Historisk vinst för de konservativa sätter dem på kurs under en lång tid på kontoret

Anonim

Copeland och Stoke Central byelections har levererat dramatisk politisk utveckling för Storbritannien. Båda tidigare Arbetsstolar, byelektionerna utlöstes av två sittande parlamentsledamöter som tog jobb utanför politiken.

Copelands Cumbrian-landsbygdssäte beslagtagits av de konservativa. Första gången huvudparten har förlorat sitt säte försvarades den i en byelektion sedan 1982.

Det har skapat ännu en allvarlig utmaning för Jeremy Corbyns ledning av Labour Party och väcker ytterligare frågor om huruvida han kan hålla fast vid positionen på lång sikt. Konventionell politisk visdom skulle föreslå att en regering som griper med efterdyningarna av Brexit och en utvecklande NHS-kris inte får få parlamentariska platser från andra parter.

Redan har postmortemerna börjat. Corbyns interna kritiker citerar dessa resultat som ytterligare bevis på hans oselektivitet och hävdar att Corbyn själv var ett stort negativt på tröskeln i båda platserna.

Detta var särskilt fallet i Copeland, där Corbyns anti-kärnposition visade sig vara svår att sälja i ett område där kärnkraftsindustrin är en stor arbetsgivare.

Resultatet har allvarliga konsekvenser för Arbetslivets långsiktiga utsikter. Att förlora en plats som festen höll även i sitt nederlag i valet 2015 indikerar en pågående nedgång. Det föreslår att, vad gäller vallogiken, kan Labour helt enkelt inte vinna ett generalval inom överskådlig framtid. Kort sagt bör Arbetspartiet vinna (inte förlora) platser om det ska vara en trovärdig alternativ regering.

Shoring up power

Politiken handlar ofta om momentum, och i motsats till arbetet har de konservativa verkligen en fjäder i sitt steg. Att få sitt säte i Labour sedan 1935 (men inte alltid med stora marginaler) har Theresa Mays parti uppnått ett spektakulärt, aldrig tidigare skådat resultat i Copeland.

Festen kan nu återfå sin "One Nation" -uppgifter genom att markera den politiska utvecklingen i norra England. Den relativt stora 7% svängningen från Arbete till konservativ i Copeland skulle också indikera en konservativ jordskred om ett val skulle ske snart. Paralleller görs redan med Arbets vänsterbild och efterföljande tunga valnedgång 1983.

Anmärkningsvärda psephologists som John Curtice har påpekat att Copeland swing var större än den föreslagna enhetliga nationella svängningen, vilket tyder på att ett större än förväntat antal arbetsplatser skulle kunna bli konservativ blå baserat på det nuvarande offentliga humöret.

Copeland representerar också den största ökningen av rösträtten för regeringspartiet sedan Arbetet vunnit Hull North 1966. Senare det året kallade Harold Wilson ett tidigt generalval där partiet ökade sin parlamentariska majoritet. I tiden med tidsbegränsade parlamenter återstår att se om Theresa May skulle bli frestad att inleda ett liknande scenario 2017.

Bättre lycka i Stoke

Corbyns anhängare hävdar Stoke-resultatet, åtminstone markerar en positiv prestation. Detta var ett område där 70% röstade för att lämna EU i förra årets Brexit-omröstning, men Labour lyckades hålla sätet.

Stoke hade blivit ett främsta UKIP-mål inför Arbets egna europeiska divisioner. Holding Stoke indikerar tydligt att Labour har en viss motståndskraft i att bekämpa det explicit UKIP-målet att göra inroads i partiets traditionella urbana hjärtat. Men som en ytterligare negativ minskade arbetsröstningen med 2% jämfört med 2015. Det här är inte den trend som vanligtvis är förknippad med de viktigaste oppositionspartierna, när en riksdags medellång sikt kommer fram. Det har också observerats av vissa att om det inte var för UKIP-kandidaten Paul Nuttalls felbelastade och kaotiska kampanj, kan resultatet ha varit mycket annorlunda i Stoke.

Corbyn kommer sannolikt att överleva för tillfället äntligen. Efter två blöjande ledarskapsval på mindre än två år, vars andra styrka Corbyns ställning, finns det ingen stor chans att någon är villig att utlösa ett tredje försök att ta bort Arbetslivets alltmer utmanade ledare.

Det är också värt att notera att båda byelektioner bevittnade ytterligare återhämtning för de liberala demokraterna. Medan partiet kom ingenstans nära att vinna antingen sittplats, indikerar den ständiga ökningen av stödet att den återhämtar sig från valkretsen i 2015. Dessa prestationer, liksom de senaste kommunala byselektionsresultaten, föreslår att Lib Dems är tillbaka i spelet.

Dessa byelections reflekterar den brittiska politiken i alltmer flera partier. Ändå har de konservativa uppenbarligen uppstått som de riktiga vinnarna. Arbeten står inför en annan kris, av den typ som har skett alldeles för regelbundet för partiets tycke de senaste åren.