Hur klimatförändringar orsakade världens första världs imperium att kollapsa

Anonim

Gol-e-Zard Cave ligger i skuggan av Mount Damavand, som på mer än 5000 meter dominerar landskapet i norra Iran. I denna grotta växer stalagmiter och stalaktiter långsamt över årtusenden och bevarar dem ledtrådar om tidigare klimathändelser. Förändringar i stalagmitkemi från denna grotta har nu kopplat ackadiska rikets kollaps till klimatförändringar för mer än 4 000 år sedan.

Akkadia var världens första imperium. Det bildades i Mesopotamien för omkring 4.300 år sedan, efter dess linjal, Sargon of Akkad, förenade en serie oberoende stadstater. Akkadiskt inflytande sträckte sig längs Tigris och Eufrats floder från vad som nu är södra Irak, till Syrien och Turkiet. Den rikets nord-sydliga utsträckning innebar att det omfattade regioner med olika klimat, allt från fräscha länder i norr, som var högt beroende av nederbörd (en av Asiens brödkorgar), till de bevattningsfodrade alluviala slätten i söder .

Det verkar som att imperiet blev alltmer beroende av produktiviteten i de norra länderna och använde kornen som härstammar från denna region för att mata armén och omfördela matleveranserna till viktiga anhängare. Sedan omkring ett århundrade efter bildandet kollapsade Akkadiska riket plötsligt följt av massmigration och konflikter. Ångens ångest fångas perfekt i den gamla förbannelsen av Akkadtext, som beskriver en period av oro med vatten- och matbrist:

.

de stora jordbruksområdena gav ingen korn, de översvämmade fälten gav ingen fisk, de bevattnade frukterna gav ingen sirap eller vin, de tjocka molnen regnade inte.

Torka och damm

Anledningen till denna kollaps debatteras fortfarande av historiker, arkeologer och forskare. En av de mest framträdande synpunkterna, som Yale-arkeologen Harvey Weiss (som byggde på tidigare idéer av Ellsworth Huntington), stod för att det orsakades av ett plötsligt utbrott av torkförhållanden som drabbade starkt de imperialistiska produktiva norra regionerna.

Weiss och hans kollegor upptäckte bevis i norra Syrien att denna en gång välmående region plötsligt övergavs omkring 4 200 år sedan, vilket indikeras av brist på keramik och andra arkeologiska rester. Istället ersattes de rika jordarna i tidigare perioder med stora mängder vindblåst damm och sand, vilket tyder på att torkförhållandena startade. Därefter gav marina kärnor från Oman-bukten och Röda havet som kopplade insprutningen av damm till havet till avlägsna källor i Mesopotamien ytterligare bevis på en regional torka vid den tiden.

Många andra forskare betraktade Weiss tolkning med skepticism. Några hävdade till exempel att det arkeologiska och marina beviset inte var tillräckligt exakt för att visa en stark korrelation mellan torka och samhällsförändringar i Mesopotamien.

En ny detaljerad klimatrekord

Nu skjuter stalagmitdata från Iran nytt ljus på kontroversen. I en studie som publicerades i tidskriften PNAS, ledd av Oxfords paleoklimatolog Stacy Carolin, ger kollegor och jag en mycket väl daterad och högupplösningsrekord av dammaktivitet mellan 5 200 och 3 700 år sedan. Och grottstoft från Iran kan berätta för oss en överraskande mängd om klimathistoria någon annanstans.

Gol-e-Zard Cave kan vara flera hundra miles öster om det tidigare Akkadiska riket, men det är direkt nedåt. Som ett resultat härrör cirka 90% av regionens damm i öknen i Syrien och Irak.

Det ökenstoftet har en högre magnesiumkoncentration än den lokala kalkstenen, som utgör de flesta Gol-e-Zards stalagmiter (de som växer uppåt från grottegolvet). Mängden magnesium i Gol-e-Zard-stalagmiterna kan därför användas som en indikator på dammighet vid ytan, med högre magnesiumkoncentrationer som indikerar dammigare perioder och i övrigt torrförhållanden.

Stalagmiterna har den extra fördelen att de kan dateras mycket exakt med uran-thorium kronologi. Genom att kombinera dessa metoder ger vår nya studie en detaljerad historia av dammighet i området och identifierar två stora torka perioder som startade 4, 510 och 4 260 år sedan och varade i 110 respektive 290 år. Den senare händelsen inträffar exakt vid det ackadiska rikets kollaps och ger ett starkt argument för att klimatförändringen åtminstone delvis var ansvarig.

Kollapsen följdes av massmigration från norr till söder, vilket möttes av motstånd från de lokala befolkningarna. En 180km vägg - "Amoriternas repeller" - byggdes till och med mellan Tigris och Eufrat i ett försök att kontrollera invandringen, inte till skillnad från några strategier som föreslås idag. Berättelserna om abrupta klimatförändringar i Mellanöstern echo sedan över årtusenden till nutiden.