Hur smittsamma sjukdomar har formade vår kultur, vanor och språk

Anonim

Det här är den sista artikeln i vårt 4-deliga paket som tittar på smittsamma sjukdomar och hur de har påverkat vår kultur och utveckling. Läs de övriga artiklarna här.


Trots att de är så små kan de inte ses med blotta ögat, patogener som orsakar mänsklig sjukdom har i hög grad påverkat hur människor lever i århundraden. Många infektionssjukdomar har varit tillräckligt stora för att påverka hur och var vi lever, våra ekonomier, våra kulturer och dagliga vanor. Och många av dessa effekter fortsätter långt efter att sjukdomen har eliminerats.

Infektionssjukdomar har förändrat strukturen och antalet människor som bor i samhällen.

Den europeiska bubonpesten, eller "Black Death" (1348-1350), identifierad av smärtsamma svullna lymfkörtlar och mörka fläckar på huden, dödade 80% av de smittade. Minst 20 miljoner människor dog, vilket var ungefär två tredjedelar av den europeiska befolkningen vid den tiden. Det saktade urbanisering, industriell utveckling och ekonomisk tillväxt när människor lämnade städer och återvände till landsbygden och jordbrukslivet. De som överlevde var emellertid mycket eftertraktade för arbete.

Den olyckliga introduktionen av mässling till Fiji (1875) av personer som reser mellan Fiji och Väst orsakade massiva antalet dödsfall i samhällen som tidigare inte utsattes för sjukdomen. På några månader dog 20-25% av fijianerna och nästan alla 69 hövdingarna. Ledarskapsvakuum och förlust av befolkningen i arbetsför ålder blev ett tillfälle för kolonialregeringen att importera arbetare från andra nationer för att arbeta inom jordbruksindustrin.

På den karibiska ön Hispaniola uppskattas det inom 50 år efter Columbus, hans besättning och deras "patogener" (som mässling, influensa och smittkoppor), de inhemska Taino-folket nästan utrotades. Detta mönster av stora dödsstöden bland inhemska befolkningar i Amerika upprepas på många ställen, vilket förorsakar förlusten av traditionella livsformer och kulturell identitet och förändrar deras historiens gång.

Tyvärr var införandet av en infektionssjukdom i en mottaglig population inte alltid oavsiktlig. "Germ warfare" var en strategi som användes vid många koloniseringar och krigsinsatser. Detta inkluderar nordamerikanska inhemska populationer (det finns rapporter om filtar från smittkoppor som smittats avsiktligt i slutet av 1700-talet); Kroppar av döda djur eller människor som kastas i vattenförsörjning under krigföring i Italien under 1200-talet. och saliv från rabida hundar eller blod av spetälska patienter som används av spanska mot franska fiender i Italien på 15-talet.

Ändra global ekonomi

Infektionssjukdomar, liksom sökandet efter botemedel, har haft många influenser på ekonomier genom århundradena. År 1623 ledde döden av tio kardinaler och hundratals medarbetare Pope Urban VII för att de skulle kunna finna en botemedel mot malaria.

Detta var en vanlig risk i Rom, där mala aria ("dålig luft" från myrar trodde vara dess ursprung) hade funnits sedan sena antikviteten. Jesuit präster reste från Europa till Sydamerika för att lära sig om lokala behandlingar. År 1631 identifierade de kinin, gjord av barken från det lokala cinchona-trädet i Peru, som ett botemedel.

Efter den upptäckten fanns det en ras att kontrollera kinin för att hålla arméerna kämpar för europeiska krig, inklusive Napoleon, och försök att fånga territorier. Vid denna tidpunkt blev kinin en vara mer värdefull än guld.

I slutet av 1880-talet upplevde Tunisien svåra infektionssjukdomspidemier av kolera och tyfus och hungersnöd, vilket så illa utarmade sin ekonomi att den inte kunde betala sina skulder. Detta gjorde det sårbart för fransk ockupation och sedan kolonisering.

På senare tid har det uppskattats att hiv-epidemin i Sydafrika kan ha minskat sin bruttonationalprodukt (BNP) med 17% (från 1997 till 2010) och att SARS kostar östasien omkring $ US15 miljarder (0, 5% av BNP ).

Byta mat vi äter

Ursprungen av många livsmedelsbomber tycks vara kopplade till infektionssjukdomar. Dessa inkluderar förbud mot att dricka rått djurblod, att dela matlagning och köksredskap och tallrikar mellan kött och andra livsmedel och på att äta fläsk i judendom och islam (sannolikt bekymrad över farliga svinmaskar).

Nyare exempel på dessa livsmedelsuteslutningar som fortfarande är normen idag är:

  • Konsumtion av råmjölk är olaglig i många länder för att förhindra spridning av bovin (ko) tuberkulos

  • äter inte mjuka ostar när de är gravida för att undvika att få listeri, vilket kan orsaka missfall och förlossningar

  • försöker stoppa folk som slickar tårta skålen på grund av risken för äggburna salmonella bakterier.

Lägga till ord på våra språk

Många ord och uttryck som vanligtvis används på engelska har ursprung i samband med en smittsam sjukdom. En sådan vanlig fras, som används för en person som kanske inte har symtom på en infektionssjukdom men som kan överföra den, är att kalla dem en tyfus Maria. 1906 var Mary Mallon, en kock, den första friska personen som identifierades i USA som bärare av tyfusbacillerna som orsakar tyfusfeber, en allvarlig sjukdom för västvärlden på 1800-talet (men som globalt existerar och ofta har funnits i fattiga samhällen).

En folkhälsoingenjör spårade ett utbrott i Oyster Bay och en utbreddssträcka där Mary arbetade. I New York blev hon isolerad där hon stannade tills hon dog nästan tre decennier senare.

Andra sådana tillägg till våra vardagliga samtal är:

  • "Gud välsignar dig" efter att någon nysnos har sagt det som en signal att någon var sjuk, kanske allvarligt. Den är krediterad till St Gregory the Great, även om ord som önskar sneezersäkerheten från sjukdom har hittats i antikens grekiska och romerska.

  • frasen "färg" verkar ha härstammat från slutet av 1800-talet, där en diamant och sedan andra objekt som inte var deras naturliga eller acceptabla färg var "avfärgade" eller defekta. Det utvidgades snart för att beskriva att det var ohälsosamt.

  • känner sig elak betyder att du känner dig dåligt. En person som är infekterad med löss ofta repor, kan vara anemisk från lössnäringen på blodet och känner sig inte bra.

Franskan från 1400-talet gav oss två termer som används i infektionssjukdomar: "smitta" som betyder beröring / kontakt; och sjukdom från des (brist på) lätthet (komfort). Och 16: e århundradet epidemin är från den franska epiden - bland demos - människor.

Så patogener utvecklas med oss ​​och har formade våra liv och kommer att förbli en av de krafter vi anpassar till när vi utvecklas genom mänsklig historia.


Läs de första tre delarna i serien:

Fyra av de mest dödliga infektionssjukdomarna i vår tid och hur vi övervinnar dem

Hur smittsamma sjukdomar har drivit mänsklig utveckling

Hur vi byter organismer som smittar oss