Hur digitala medier blur gränsen mellan Australien och Kina

Anonim

I denna serie Hacking #auspol undersöker vi om det hemliga utländska inflytandet fungerar i Australien och vad vi kan göra åt det.


I september var ABC: s webbplats blockerad från att få åtkomst till Kina. Anledningen till detta var ABC: s "aggressiva" rapportering om Kina. Statsminister Scott Morrison svarade genom att säga att:

Kinas är ett suveränt land. De fattar beslut om vad som händer där, vi fattar beslut om vad som händer här.

Men sakerna är lite mer komplexa än det, särskilt när det gäller nyheter som publiceras på kinesiska sociala medieplattformar. Appar som WeChat (känd som Weixin 微 信 i Kina) används ofta i Australien av den kinesiska diasporan (människor av kinesisk härkomst som nu lever i andra länder än Kina).

Sociala medier plattformar som WeChat är föremål för kontroll över vad de kan publicera i Kina, men det är oklart om liknande kontroller läggs på innehåll publicerat utanför Kina. Tencent - företaget som driver WeChat - vill utöka antagandet och användningen av sin officiella kontoplattform internationellt. Vissa forskare föreslår att WeChat driver en "en app, två system" -modell, med en policy som fungerar i Kina och en annan internationell.

Som en del av vår pågående forskning presenterar vi några inledande resultat från en analys av nyheter riktade mot kinesiska språkgrupper i Australien. Över 18 månader använde vi digitala verktyg för att fånga nyhetsberättelser i både Australiensbaserade WeChat Official News-kanaler och SBS Mandarin digitala nyhetskanaler. Vi jämförde sedan deras innehåll för att se om nyhetsspridning via WeChat kan bli föremål för inflytande från den kinesiska regeringen.


Läs mer: Tänk på att ta upp WeChat? Här är vad du behöver veta


Kinesiska språkmedier i Australien

Specialsändningsservicen (SBS) gör nyheter tillgängliga för Australiens mandarintalande befolkning via innehåll i språk som visas på TV, radio och online. Medan SBS finansieras av den australiensiska regeringen, arbetar den med redaktionellt oberoende.

WeChat är en all-in-one social media-plattform som kombinerar tjänster som de som erbjuds av WhatsApp, Facebook, Uber och Apple Pay. Det fungerar också som en nyhetstjänst via många WeChat-officiella konton (även kallad offentliga konton). Dessa konton gör det möjligt för myndigheter, företagskunder och sociala organisationer att posta och distribuera nyhetsberättelser till abonnenter. WeChat-användare registrerade utanför Kina beräknas till 100-150 miljoner.

Vår innehållsanalys fokuserade på de tre mest framträdande "Official Account" WeChat-nyhetsleverantörerna publicerade Mandarin-språknyheter i Australien: Sydney Today, ABC Media och We Sydney. Det är svårt att verifiera exakta abonnentnummer för dessa konton, men de uppskattas att var och en har mer än 100 000 abonnenter.

För att förstå skillnaderna i hur varje plattform prioriterar innehåll jämförde vi de historier som publicerades på WeChat-kanalerna med de historier som publicerades på SBS Mandarin.

Vad uppgifterna visar

Uppgifterna samlades in mellan 1 januari 2016 och 1 augusti 2017. Denna tidsram innehåller två federala statsbudgettal och 2016 dubbelupplösningsval. Med tanke på mängden data använde vi en gemensam analytisk teknik som heter temat modellering för att analysera innehållet, vilket kategoriserar berättelser enligt tema.

Vi fann att täckningen av terrorism och brotts- och rättsfrågor ökade på både WeChat och SBS under datainsamlingsperioden. Men när det kom till historier om Kina var täckningen markant annorlunda. SBS betalade mycket mer uppmärksamhet åt kinesisk politik och kinesiska utrikesfrågor än WeChat-konton - och den skillnaden har intensifierats sedan februari 2017.

Under den totala tidsperioden ägde SBS 67 av 2 349 artiklar till kinesisk politik och utrikesrelationer, vilket motsvarar 2, 85% av SBS-utgåvan. Under tiden har WeChat-kanaler dedikerat 37 av 13.669 artiklar till dessa ämnen, vilket motsvarar 0, 26% av produktionen av dessa kanaler.

Mer talande har ingen av WeChat-kanalerna publicerat en enda artikel om kinesisk politik och utrikesfrågor från mars 2017 till slutet av insamlingsperioden. Det var ungefär den tiden nya åtgärder gjordes för att förbättra kontrollen över WeChat-innehållet fram till Qingdao-toppmötet och före den 19: e partskongressen. I oktober 2017 introducerade den kinesiska regeringen nya regler som gjorde att offentliga konto- och gruppkontoninnehavare ansvarade för vad som sägs av andra användare på deras kontosidor (inklusive officiella konton).

Redan innan Sydney-baserade WeChat-kanaler slutade att täcka kinesisk politik, av de 37 artiklarna om detta ämne, hade 32 liknande innehåll till nyhetsrapporter från Kinas inhemska nyhetsbyråer, som tenderar att återspegla den kinesiska regeringens ställning.

Jämförande fynd tyder på att det olika innehållet på WeChat och SBS kan ha märkbart olika effekter på läsarna. Exempelvis kan SBS Mandarin innehåll tjäna för att ge läsarna en känsla av informerad medborgerlig integration och demokratiskt deltagande i det australiensiska samhället. Å andra sidan kan WeChat-innehållet mer benägna att betona starkare kulturella band till hemlandet genom att skapa "distraktion och avledning" från känsliga politiska ämnen. Den närmaste frånvaron av politisk täckning fokuserar på WeChat-läsarnas uppmärksamhet på kändisskvaller och andra underhållningsämnen snarare än Folkrepubliken Kinas politik.

Denna praxis har beskrivits som en form av "porös censur". Medan läsare kan söka information om Kina från andra källor, tar det tid och ansträngning att göra det. Översvämningen av det dagliga nyhetsflödet är effektivt mer av en skatt än ett förbud mot information - särskilt med tanke på att WeChat är en viktig informationskälla för många kineser som bor i Australien.

Även utan särskild samordning kan WeChat-nyhetskanaler påskynda strategiska intressen hos den kinesiska regeringen, vilket signaliserar en ny mekanism för utländsk påverkan.


Läs mer: Hur Tencent blev världens mest värdefulla sociala nätverksföretag - med knappt någon reklam


Riktade diasporapopulationer

I sin årliga rapport för 2017-18 uttryckte den australiska säkerhetsinspektionsorganisationen (ASIO) oro över utländska makter som hemligt manipulerar Australiens åsikter för att främja sina egna mål. Rapporten föreslog specifikt att etniska och religiösa samhällen "har varit föremål för störningar som syftar till att minska deras kritik mot utländska regeringar."

Sedan rapporten först släpptes, har det skett en stor offentlig debatt och parlamentarisk oro över graden av inflytande som den kinesiska regeringen har i Australien. Fokusen på den senaste tidens bekymmer har vridit kring den kinesiska regeringens inflytande i och på den kinesiska diasporan.

Den kinesiska regeringen har ett stort intresse för att övervaka sina växande diasporapopulationer, och det inkluderar innehållet i diaspora media kanaler, inklusive sociala medier.

Influensa kampanjer på sociala medier kan ta många former. Det mest kända är den typ av direkt manipulation vi har sett med ryska kampanjer som syftar till att sätta uppdelning bland utländska befolkningar. En mindre direkt väg är att garantera att berättigade nyhetskällor endast rapporterar nyheter som tjänar de strategiska målen för den aktuella regeringen. Vår studie fokuserar på den andra typen.

Vem är den kinesiska diasporan?

Den kinesiska regeringen har sagt att den anser att de av kinesiska ursprung i utlandet är nationens diaspora. I 2016-folkräkningen identifierades 1, 2 miljoner människor av "kinesisk anor" i Australien, med 41% född i Kina.

Det är viktigt att komma ihåg att medan idén om "Chineseness" föreslår en homogen identitet, etnicitet och kultur, består denna grupp i praktiken av olika erfarenheter, åsikter och politiska påståenden. Vissa personer i denna grupp kanske inte har någon särskild anslutning till Kina. Ändå är de en del av den grupp som den kinesiska regeringen har föreslagit ligger inom dess inflytande.

En viktig del av diasporan är elever. Det kan finnas mellan 150 000-200 000 tusen studenter från Kina i det australiensiska utbildningssystemet. Liksom diasporan som helhet är erfarenheterna av kinesiska studenter i Australien komplexa och inte homogena.

University of Melbourne forskare Fran Martin argumenterar för en mer nyanserad inställning till kinesiska internationella studenter levde erfarenhet av sociala medier i Australien, påpekar att det inte finns någon singel erfarenhet av yttrandefrihet i den kinesiska studentdiasporaen. Och Xinyu Zhao, doktorand på Deakin, hävdar att kinesiska studenter är så kloka att undvika övervakning av äldre släktingar i deras användning av sociala medier som någon annan ung person.

Kontroller på WeChat-innehåll

Sociala media har lett till en spridning av oofficiella utrymmen för kommunikation online, vilket har skapat utmaningar för den kinesiska regeringens ansträngningar att reglera innehållet i onlinekommunikation.

Sociala medier företag i Kina är skyldiga att censurera inlägg som den kinesiska regeringen identifierar som "olaglig", och självcensur bland användarna uppmuntras. Exempel på olagligt innehåll inkluderar fraser som "Himmelska fridagen 4 juni", "fria Tibet" och "Falun Gong". Flödet på effekten av reglering och inflytande på dessa plattformar när de används utanför Kinas gränser är mer komplex.

Visst försöker den kinesiska regeringen att påverka diasporan. Det finns en särskild kinesisk regeringsavdelning, United Front Work Department (UFWD), för "utomeuropeiskt kinesiskt arbete". Det strävar efter att både "vägleda" etnisk kineser och genomföra inflytandeoperationer riktade mot utländska aktörer och säger att ytterligare målen för den kinesiska regeringen. Kinas president Xi Jinping har beskrivit UFWD: s arbete som den kinesiska regeringens "magiska vapen".

Den australiensiska försvarsdepartementet är oroad över möjligheten att kinesisk censur och övervakning aktiveras via WeChat att den har bannlyst appen från arbetstelefoner, i väntan på säkerhetsundersökning.


Läs mer: Videoförklarare: Kinas 19: e partiets kongress, Xis vision och arv står på spel


Påverkan på politisk diskurs

Det finns en lång historia av länder som försöker påverka den politiska diskursen i andra nationer. Det kan innebära olika former av lobbying och stöd till politiska partier och politiker, stöd för sociala och politiska rörelser eller statligt stödd diffusion av kulturobjekt och information.

Men inte alla statliga programföretag är instrument för regeringens propaganda eller underkastad regeringens redaktionella kontroll. Få i väst skulle avkalla BBC och dess olika utländska språktjänster, som har redaktionellt oberoende från den brittiska regeringen. Faktum är att BBC ofta rapporterar kritiskt om brittiska regeringens aktiviteter.

WeChat blir ett allt viktigare mediaforum för australiensiska val, med politiker som börjar använda den för att nå kinesiska samhällen online. Några tyder på att WeChat var viktigt under det federala valet i 2016 i viktorianska samhällen. Och i 2017 var skuggkassören Chris Bowen den första australiensiska politiker som använde WeChat Live.

Digitala diasporor är tillgängliga för potentiellt utländskt inflytande, och kinesiska språk sociala media i Australien är alltmer ett fokus för lokala politiska partier. Denna dynamik förändrar hur vi pratar om politik.