Hopp från kaos: kan politisk omvälvning leda till en ny grön epok?

Anonim

Den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) publicerade sin första huvudrapport 28 år sedan. Detta vattenskyddsdokument beskrev de olyckliga konsekvenserna av eskalerande utsläpp och omfattningen av utmaningen att reversera denna till synes oförskräckliga trend.

I dag, trots fyra ytterligare IPCC-rapporter, 23 års internationella förhandlingar och tusentals klimatpapper och konferenser, är årliga utsläpp mer än 60% högre än 1990 och stiger fortfarande. Enkelt sagt har det internationella samfundet ordfört sig över ett kvartsår av misslyckat misslyckande för att ge någon meningsfull minskning av absoluta globala utsläpp.

Visserligen handlar retoriken om handling. Men de som pratar med förtroende om förnybara energikällor, kärnvapen och "kolavskiljning och lagring" (CCS) som slutligen sänker utsläppen under de kommande årtiondena, är skyldiga att missförstå den grundläggande vetenskapen om klimatförändringar.

Vi står inför ett "kumulativt problem" med stigande temperaturer i samband med uppbyggnaden av koldioxid i atmosfären. Baserat på detta krävs att de totala utsläppen i Paris 1, 5 ° C och 2 ° C kvarstår inom en liten och snabbt minskande "kol budget". Tiden är verkligen kärnan. Mindre än 12 år av nuvarande utsläpp kommer att se vår 1, 5 ° C aspiration gå vägen för dodo, med 2 ° C kol budgeten överstiger i mitten av 2030-talet.

Paris definierar en tidsram och mobiliseringsskala som påminner om stora krig, men vårt kollektiva svar är fortfarande mycket mer besläktat med den apokriska historien om en försiktigt uppvärmd groda.

Fortsatt med dagens ineffektiva "minskning", illvillighet och rädsla kommer att bero på många människor och andra art decennier och till och med århundraden av klimatisk instabilitet. Denna preferens för kortfristig hedonism (för få) över långsiktiga planetariska förvaltningar är i huvudsak ett aktivt val för politiskt ändamålsenlig inkrementalism över revolutionär förändring. Det senare är en förutsättning för att vi uppfyller våra åtaganden i Paris - men kan en sådan snabb förändring någonsin vara mer än en "romantisk illusion"?

En sammansättning av omvälvning

De första två decennierna av detta årtusende har präglats av en rad djupa omvälvningar som illustrerar möjligheter till snabb förändring, men inte nödvändigtvis i en gynnsam riktning.

Bankkriserna avslöjade det inre misslyckandet i vår värdefulla fria marknadsmodell för att både självreglera och leverera på sin centrala nivå: "effektiv fördelning av knappa resurser". Det avslöjade också hur med en tillräcklig politisk vilja, oöverträffade finanser kunde mobiliseras vid en penis stroke.

Och när bankirerna och ekonomerna omgrupperade för att motverka progressiv reglering, togs mycket av maktet av oaccountable media barons beslag av de amorfa vridningarna av sociala medier. Samtidigt har politiska institutioner i många delar av världen mött allvarliga utmaningar från vänster, rätt och "oförutsedda" omständigheter.

På grund av detta, och trots en orkestrerad kampanj av förnekelse, är det nu allmänt accepterat att reagera på klimatförändringar kräver betydande statligt ingripande. Avrundningen av denna omvälvning har den förnedrande kostnaden för förnybar energi sammanfaller med ett omfattande erkännande av att förlita sig på fossila bränslen också har allvarliga konsekvenser för hälsa och säkerhet.

Hoppas från kaos?

I sig själva har var och en av de ovannämnda störningarna viktiga konsekvenser för det moderna samhällets utveckling. Men i linje med varandra kunde de vägledas mot något mycket mer revolutionerande - kanske till och med en progressiv och epokändrande sammanfogning av omständigheterna?

Föreställ dig ett utrymme där klimatforskare kan vara riktigt ärliga med beslutsfattare om deras analyser och slutsatser, och där motsättningar diskuterades öppet och konstruktivt. Lägg till detta, yrkesinriktat engagemang av yngre generationer, lyssnade på av en ny ras av politiska beslutsfattare som spelar en rättare slagträ.

Föreställ dig då en upplyst "kvantitativ lättnad" överföringsresurser inte till banker, utan att mobilisera en snabb omvandling i energiinfrastruktur, eftermontering av befintliga byggnader, avkolningstransport och konstruktion av koldkraftverk. En reformistisk politisk dagordning kan börja utvecklas, vilket underlättar säker, lokal och högkvalitativ sysselsättning, utrotar bränslefattigdom, förbättrar stadsluftkvaliteten, driver innovation och eliminerar koldioxidutsläpp. Sträck fantasin lite längre för att inbädda en demokratisk media rapportering om denna omvandling till en alltmer kunnig och lyhörd publik.

Under sådana förhållanden kunde ett alternativt progressivt paradigm inledas - och snart. Sannolikt ser inget av detta sannolikt ut, men som förutspådde det närmaste kollapset av det västra banksystemet, framväxten av Bernie Sanders, Donald Trump och Jeremy Corbyn, den arabiska vårens uppkomst och tidiga nedgång, eller till och med det förhöjda priset för förnybara energikällor ?

De flesta politiska och ekonomiska pontifika-torerna, bekämpade av naysayers och etablerade eliter, förblir oförmögna att se bortom deras välbekanta 20-talets horisont. Men det 21: a århundradet visar redan hur framtiden är ett annat land - en som ännu inte kan formas av alternativa tolkningar av välstånd, hållbarhet och rättvisa.