Hur den stora upphävande räkningen skulle kunna bli en stor regering makt grepp

Anonim

Nästa steg i Storbritanniens avgång från EU är den brittiska regeringens vitbok om vad det kallar Great Reeal Bill. Detta är det fordon genom vilket Storbritannien kommer att befria sig från EU-lagar och skapa sitt eget. Men därmed försöker regeringen försörja sig potentiellt mycket stora befogenheter för att skapa nya lagar utan fullständig parlamentarisk granskning.

Räkningen, om och när den antas, kommer att avlägsna från lagboken Europeiska gemenskapslagen, vilken är parlamentets viktigaste handling som ger upphov till EU-medlemskap i brittisk lag.

Det kommer dock också att hålla i kraft den mesta EU-lagstiftningen i Storbritannien, och omvandla den till brittisk lag i processen (jag kallar denna lag "ex-EU-lagstiftning"). Ytterligare ändringar i dessa lagar kommer då att göras i Storbritannien - antingen av de delegerade parlamenten eller cheferna (i Skottland, Wales och Nordirland), Westminster parlamentet eller den brittiska regeringens verkställande direktör. Vitboken är otydlig om exakt vilka befogenheter som ska utövas av de decentraliserade förvaltningarna, och detta kommer sannolikt att vara en mycket ifrågasatt fråga i praktiken.

Men den andra viktiga debatten kommer att vara, när befogenheter utövas av Westminster, vilka förändringar av ex-EU-lagstiftning måste göras av parlamentet och vilka förändringar kan göras av regeringen som delegerad makt. Denna distinktion är viktig. En handling av parlamentet möjliggör omfattande offentlig diskussion och parlamentarisk granskning. En verkställande handling (vanligtvis i form av "lagstadgade instrument") är å andra sidan endast föremål för begränsat offentligt eller parlamentariskt engagemang. Det finns mycket mindre tid för diskussion och ingen möjlighet att lägga fram ändringsförslag i parlamentet.

Några av dessa delegerade befogenheter i Great Repeal Bill kommer att vara kontroversiella. Till exempel, när Storbritannien inte längre är medlem i EU, kommer det inte att behöva följa reglerna för vissa EU-institutioner, så hänvisningar till dessa kan lättas bort från lagböckerna. De flesta av dessa referenser kommer helt enkelt att vara överflödiga, och det finns begränsade inhemska politiska val som ska göras när de ersätts.

Det finns emellertid en ytterligare kategori av ändringar i EU-lagstiftningen som kommer att bli mer substantiva. Vitboken ger en icke-uttömmande lista över fall där regeringen anser att det borde ha delegerade befogenheter: där en politik kan förändras mot bakgrund av Brexits samtal med EU; där en politik ändras som en direkt följd av att EU lämnar och där detaljerna är "inte lämpliga" för en handling av parlamentet.

Med andra ord vill den tilldela sig befogenhet att ändra lagen under en ganska bred och något vag uppsättning omständigheter utan full parlamentarisk process. Inom ramen för dessa befogenheter kommer Förenade kungariket att styras av verkställande, inte parlamentet.

Den hävdar att krafterna måste vara allmänt definierade och måste tillämpas inte bara på ex-EU-lag som omvandlas till EU-lagstiftning utan också av parlamentariska handlingar kopplade till EU-medlemskap. Detta kan till exempel innefatta utlämningslagen (i den utsträckning den täcker den europeiska arresteringsordern).

Vitboken syftar till att betona de mycket tekniska förändringarna av ex-EU-lagar som regeringen skulle vilja göra med dessa befogenheter men det är uppriktigt vilseledande. De breda diskretionära krafterna som den söker kan användas för att göra väsentliga konsekvensförändringar av politiken. Potentialen är nästan obegränsad. Dessa befogenheter kan till exempel användas för att anta alla detaljer i framtida politiken för jordbruk, fiske, handel med länder utanför EU eller utlämning till EU utan fullständig parlamentarisk granskning eller offentlig diskussion.

Broxiters folkomröstning bekämpades på grundval av att Storbritannien skulle "ta tillbaka kontrollen" för Storbritanniens parlament och delegerade lagstiftare. Men planen i detta vitbok tyder på att i många fall kommer kontrollen faktiskt att utövas av regeringen. Det återstår att se om parlamentet är villigt att ge det en blank check.