Hur Kinas vinmakare lyckades (utan att stjäla)

Anonim

Joint ventures mellan västerländska och kinesiska företag ligger i nyheterna om anklagelser - inklusive presidenten Donald Trump - att Kina använder dem för att stjäla immateriella rättigheter från utländska konkurrenter inom industrier som bilar och teknik.

Mindre välkända är dock joint ventures mellan franska och kinesiska vinproducenter, som erbjuder en anmärkningsvärd motpost till denna berättelse om internationell rivalitet - eller utländsk exploatering, beroende på ditt perspektiv.

Till skillnad från för bilar och elektronik finns det ingen hemlig teknik vid vinframställning. Den årtusendet gamla fermenterade drycken är främst en produkt av det land där druvorna odlas. Vad som skiljer det bästa från resten är inte proprietär teknik men erfarenhet av att kombinera jordbruk, vetenskap och konst.

Under forskningsbesök på Kinas stora vinregioner - från badorter i Shandong och Ningxias steniga och dyra landskap till de frodiga bergen i Yunnan - mötte vi en blandning av lokala och utländska vinproducenter, bönder, vetenskapsmän och lokala tjänstemän, alla åtagit sig att etablera lokala viner på världsstadiet.

Vinframställning lyckas bakom sådant internationellt samarbete. Och i vår erfarenhet hjälper det kinesiska vinproducenterna att övervinna sina största hinder för framgång.

Ingen hemlig teknik att stjäla

Kina är för närvarande den sjätte största vinproducenten och bottnar 11, 4 miljoner hektoliter år 2016, precis bakom Australiens 13 miljoner. Kina är femte när det gäller konsumtion.

För några år sedan, som vi förklarade i samtalet, var Kinas vinindustri inriktad på att övervinna den stigande kostnaden för arbetskraft, hantera svåra klimat och förbättra druvkvaliteten.

Nu är de största hinder som kinesiska vintners måste övervinna landets bildproblem och växande konkurrens från främmande vin. Och det är där de utländska satsningarna har visat sig så värdefulla.

Kina har länge haft ett rykte för förfalskning och mattrygghetskandaler. Samtidigt har vinindustrin blivit mindre skyddad från utländsk konkurrens efter att bilaterala handelsavtal med länder som Chile och Australien har eliminerat några avgifter. Och även om det fortfarande finns sådana hinder på plats med Europa (liksom USA) dricker kinesiska vinälskare fortfarande massor av franskt vin trots de högre priserna.

Det har inneburit att kinesiska tillverkare av premiumviner har fått ta sitt spel för att konkurrera med skickliga utländska konkurrenter. Och kanske ironiskt nog har några av dessa utländska rivaler varit alltför glada att dela med sig av kunskaper och färdigheter.

Till skillnad från för bilar kräver gott vin inte proprietär teknik. Alla seriösa studenter kan lära sig teknikerna, oavsett om de är traditionella eller banbrytande, genom att läsa, gå till skolan eller hitta en mentor. Att bli en bra vinmakare kräver experimentering med en rad provade och sanna metoder, både i vingården och källaren. Det finns inget hemligt recept, bara hårt arbete och problemlösning.

Sådana samarbetspartnerskap har varit avgörande för att hjälpa kinesiska vinproducenter att övervinna bildproblemet och bättre konkurrera.

Ange franska

Det kan kanske överraska läsare att franska Cognac-producenten Remy Martin var ett av de första västerländska företagen att bilda ett joint venture i Kina, i detta fall med staden Tianjin 1980 för att inrätta en vingård.

Fransmännen tog vinframställning och, i utbyte, fick en fot i dörren till en lovande marknad för importerad Cognac. Resultatet, Dynasty Winery, är nu en av de största kinesiska vinproducenterna.

Remy och andra västerländska företag har inte bara kunskaper utan också deras varumärke. Kinesiska vinentusiaster - utsatta för samma stereotyper som västerlänningar har - kan fråga hur bra ett vin från ett okänt inhemskt företag skulle kunna vara. Men om det görs av en berömd fransk vingrupp, vars viner de tycker om, kan de ge det en chans.

Medan dynastin är ett massmarknadsmärke har andra nyligen franska och kinesiska partnerskap fokuserat på att utveckla premiumviner. En inblandad LVMH och ett statligt företag i Ningxia, en fattig provins hyllades ofta som Kinas mest lovande vinregion. År 2013 lanserade det franska lyxkonglomeratet Chandon China, den senaste avkomman i den globala Chandon-familjen mousserande vin.

Till skillnad från inom andra sektorer, såsom kläder eller elektronik, är västerländska vinproducenter inte i Kina för att dra nytta av låga kostnader. Kinesiskt vin är dyrt att göra tack vare den stigande kostnaden för arbetskraft och i vissa regioner behovet av att begrava vinstockarna för att skydda dem från kalla vintrar och gräva dem ut varje vår.

Dessutom kan du inte lägga ut vinproduktionen till ett annat land. Champagne kan endast göras i Champagne-regionen i Frankrike. Napa Valley vin kan endast göras i Napa Valley. Om ett vin tillverkas i Kina blir det kinesiskt vin.

Soaring vinkvalitet

Resultatet, för kinesiska vinproducenter, har skett hög kvalitet.

Inte länge sedan var det väldigt svårt att hitta riktigt bra kinesiska viner. Massmarknadsvinmärken, som Changyu, Great Wall eller Dynasty, var allestädes närvarande i stormarknader och närbutiker runt om i landet. Men de flesta prisbelönta boutiquevinodierna du läser om i media var för små eller saknade marknadsföringsförmåga och handlar om distributörer som kunde lägga sina viner framför konsumenterna.

Idag är de bästa boutique-kinesiska vinerna mycket mer tillgängliga i större städer, eftersom de stora distributörerna har börjat inkludera flera kinesiska producenter i sina porfolios av främst importerade viner. Detta har gjort de bästa kinesiska vinerna tillgängliga i lokala butiker som besöks av vinentusiaster, som Pudao Wines i Peking och Shanghai, och på några restaurangvinlistor.

Vid en hotellrestaurang i Guangzhous huvudflygplats 2016 kunde vi till exempel beställa ett glas Pretty Pony, en prisbelönt Ningxia röd av Kanaan vingård - något vi inte kunde ha gjort bara ett år tidigare.

Nästa stopp: export

Så hur lätt är det att plocka upp en flaska Pretty Pony på din lokala stormarknad om du inte bor i Kina?

Även om exporten av kinesiskt vin fortfarande är ganska lågt, på bara 1, 2 miljoner dollar år 2016 jämfört med 15 miljoner dollar för Argentina och 3, 2 miljarder dollar för Frankrike, stiger ett växande antal stormarknader och vinbutiker i Europa och USA med några av de bästa kinesiska vinerna, från Seattle och Melbourne till London och Madrid.

Det är osannolikt att kinesiska vinmakare hotar sina franska kamrater när som helst snart, de är nu bestämt på världens vinkarta.