Hilmer: Unis bör kopiera tillvägagångssätt för gruvindustrin

Anonim

Universiteterna måste anta kampanjens taktik för gruvindustrin om de ska ha någon chans mot förtryckande regerings- och avgiftsstrukturer, säger vice-kanslern Fred Hilmer vid universitetet i New South Wales.

Hilmer, som också är ordförande för gruppen av Åtta (Go8) universitet, har berättat till National Press Club i Canberra att universitet inte traditionellt varit starka förespråkare, men att tiden har kommit för att "spela på det allmänna området mycket mer aggressivt ".

"Jag tror att vi kommer närmare en tid där vi måste göra ganska mycket vad gruvindustrin gjorde - bara säg nej, ta ut annonser och vara absolut vokal. Och om vi gjorde det tror jag att vi skulle lyssna på. "

Kommentaren kom i slutet av en adress om framtiden för Australiens högre utbildningssektor där Hilmer sa att universiteten borde få betala vad de tycker om grundavgifterna - som för närvarande regleras av förbundsregeringen - och befrias från de förtryckande reglering som hindrar mångfalden bland institutionerna.

Hilmer använde sitt tal för att attackera den obevekliga pressen för "samförstånd" i australiensiska universitet - ett tryck som han säger är att kväva innovation och hotar att dra ner landets bästa forskningsinstitutioner.

Även om hälften av Australiens universiteter rankas i topp 400 globalt, ser rankningarna bakåt, vilket återspeglar det arbete som gjordes för 10 eller flera år sedan, sa han. "Om vi ​​ser fram emot är bilden för australiensiska universitet inte nästan lika ljusa. Amerikanska och brittiska universitet, med hjälp av valutaförändringar, rekryterar aggressivt internationella studenter. Våra asiatiska grannar utvecklar också förstklassiga institutioner som nationella prioriteringar, och de tävlar om de bästa akademikerna och de bästa studenterna. "

Australiensiska universitet har hittills mött utmaningarna i den internationella konkurrensen och tekniken, men de kan inte hoppas att göra det längre, om inte de möter en tredje utmaning: behovet av att reformera inhemsk politik, en blandning av "rosa färgade förväntningar, förtryckande reglering och scrooge-liknande finansiering ".

"Det är dags att ta nästa steg - avgiftsreglering. Med tanke på budgetsituationen och väsentliga kostnadsökningar för Samväldet från högre deltagande är det inte troligt att statligt stöd ökas betydligt. Därför kommer många kanslerns nu att komma till rätta med att flexibilitet med avgifter, med lämpliga skyddsåtgärder för att ge tillgång till studenter med låg socioekonomisk bakgrund, är det bästa alternativet.

"Regeringen bör tillåta universitet att ta ut ökade avgifter från studenter i högskolor med hög privat förmån, till exempel näringsliv, lag, teknik och medicin. Effekterna på dessa studenter förbättras avsevärt av HECS-systemet, vilket endast kräver återbetalning av avgifter när och om vissa inkomstgränser uppnås och kan ytterligare förbättras genom stipendier. "

Hilmer sa att om hans universitet belastade hälften av sina elever som går in i välbetalda yrken en tilläggsavgift på 25% av den nuvarande HECS-betalningen, skulle det kunna öka ytterligare 30 miljoner dollar per år. Universitetet kan använda pengarna för att anställa cirka 250 nya anställda, vilket i sin tur minskar student-personalförhållandet och förbättrar utbildningens kvalitet. "Om det här mönstret följdes sektorsövergripande kunde moderat avgiftsreglering enkelt skapa 3 000 nya jobb med liten eller ingen kostnad för Commonwealth-budgeten."

Befogenhetens flexibilitet behövs inte bara för att bekämpa samstämmighet, säger Hilmer. Det är också det enda ekonomiskt genomförbara sättet att få finansiering till lämpligare nivåer, med tanke på att ökningen av internationell studentinkomst är osannolikt: "Jag skulle inte göra mitt jobb som en rektor om jag inte bad om fler pengar, säger han. "Men varje granskning av universitet de senaste åren har visat att vi är underfinansierade och alltför beroende av internationell studentinkomst. Senast Universitas 21, ett konsortium av ledande globala forskaruniversiteter där UNSW, Melbourne och Queensland är medlemmar, beställde en benchmarking av universitetssystem i 48 länder. Australien rankar 6: e kvalitet, men 19: e i resurs. Ändå lägger vi på betungande krav på kvalitet, men inte hanterar resurser. "

Australiska universiteter sjunker under vikten av förordningar som är "inkapslad i ett vanligt förekommande utbud av akronymer inklusive TEQSA (högskoleutbildningskvalitet och standardbyrå), AQF (Australian Qualifications Framework), CRICOS (Commonwealth Register of Institutions and Courses for Overseas Students ), ESOS (Utbildningstjänster för utländska studenter), ERA (Excellence in Research for Australia), MyUniversity ", säger Hilmer. "Allmänhetens och orubbligheten" av alla dessa föreskrifter är uppenbar från det jargong som de ligger i, sade han.

MyUniversity webbplats, med "dålig data och begränsad sökfunktion", är ett annat exempel på "byråkrati som lägger till kostnad för lite eller inget värde".

Hilmer kritiserade australiensisk politik för att misslyckas med att stödja världsklass forskningsuniversiteter och fortsätta "myt av samstämmighet". "Universiteter är nyckelaktörer inom forskning nationellt och internationellt. Och Go8 har en ledande roll och står för cirka 70% av universitetsforskningen, säger han.

"Men i motsats till andra länder som Kina, Indien, Korea och nu Frankrike och Tyskland, erkänner Australiens politik inte tillräcklig betydelsen av världsklassade forskningsuniversiteter. I stället förblir politiken myt av samförstånd snarare än strävan efter excellens.

"Till exempel finns det liten koppling mellan forskningsblockfinansiering - en fördelning av medel från samväldet för att täcka forskningsomkostnader - och differentieringsprestanda. Blockeringsfinansiering värderar alla publikationer per typ på samma sätt och alla doktorer efter fält på samma sätt, utan hänsyn till kvalitet. Som ett resultat går ungefär 25% av finansieringen av forskningsomkostnader till universitet vars forskning rankas av regeringen som "under världsstandard". I en tid av finansiell stränghet, när fyra av fem forskare misslyckas med att få projekt finansierade, hur gör det här är vettigt?

"Det bakomliggande problemet är att vi saknar en nationell forskningsstrategi som täcker långsiktig finansiering och om och var och var forskning ska koncentreras. Bristen på strategi framgår av startstartfinansiering, till exempel stöd till nya medicinska forskningsbyggnader men inte för personal och material för att göra arbetet, stöd för större infrastruktur som en synkrotron med ett liv på 30 år men inga medel att driva och behålla det. "

Att minska byråkratin, avreglera avgifter och införa en nationell forskningsstrategi är reformer som federala regeringen kunde införa med minimal insats, sade Hilmer. "Båda stora partierna fördömer onödigt byråkrati. Båda argumenterar för den innovation som avgiftsflexibilitet skulle ge, och båda erkänner vikten av en nationell forskningsstrategi. Allt som återstår är att sluta låtsas och bara göra det. "