Hur de första vinterspelen utnyttjade olympiens offentlighetskraft

Anonim

Utöver deras hörnstenar roll i friidrott har de olympiska spelen länge varit en händelse av ekonomisk och politisk betydelse. Det senaste beslutet från Syd- och Nordkorea att tävla under en enad flagg under årets tävling visar de internationella förbindelserna som olympiska spelen erbjuder. Den ekonomiska inverkan på värdstaden är också obestridlig - även om det kan vara positivt eller negativt, som vissa olympiska spelen kostar mer än de levererar.

Den konkurrenskraftiga budprocessen som värd för OS innebär att de nationella regeringarna möter ett spel av kyckling eller ägg: lägger de fram en stad vald för sin robusta infrastruktur, eller en som kan använda spelen för att utveckla den? Olympiska spelen i London 2012 är ett exempel som såg en oförlängd, ex-industriell del av London helt ombyggd under förberedelserna för spelen. Stora mängder infrastruktur byggdes också i Sochi för vinterspelen 2014.

Detta har varit en funktion sedan de första vinter OS, som öppnade i Chamonix-Mont-Blanc i de franska Alperna 1924. Valet av Chamonix för det som ursprungligen var känt som International Winter Sports Week var inte oskyldigt och illustrerar perfekt linjen gick mellan att välja en plats med ett starkt rykte och utnyttja spelets drivkraft för att förbättra det.

Först för alpinister

En gång en liten socka högst upp i Arve-dalen var de första utländska resenärerna att skriva om området William Windham och Robert Pococke, som besökte 1741. Windham och Pococke fascinerades av dalens höga toppar, många glaciärer, unika djurliv och lokalsamhällen. Snart hade Chamonix blivit ett måste för resande på sin europeiska "Grand Tour", lättillgänglig från Genève eller på väg till Italien.

Kanske höjdpunkten på ett besök är synen på Mont Blanc, Alpernas högsta topp på 4 810 meter. Mont Blanc förstskalades 1786 av Dr Michel-Gabriel Paccard och Jacques Balmat, hans lokala guide. Sedan dess har Chamonix betraktats som huvudstad i alpinism och bergsklättring.

När upplysningen bleknade och industrirevolutionen började, gick turismen från eliternas marginala tidsfördriv till en blomstrande massmarknad med stöd av nya utvecklingar som järnvägar och hotell. I många avseenden växte de schweiziska orterna som Interlaken eller St Moritz snabbare, eftersom landets rykte utvecklades till en bergig nation, stolt över sitt naturarv.

Efter hertigdömet av Savoy, där Chamonix bodde, var annekterad av Frankrike år 1860, fortsatte Chamonix att övergå från ett romantiskt resmål till en plats för massaturism. En turistbyrå grundades 1912 för att leverera en konsekvent turismspolitik i hela dalen, och i 1913 beskrev Bradshaws Continental Railway Guide och General Handbook Chamonix enligt följande:

Chamonix, i avdelningen Haute Savoie, besöks av ett ständigt ökande antal resenärer på grund av den överlägsen storheten i dess bergslandskap. Det har blivit ett centrum för vintersport.

Vid slutet av 1900-talet hade Chamonix blivit en modell för alpinturism. Beslutet att hålla de första vintersemesterna i Chamonix var följaktligen ett resultat av detta starka rykte, och också önskan att göra Chamonix till den ledande platsen för vintersport, framför andra platser.

I 1921 beslutade kommunfullmäktige i Chamonix att byta namn Chamonix-Mont-Blanc. Detta var officiellt för att förhindra förvirring med andra likartade stadsnamn för posttjänsterna, men det var klart den verkliga anledningen till turismfrämjande: Chamonix skulle för alltid associeras med Alpernas högsta topp. Chamonix är fortfarande en världsklass bergshotell idag, delvis för att dess rykte är obestridligt kopplat till dessa banbrytande händelser, den första skalan av berget och de första vinterspelen.

Att ha eller att bygga

Den här subtila balansen kan fortfarande ses idag: kandidatstäder spelar på sin robusta historia av sport, fritid och turism, men oundvikligen gäller också för att utveckla och stärka det rykte. 2014-sochi-vinter OS som hölls som Krim dödades i en diplomatisk kris, återupplivade områdets rykte för turismen som den hade under Sovjetiden. Det kommer även att vara värd fotbollsmatcher under Rysslands 2018 FIFA World Cup.

För de nuvarande vinterspelen 2018 som är igång i Korea har den ganska populära utväg Pyeongchang i söder arbetat nära med lokala turismsmyndigheter för att förvandla staden till en global vinterort efter årets spel. Efter att ha gått iväg till London 2012, blev Paris förra året tilldelat 2024 sommar OS med ett bud som förförde utskottet med parisisk magi och entusiasm. Staden kommer att se fram emot det ekonomiska stödet som krävs för att förnya stadens infrastruktur, samtidigt som man hoppas kunna sopa bort minnen av de enorma kostnadsöverskridanden som skadade Frankrikes senaste värd-OS, Albertville 1992.

Att hålla olympiska spelen är ett sant test för en stads krav på globalt erkännande: bekräftar sitt medlemskap i en liten cirkel av "världsstäder", eller en möjlighet att gå med i klubben. Men bara att vinna olympiska budet är inte framgång: den verkliga prestationen ligger i att bygga och organisera vad som krävs för spelen, och att se till att resultatet av dessa få veckor lämnar ett fördelaktigt arv.

I London har detta sett fortsatt användning av idrottsanläggningar och den olympiska byn återställs som illa behövligt boende, även om debatten om vilka fördelar kvarstår. I Aten ligger arenorna ruttande, oanvända, under åren sedan, medan den enorma kostnadsöverskridningen förmodligen körde Grekland till konkurs. För det mesta förutom att de två veckorna själva täcker, förtjänar diskussionen av OS att vara någonstans än en tidnings sportsektion.