Honeybees hog rampljuset, men vilda insekter är de viktigaste och sårbara pollinatorerna

Anonim

Pollinerande insekter som bin, fjärilar och flugor har haft en hård tid för sent. Ett brett bibliotek av bevis tyder på att det har varit en stor minskning av deras överflöd och mångfald sedan 1950-talet. Detta är viktigt för att sådana insekter är kritiska både för reproduktion av vilda växter och för livsmedelsproduktion inom jordbruket.

Minskningen av dessa pollinatorer är kopplad till förstörelse av naturliga livsmiljöer som skogar och ängar, spridning av skadedjur som Varroa-myt och sjukdomar som foulbrood och jordbrukarnas ökande användning av jordbrukskemikalier. Även om det har blivit väl dokumenterade nedgångar i hanterade honungsbin, har inte-apis (non-honeybee) pollinatorer som humle och ensamma bin blivit hotade.

Det finns mer än 800 vilda (icke-honung) biarter i Europa ensam. Sju klassificeras av IUCN Redlist som kritiskt hotade, 46 är hotade, 24 är sårbara och 101 är nära hotade. Sammantaget skulle förlust av sådana arter ha en betydande inverkan på global pollinering.

Även om stor del av mediefokus ligger på honungsbi, ansvarar de för endast en tredjedel av växtbestämningen i Storbritannien och en mycket liten andel av vild växtbestämning. En rad andra insekter, inklusive fjärilar, humle och små flugor, utgör ett resultat av detta undersökningsunderskott.

Inte alla pollinatorer är skapade lika

Pollinatorer varierar också i sin effektivitet på grund av deras beteende kring blommor och deras förmåga att hålla pollen. Större och hårigare insekter kan bära mer pollen, medan de som brukar bruka sig mindre tenderar att kunna överföra pollen mer effektivt. Humla, till exempel, gör utmärkta pollinatorer (långt överlägsen honungsbin) eftersom de är stora, håriga och inte brudgummar sig så ofta.

När de är i nedgång lider honungsbena främst från skadedjur och sjukdomar, en konsekvens av dålig näring och konstant hög befolkningstäthet. Detta skiljer sig från andra pollinatorer, där nedgången huvudsakligen är nere till förstörelse av livsmiljöer. Det verkar som bekämpningsmedel påverkar alla pollinatorer.

Spara (alla) bin

Kärleksfullt kan problemen mot icke-Apis-pollinatorer förvärras av kommersiell biodling, och försök att hjälpa honungsbinn kan till och med skada ansträngningarna för att bevara vilda pollinatorer.

Problemet är att det finns bara så många blommor och ställen att bo. Och när antalet honungsbi har blivit artificiellt uppblåst (kommersiell biodling skulle inte existera utan människor) kan den ökade konkurrensen om dessa resurser driva inhemska icke-Apis-pollinatorer ur sina naturliga livsmiljöer. Honungsbinn sprider också exotiska växter och överför patogener, vilka båda har visat sig skada andra pollinatorer.

Under de kommande decennierna står jordbrukare och de som reglerar dem inför en hård utmaning. Jordbruksproduktionen måste ökas för att mata en växande mänsklig befolkning, men samtidigt måste miljöpåverkan minska.

Jordbrukssektorn har försökt att ta itu med behovet av att mata en växande befolkning genom konventionella jordbruksmetoder som mekanisering, större områden eller användningen av bekämpningsmedel och gödningsmedel. Ändå har dessa bidragit till utbredd förstörelse av naturlandskap och förlust av naturkapital.

Begränsade resurser och markanvändningstryck kräver att bevarandestrategier blir effektivare, vilket ger större resultat från alltmer begränsad insats.

Samarbetsskydd

Så kallade miljövänliga miljösystem är det bästa sättet att hjälpa insektsbestämma. Det innebär att diversifiera grödor, undvika ett ekologiskt bräckligt monokultur och se till att insekterna kan hoppa mellan olika livsmedelskällor. Det innebär också att skydda naturliga livsmiljöer och skapa ekologiska fokusområden som vildblommar, samtidigt som man begränsar användningen av bekämpningsmedel och gödningsmedel.

Eftersom pollinerande insekter behöver ett överraskande stort område av mark till foder, ger uppkoppling av återställda livsmiljöer i större omfattning betydligt mer uppenbara och omedelbara fördelar. Hittills har dock förbindelser mellan skyddade områden inte prioriterats, vilket leder till ineffektiv bevarande.

Vi behöver ett väsentligt skifte i hur vi tänker på pollinatorer. Att uppmuntra markförvaltare att arbeta tillsammans bidrar till att skapa större och mer effektiva områden för att stödja pollinatorer. I framtiden måste bevarandeåtgärder ta itu med nedgångar i alla pollinatorer genom att utveckla landskap för att stödja pollinatorgemenskaper och inte bara honungsbina.