Håller storteknologiska företag till konto: har sina anställda makten?

Anonim

När det gäller teknisk jätte Google, hämtade hemliga planer om att starta en ny söktjänst i Kina en rasande reaktion från mer än 1400 av företagets anställda.

En personalbrev, erhållen av Buzzfeed och publicerad i slutet av förra veckan, säger:

För att göra etiska val måste Googlers veta vad vi bygger. Just nu gör vi det inte.

De reagerar på nyheter, avslöjade tidigare i månaden av The Intercept, att Google utvecklar en ny censurerad sökmotor i Kina, kodenavnet "Dragonfly".


Läs mer: Hackers orsakar de flesta dataöverträdelser, men olyckor från normala människor är inte långt bakom


I brevet kräver personal mer insyn och överblick över sådana beslut och ifrågasätter om projektet uppfyller Googles nyligen offentliggjorda etiska principer för AI.

De ber om en "Code Yellow" för att ta itu med etik och öppenhet på Google. Detta är en standardiserad och transparent process som används för att hantera problem som spänner över flera grupper.

Google och Kina

Google-sökning har varit tillgänglig för kinesiska användare innan, men för att hålla webbplatsen öppen, ger Google självcensurerade resultat som den kinesiska regeringen inte vill att medborgarna ska se.

Det förändrade efter att sofistikerade cyberattacker började riktas till Googles servrar under 2009. Google bestämde att kostnaden för att göra affärer i Kina var för hög och slutade censurera sökresultaten.

Som ett resultat gick Google i mars 2010 med listan över internettjänster som blockerades av den kinesiska regeringen. Listan innehåller för närvarande Facebook, Whatsapp, Twitter, Instagram, Tumblr, Youtube, Dropbox och New York Times webbplatser, Wall Street Journal, Bloomberg och Reuters.

Google verkar nu ha förändrat sig och bestämde sig för att det ska betala priset för att göra affärer i Kina.

Den hemliga Project Dragonfly har utvecklats sedan början av förra året men accelererades efter ett möte i slutet av 2017 mellan Googles chef Sundar Pichai och en topp kinesisk regeringschef.

Den nya sökmotorn planeras lanseras inom nio månader, i väntan på godkännande från kinesiska tjänstemän. (Det kan vara en slump, men Dragonfly är också namnet på 240ft superyacht som ägs av Google grundare Sergey Brin.)

När anställda uppror

Det här är inte första gången anställda i teknikföretag har väckt etiska problem om inverkan av deras arbete.

Arbetstagare hos Microsoft, Amazon och Salesforce har också uppmanat sin ledning att avbryta kontroversiella kontrakt med amerikanska myndigheter, såsom invandring och tullmyndighet, och tull- och gränsbeskydd.

Även Google har mött kritik från personal innan. Tidigare i år togs medarbetarnas bekymmer upp om företagets engagemang i Project Maven. Episoden uppmanade Google att meddela sina etiska principer för AI.

Det är inte bara anställda som talar ut. Kunder, investerare, journalister, människorättsaktivister och tillsynsmyndigheter lyfter alla etiska farhågor om teknikföretagens åtgärder. Även komiker kommer in på lagen.

Den stora tekniken

De sex största företagen i världen idag med marknadsvärde är alla teknikföretag. Detta har gett dem enorma makt över våra liv.

Exempelvis visar de senaste händelserna att tekniska jättar har potential att forma val.

Med denna enorma kraft kommer enormt ansvar. Men varför är så många av deras anställda, deras kunder, deras investerare och deras tillsynsmyndigheter oroade över deras etikers etik?

Det är nog inte ett enkelt, enkelt svar, men bristen på öppenhet hjälper inte.

Google tillkännagav till exempel några tankeväckande principer för att styra användningen av AI. Men det har inte varit mer öppet i hur dessa tillämpas. Vem, till exempel, sitter på sin etiska styrelse? Vilka beslut har de blockerat? Det räcker inte att vara etiskt. Du måste ses som etisk.

De preferensaktiestrukturer som upprättats av många teknikföretag hjälper inte heller. Mark Zuckerberg äger färre än 20% av Facebook: s aktier men har nästan 60% av rösträtten.


Läs mer: Tar på big tech: var står Australien?


På samma sätt äger Larry Page, Sergey Brin och Eric Schmidt en minoritet av aktier i Googles moderbolag Alfabet, men kontrollerar mer än 60% av rösträtten. Grundarna av båda företagen kan ganska mycket göra som de önskar.

Det kan vara dags att ompröva det moderna företaget. Aktiebolaget var en uppfinning av den industriella revolutionen, som syftade till att låta de nya industrin ta risker och utnyttja ångmotorn och el till fördel för samhället som helhet.

Kanske behöver vi en ny, mer lyhörd, mer inkluderande typ av företag. En som låter entreprenörer utnyttja ny digital teknik, men håller dem till konto inom det bredare samhället där de agerar.