmast förknippade med inkorna, som använde dem som belastningsdjur och offrade tusentals djur varje år till sina gudar. I månaden Capac Raymi (januari) offrade de till exempel 100 kamelider med "lång ull och styva raka svansar"; Den följande månaden, Camay (februari), offrade de 100 "ljusbruna" kamelider, "vit från knäna med vita huvuden".

Medan ett sådant stort antal offer skulle kunna förväntas minska antalet lama på allvar, säkerställde noggrann hantering att flockarna överlevde och blomstrade. Inkaerna avstod från att döda kvinnliga llamor för att se till att bestånden var kvar för avel. De utvecklade också en ny metod för att behandla en sjukdom som kallas "carache" (förmodligen scabies), begrava drabbade djur "på en gång, djupt i marken" för att förhindra att de infekterar hela flocken. De genomförde också en folkräkning av camelids varje november för att beräkna deras antal och registrerade resultaten i quipusknutna trådar som användes som en form av kontohantering.

Tyvärr var sådana försiktighetsåtgärder inte upprätthållna efter den spanska erövringen, och lama mötte utrotning. Medan vissa vilda arter (som jaguarer) troligen gynnades av den spanska - och därmed minskningen av den mänskliga befolkningen i Amerika - drabbades lamaerna av samma öde som deras mänskliga ägare. Överutnyttjad för köttet, angrepp av nyligen importerade sjukdomar och utkämpade för betning av får, llamor försvann i enorma tal och upplevde en demografisk nedgång på 80-90% under de första 100 åren efter erövringen. Llamas var ursprungligen mycket offer för globaliseringen, deras antal sjönk dramatiskt under "Columbian Exchange" på 1500-talet.

Men sedan dess har lama-populationer gradvis återhämtat sig och utvidgat sitt sortiment utöver Sydamerika. Mellan 1773 och 1778 hade veterinärskolan i Alfort i Frankrike en lama som undersöktes av den kända naturisten George Louis Leclerc, Comte de Buffon. År 1805 presenterades den första lama som utställdes i Storbritannien på Brookes Menagerie i London och 1829 London Zoo ägde två lamaer. En av dessa - av den vita sorten - beskrivs som "försiktigt, mild och bekant"; den andra - ett brunt djur - som "moros" med en förkärlek för att spotta på besökare.

Idag är llamas stora affärer och deras användningsområden har expanderat till att omfatta djurskydd, terapi och agility träning.

I Peru och Bolivia fortsätter djuren att användas som belastningsdjur i landsbygden och behålla några av sina heliga konnotationer. De verkar också allt mer som turistattraktioner, gambolling runt Inka ruinerna vid Machu Picchu och poserar för fotografier i Cuzco och andra turist hot spots. I 2014 lobbade den bolivianska regeringen Förenta nationerna för att göra 2016 det internationella året för kammolider, och betonade den "ekonomiska och kulturella betydelsen av kamelids i livet för människor som lever i områden där de tämjas".

Utöver Sydamerika har llamas varit anställda för att skydda får, trösta de sjuka och lagra många en hobbygård. I USA utför en lama som heter Rojo regelbundna besök på sjukhus, skolor och äldrehem i Oregon, medan en golfbana i North Carolina sysselsätter flera llamas som caddies. Llamas har också använts i olika delar av världen för att skydda boskap från rovdjur, skydda får, kalvar och fjäderfän från attacker av rävar, vargar och coyoter.

Lama är ett offer för globalisering för att överleva den demografiska katastrofen och komma ut på andra sidan ett internationellt djur, älskat, odlat och handlas runt om i världen.