Hur man hjälper dem med demens behåller vald kraft

Anonim

Förnedring i förmågan att producera komplext tal eller förstå vad folk frågar kan göra det svårt för dem med demens att göra val på konventionella sätt. Det kan vara enkla saker som att bestämma vilka kläder man ska ha på sig eller vad man ska äta på middag. Men när en person befinner sig i de mer avancerade stadierna av demens och kanske inte kan prata alls kan det vara svårt för dem som bryr sig om dem att utarbeta vad deras preferenser skulle vara.

För att hjälpa de beräknade 280 000 personer med demens som bor i brittiska vårdhem, frågas familjemedlemmar ofta vad deras nära och kära föredrar och anteckningar görs av personal. Men vi vet att människors preferenser kan förändras, ibland på daglig basis, och är svåra att förutsäga även av människor som känner till dem riktigt bra.

Ta exempel på Mrs Jones. Vårdgivare vet att hon gillar både te och kaffe, men att hon föredrar te. Om fru Jones finner det svårt att berätta för dem vad hon vill, hur kommer de att veta att det idag är den dag som fru Jones tycker om en kaffe?

Beteendeforskare har funnit att ett sätt att räkna ut vad en person skulle vilja är att mäta hur de svarar när de ges med olika alternativ samtidigt. Till exempel, för att ta reda på om en person föredrar en kex eller en scone, presenteras de två godiserna tillsammans för den person att välja.

Eftersom den som gör valet inte kan tala, uppfattas det fysiska beteendet som att nå, röra och plocka upp objektet för att ta reda på vilka de vill. Studier som använder denna metod görs vanligtvis med demens i deras vårdhem och skräddarsydda för den enskilda personen. Medan forskarna kan ta reda på vad som fungerar bäst betyder det också att personer med demens direkt dra nytta av att delta i studien. Personal visas också hur man kan ta reda på preferenser - vilket leder till omedelbara förbättringar av vården.

Även om det verkar som en enkel sak att genomföra, är detta "val" -metod inte för närvarande en del av brittiska vårdsystemet. Vi har dock testat för att se om det skulle kunna användas i alla vårdhem, för att ge alla demens mer val på en plats där den traditionellt varit begränsad. Genom att observera vad folk gör istället för vad de säger kan vårdpersonalen få en mer objektiv uppfattning om vad människor gillar, mäta sina preferenser dagligen, spåra hur de förändras och - viktigast av allt - ge dem med demens och kommunikationsfrågor mer av en röst i deras dagliga liv.

Vårt arbete ingår i det första brittiska projektet av sitt slag inom beteende gerontologi. Preferenceforskningen är en del av en serie studier som fokuserar på att använda beteendeanalyser för att förbättra livskvaliteten hos dem med demens. Dessutom utbildas studenter på Bangor Universitys tillämpade beteendeanalysprogram för att specialisera sig i detta tillvägagångssätt med äldre vuxna.

Även om projektet själv beror på att gå vidare för ett år, har vi redan bekräftat tidigare resultat från US-baserade vårdhemstudier som visade att personer med demens föredrar aktiviteter över matvaror när de får val mellan dem. Till exempel fann vi att folk valde aktiviteter som sticksågar, korsord, och virka över behandlar som vaniljsås och fläskkakor.

Detta kan bero på att en risk för demenssjukdomar i långvarig vård är att de kan spendera mycket tid utan kontakt. Det kan vara svårt att hitta många meningsfulla aktiviteter för vårdinställningar och möjligheter till konversation kan minskas. Så aktiviteter blir mer värdefulla eftersom de ger människor något att göra och att prata om med andra människor, medan maten kan bli mindre värdefull på grund av sensoriska förändringar i samband med demens, såsom förändringar i förmågan att smaka och svälja.

När vi gör det i praktiken vet vi nu att om en person med demens ska få mat och aktivitetsval ska de göras separat - snarare än samtidigt som kex och scone exempel - som företräde för att delta i en aktivitet kan överstiga ett val av mat. På lång sikt betyder det att personal inte lär sig vad människors livsmedelspreferenser är.

För nästa steg i vår forskning ska vi arbeta med personer med utvecklingshinder (till exempel Downs syndrom) som utvecklar demens. Personer med utvecklingshinder utvecklar ofta demens i yngre åldrar, och är mer benägna att utveckla dem än dem som inte har utvecklingshinder. De diagnostiseras ofta sent, på grund av "diagnostisk överhuggning", där förändringar i beteende hänför sig till funktionshinder snarare än demens.

Tidigare forskning har funnit att personer med utvecklingshinder ofta väljer mat över aktiviteter när ett val mellan de två erbjuds (motsatsen till dem med demens). Ingen har dock tittat på huruvida denna preferens skiftar när människor med utvecklingshinder utvecklar demens. Om vi ​​vet hur preferenser ändras kan vi se till att vårdinställningarna skräddarsy sitt stöd.

Vi värdesätter alla val, och vårt arbete är inriktat på att utvärdera och utveckla sätt att se till att personer med demens och utvecklingshinder fortsätter att erbjudas val, även på minsta sätt.