Hur man bor med björnar

Anonim

Bears har varit på européerna senast, eftersom våldsamma möten med dessa kraftfulla däggdjur gör internationella rubriker.

I slutet av juli slutade ett möte i de italienska Alperna mellan en kvinnlig björn, en 14-årig Kj2, en man och hans hund när mannen var sjukhus. Några veckor senare dödades Kj2 på order av provinsförvaltningen. På samma gång, i de franska Pyrenéerna, sköt en björn en fårkorg och körde dem till deras död längst ner på en klippa.

Det ökande antalet konfrontationer med björnar är inte tillfälligt. Som andra stora rovdjur har björnar återinförts i hela Europa sedan åtminstone början av 1990-talet tack vare EU-finansierade program för vilda djur.

Lokalsamhällen, politikerna och några i media har börjat använda dessa incidenter för att driva för inte bara borttagandet av synderna men för en översyn av dessa decennier gamla program. Det finns samtal för att tillåta att människor återigen jagar björnar, även om dessa fortfarande är en kritiskt hotad art i Västeuropa.

Som jag förklarar i en nyligen uppsatt uppsats om bevarande av de italienska alpernas björnar, som publicerades i en bok, redigerades jag, Nature State. Att tänka på bevarandehistorien (Routledge, 2017), är frågan här biosäkerhet. Staten måste kunna garantera lokalsamhällets personlig och ekonomisk säkerhet samtidigt som man försvarar rätten till ikoniska arter att röra om områden som en gång var deras historiska intervall.

Detta visar sig vara en svår balans.

Att jaga eller behålla?

Fram till början av 1900-talet ledde regeringar i både Österrike och Italien med lokala samhällen, tilldelade monetära priser för varje björn som dödades i jakten. I detta system var alla risker för samboende väsentligen buren av björnarna.

Under det senaste århundradet, som de alpina landskapen har genomgått radikala förändringar, minskades de områden som finns tillgängliga för björnar markant. Kombinationen av habitatförändring med en statlig politik som syftar till utrotning av arter visade sig vara mycket effektiv för att minska förekomsten av björnar i Alperna. Vid slutet av 1930-talet hade de flesta alpinbjörnkolonier utgått. Små befolkningar i Slovenien och nordöstra Italien var de enda undantagen.

När bevaranderörelsen fick ånga i mitten av det tjugonde århundradet försökte man bevara de återstående arterna, särskilt i Italien. Den fascistiska regimen förklarade ett totalt förbud mot jakt 1939 och olika planer lagdes för att skapa ett naturreservat i Alperna i Trentino i norra Italien.

Parallellt gav ett komplext system för monetära kompensationer herdarna åtminstone en del ersättning för möjliga björnattacker på får och nötkreatur. Därefter tog staten över några av riskerna med mänsklig samlevnad med björnar.

Men insatser för att bevara kolonin i Trentino visade sig värdelös: vid slutet av 1980-talet bedömdes återstående befolkning för liten för att garantera reproduktion. Istället infördes björnar från Slovenien för att säkerställa kontinuiteten i björnarna i bergen i Trentino.

Sådana återintroduktionsprogram förorsakade lokala samhällen att förlora sitt förtroende för staten, uppfattar det som att ta sidor till förmån för bevarande och björnar.

Bears och främlingsfientlighet

Anfall som den i slutet av juli och en händelse 2014 som ledde till att björnen Daniza dödades har också verkade väcka några politiker baserinstinkter. Efter varje våldsamt ursine möte - som, om skrämmande, är fortfarande sällsynt - har vissa antagit nästan samma främlingsfientliga diskurs som de använder för att kritisera den europeiska migrationspolitiken.

Trentinos björnar är representerade som främmande och farliga, utomjordingar till det territorium de bor i. Medborgarna uppmanas att hävda kontrollen över "deras hemland", återkräva det från björnarna som politiker av motsatta fraktioner har hjälpt till att återinföra och efter århundraden av försiktig förstörelse.

Det kan väl vara att kvinnan Kj2, som dödades efter att ha satt en man på sjukhuset, var farlig. Men från vissa konton verkar det som om Kj2 kanske helt enkelt har handlat i självförsvar från en rädd och pinnebärande människa och hans hund.

Hursomhelst hade hon sannolikt just flyttat till ett säkrare område, som skulle ha skämt av rädsla för lokalbefolkningen och återvände debatten om samlevnad med björnar till en mindre konfronterande nivå.

Som många naturvårdsaktivister och djurrättsaktivister har hävdat är det att skytte Kj2 för att ha uppvisat ett björns naturliga beteende som ett oproportionerligt svar. Björnförsvarare har begärt en turistbojkott i regionen.

Vikten av sambo

Konflikter mellan människor och björnar, eller genom proxikonflikter om björnar mellan lokala samhällen och statliga myndigheter, är inte tidigare historia i Trentino.

Samlevnad har varit det normala tillståndet i Alperna sedan väl innan återintroduktionsprogrammen påbörjades, och herrar har letat efter sätt att hantera björnen i över ett sekel, anpassning av sina strategier för att ändra statens normer och lagstiftning. Bear attacker är bara senaste manifestationen av en konflikt mellan olika arter av tillgång och resurser som alltid har uppstått i denna landsbygdsområde.

Men genom århundradena, som befolkningar av stora rovdjur minskade kraftigt i antal, så har vi också vår tolerans för risker. Årtionden av uppfattad säkerhet har gjort moderna fårskörd, till exempel olämpliga för närhet till björnar.

Det finns inget sätt att avsluta konflikter och möten, men det är möjligt att minska deras inverkan. Att skapa tydliga regler om vilka människor som får göra och hur de ska verka i områden som besöks av björnar (och definiera var dessa områden finns) skulle vara en bra start. Wielding sticks, approach cubs och låta hundar off-leash definitivt skulle inte inkluderas i sådana riktlinjer.

Kostnaderna och riskerna för samlevnad måste mer fördelaktigt fördelas mellan alla aktörer, från turister och herdar till kommunen och provinsregeringen och även bjärnen. För Alperna förtjänar fortfarande sina björnar, och björnarna förtjänar fortfarande sina Alper.