Hur den kubanska revolutionen kickstartade landets guldålder av bio

Anonim

När Fidel Castro, Che Guevara och de skäggiga gerillorna från Sierra Maestra-bergen tog Kuba från diktatorn Fulgencio Batista i januari 1959, började en revolution. Förändringar ses i allt från utbildning till sjukvård, politik till konsten. Landet blev en plats för socialt experiment i alla aspekter av livet - inklusive bio.

Bildandet av det kubanska filminstitutet (Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos eller ICAIC) den 24 mars 1959 var det första av många nya institut som syftar till att ta kontroll över allt kubanskt liv. Före revolutionen var Kubas filmindustri väldigt liten med några anmärkningsvärda framgångar, som El Capitán Mambí (1914). Men det dominerades alltid av stora nordamerikanska studior som MGM och Warner Bros, som hade ett virtuellt monopol på filmproduktion och distribution i hela Latinamerika.

Det var emellertid aldrig ICAIC: s mål att försöka replikera den här framgångsrika silverskärmens framgång. Det inrättades för att producera och sprida en ny kultur, en avsedd att dekolonisera ön från sin långa historia av spanska och amerikanska dominans.

Kubanska filmskapare hittade en mängd nya estetik inspirerade av sovjetisk socialistisk realism, fransk nouvelle vag och italiensk neorealism. De blandade dokumentär- och fiction-stilar för att avsiktligt suddiga gränserna mellan fiktion och verklighet. De gick långt bortom antingen Hollywood eller europeiska influenser för att skriva en ny historia på ön i celluloid.

Många av dessa filmer fick internationellt erkännande. 1968: s underutvecklingsminnen, regisserad av Tomás Gutiérrez Alea, är erkänd som en av de 100 bästa filmerna av hela tiden av ledande kritiker och fortsätter att dela upp sin mening. Radikalt, tätt skiktat och komplext, undersöker filmen en mans kamp för att komma överens med det nya Kuba i början av 1960-talet. En Kuba där varje medborgare blev tvungen att ifrågasätta sitt eget subjektiva medvetande, sin plats och mening i det nya samhället.

Om 1960-talet var årtiondet av experiment, visade 1970-talet att det var ett problematiskt årtionde för kubansk kultur i allmänhet. Men medan litteratur och teater drabbades av censur och fängelse eller exil från ett antal framstående artister, flydde bio i stor utsträckning censurernas hårda skärkniv. Filmer med kritiska röster - som Portrait of Teresa (1979) och One Day i november (1971) - fortsatte att släppas på grund av filmskaparnas egna revolutioner, liksom mediet, som ofta var svårt att förhör från politisk synvinkel.

Avant Garde allvar

Kubanska filmskapare undviker Hollywoods frivolities och fokuserade på att skriva om landets historia i filmer som behandlade allvarliga ämnen på ofta avantgarde sätt. De behandlade öns historia om slaveri, kön och machismo och mer moderna frågor som bostäder, generationsskillnader, exil och utvandring.

Eftersom experimentell biograf oftast har en begränsad publik söktes en mer populär estetik under 1980-talet. Filmmakare försökte kombinera allvaret med att använda bio som en konstform, och inte bara för underhållning, med innehåll som skulle tala med den genomsnittliga kubanska. Social satir blev vanlig och filmer som Plaf! Eller för rädd för livet (1988) och upp till en viss punkt (1983) nådde publiken upp till två miljoner, vid en tid då öns befolkning var 9, 7 miljoner. 1990-talet var ett svårt årtionde för Kuba i allmänhet. Sovjetunionens sammanbrott upphörde det ekonomiska och ideologiska stödet som hjälpt till att upprätthålla revolutionen i 30 år. Många förutspådde revolutionens slut, men det överlevde genom det som eufemistiskt kallades "Special Period in Peace". Det kubanska filminstitutet bodde också - men med vissa förändringar, huvudsakligen kopplat till behovet av samproduktioner med utländska produktionsföretag.

Kubas koloniala förflutna och den kommunistiska revolutionen har lämnat ett bestående avtryck på landets samhälle. Ändå finns det en påtaglig känsla av förändring på ön igen, sedan presidenten Miguel Díaz Canel valdes i april 2018. Detta har också återspeglats i den nationella biografen. Kuba går in i digital ålder och film är en av drivkrafterna för denna utveckling.

Tillgång till Internet är fortfarande begränsad men billigare digitala produktionsmetoder har bidragit till de kubanska filmskaparnas effektivitet och globala räckvidd. Deras arbete, något i stället för adekvat distribution och traditionella screening-faciliteter, sprids ofta via "flash" (USB-minnepinnar). Denna DIY-inställning är typisk för det resursfulla av ett folk som har levt genom år av ekonomiska utmaningar.

Att dra nytta av den digitala världen, den kubanska biografen idag, men fortfarande har starka rötter inom det nationella filminstitutet, är fortfarande en källa till social kritik. Filmer lider ibland i censurernas händer, och det finns en konstant kamp mellan regeringen och filmskaparna att officiellt tillåta oberoende produktion på ön. Men samtidigt som allt detta fortsätter, fortsätter Kubas filmskapare att göra och på något sätt - hur som helst - distribuera sina filmer. Även om det idag är en annorlunda nationell biograf från 60 år sedan, är den fortfarande revolutionerande.