Högre utbildningspolitik 2018: Kulturkrigen regerar, men i slutändan handlar det om pengarna

Anonim

Detta är en längre läsning på drygt 1300 ord. Njut av!


År 2018 slutade förhållandet mellan den australiensiska högre utbildningssektorn och den federala regeringen när den började: med tillkännagivanden om fler finansieringsnedskärningar.

Mellan dessa finansiella bokningar upplevde sektorn något av en kulturkrigsuppväckning. Debatt rasade över västerländska civilisationsvärden, akademisk frihet och vilken forskning som ansågs vara i det nationella intresset.

Vi börjar med en finansieringsnedskärning i slutet av 2017

I slutet av 2017 tillkännagav den federala regeringen att finansieringen av Commonwealth-stödda platser 2018 skulle begränsas till 2017 nivåer. Detta beslut var utformat för att begränsa ökningarna till utgifter för högre utbildning utan att behöva upphäva det efterfrågestyrda systemet, en proposition som regeringen trodde kanske inte skulle passera senaten.

Institutioner kan fortsätta att anmäla så många studenter som de önskade. Men de skulle inte finansieras för de extra numren.

Inte överraskande reagerade sektorn grymt på 2, 1 miljarder dollar i nedskärningar, varning dessa "skulle resultera i en mindre andel av australierna som har chans att ha en universitetsutbildning i framtiden".

Som svar hävdade regeringen att frysningen var nödvändigt för att säkerställa sektorns lönsamhet så "framtida generationer kommer också att gå till universitetet utan förskottsavgifter".

Nästan ett år sedan är den faktiska effekten av finansieringsfrysningen ännu inte klar. Detta beror på att officiella inskrivningsuppgifter för 2018 inte kommer att släppas till 2019.

Eftersom vissa universitet redan hade fattat strategiska beslut om framtida registreringsnivåer kan det ta lite tid för effekterna att flöda fullt ut genom systemet - om en framtida regering inte skulle vända nedskärningarna.

Akademisk frihet

.

igen

Pengar åt sidan, två ord summerar ett års värde av samspelet mellan regeringen och den australiensiska högskolan sektorn: "akademisk frihet".

I själva verket är detta en ständig debatt. Det enda som ändras från år till år är vilken fråga som kommer att bli tinder och där gnistan kommer ifrån.

År 2018 fanns det två primära källor. Den första hade sina rötter i en kulturell kamp som daterades till 2011, när Tony Abbott - då oppositionsledare och framtida premiärminister - började diskutera med miljardären Paul Ramsay möjligheten att finansiera ett västerländsk civilisationsuniversitetsprogram baserat på att läsa de "stora böckerna" av traditionen.

Ramsay Center for Western Civilization grundades i mars 2017. I början av 2018 började förhandlingar med Australian National University (ANU) att utveckla och driva kursutbud.

Från början såg kritikerna av programmet som ett ideologiskt snarare än utbildningsföretag. Som bevis pekade de på Abbots egna uttalanden, såsom:

Nyckeln till att förstå Ramsay-centret för västerländsk civilisation är att det handlar inte bara om västerländsk civilisation utan för det.

Bekymmer om erosionen av akademisk frihet och normer höjdes och så småningom återvände ANU från förhandlingarna och uppgav:

.

alarmblock ringde

.

som Ramsay Center fortsatte att föreslå ändringar i det utvecklingsförslaget MOU, som stod mer och mer kontroll över viktiga akademiska frågor.

Som svar på detta uppmanade den liberale senatorn James Paterson att universiteten skulle möta böter för att misslyckas med att upprätthålla yttrandefrihet. Han hävdade ekonomiska påföljder "skulle gå något för att förhindra" administrativ feglighet "bakom Australian National Universitys beslut".

Ramsay Center vände sig till University of Sydney för att vara värd för programmet. En byte till kursen erbjöds, men samma oro uppstod.

Frågan simmered under senare delen av året fram till december, då University of Wollongong meddelade att det skulle vara värd för centrumet. Wollongong akademiker kritiserade omedelbart beslutet. Problemet är nästan säkert att percolera in och bortom 2019.


Läs mer: Konceptet "västerländsk civilisation" är förbi sitt användningsdatum i universitets humanistiska avdelningar


Ministeriellt ingripande i forskningsbidrag

Medan Ramsay Center-frågan rörde sig om den kontroll som privata finansiärer utövade över högskoleundervisning, berörde den andra frågan om debatten om kulturkriget år 2018 skattefinansierad forskning.

I oktober var många australiensiska forskare rasande för att upptäcka den tidigare federala utbildningsministern, Simon Birmingham, personligen ingripit för att avvisa flera australiska forskningsrådets bidrag.

ARC är en av toppkropparna för att allokera forskningsfonder och tilldelas ett ARC-forskningsbidrag är besläktat med att vinna olympiskt guld för många forskare. Det är inte en överstatlighet att säga att i många fall görs akademiska karriärer eller brutits av bidrag (eller brist på det) som vunnits genom ARC.

Det faktum att alla bidrag som Birmingham hade avvisat var humanistiska projekt gick inte obemärkt. Attacking av besluten, ALP Senator Kim Carr tweeted:

Till stöd för sitt beslut hävdade Birmingham:

Jag är ganska säker på att de flesta australiensiska skattebetalare föredrog att deras finansiering skulle användas för forskning annat än att spendera 223 000 dollar på projekt som "Post orientalistiska kunskaper i Gibraltarsundet".

Många topp akademiska, forsknings- och undervisningsorganisationer utfärdade uppsägningar av Birminghams åtgärder. De påpekade att inte bara de granskade finansieringsrekommendationerna hade blivit omkastade, de ifrågavarande forskarna hade inte fått höra detta berodde på ministerns vetorätt (i motsats till exempel av akademiska skäl eller forskningens kvalitet).

De offentliga universiteten uppmanade den nya federala utbildningsministern Dan Tehan att följa expertråd och inte veto några bidrag i framtiden. Tehan avböjde sig för att erbjuda denna försäkran, men sa att han skulle instruera ARC att låta forskare veta i framtiden när ministern hade vetoit sitt bidrag.


Läs mer: Simon Birminghams insatser inom forskningsfinansiering är inte ovanligt men farligt


Australiensiska universitet betygsatt på yttrandefrihet

Den årslånga debatten om akademisk frihet kulminerade i en rapport som publicerades i december av institutet för offentliga frågor (IPA). Den klassificerade varje australiskt universitet när det gäller politiken som specifikt antogs för att skydda yttrandefrihet och / eller politik fientlig för yttrandefrihet på campus.

Rapporten rubriken 35 av Australiens 42 universitet var "rösträtt" för politik och handlingar fientliga för yttrandefrihet på campus. Detta, sade IPA, var en ökning från 33 år 2016 och 34 år 2017.

Kritikerna i rapporten, inklusive Glyn Davis, tidigare vice kanslern i Melbourne University, svarade att rapporten var amerikansk centrerad och inte reflekterande över den australiensiska erfarenheten. På den bredare frågan om akademisk frihet noterade Davis att många gånger sålde fall som bevis för bredare trender utan att ge bevis för dessa trender. Han förklarade att de separata frågorna om akademisk frihet och yttrandefrihet ofta är sammanfattade.

Mer kol i universitetets julpåsar

Och äntligen, precis som året innan, förhandsvisade regeringens halvårsbudget uppdatering ytterligare 328, 5 miljoner dollar i finansieringsnedskärningar, den här gången till universitetsforskning. Regeringen hävdade att detta skulle göra det möjligt att fördela ytterligare utgifter för undervisning vid regionala universitet. Men universiteten Australien märkt det som en "ram raid".


Läs mer: MYEFO ripper 130 miljoner dollar per år från forskningsfinansiering trots budgetöverskott


Så högre utbildningspolitiken år 2018 var främst om argument över pengar och akademisk frihet. Då är det inget nytt i det där.

Rekommenderad läsning från samtalet 2018


Läs mer: För att fastställa finansiering för högre utbildning behöver vi också fixa yrkesutbildning



Läs mer: Den typiska universitetsstudenten är inte längre 18, mellanklassen och på campus - vi måste förändra tänkandet på "drop-outs"



Läs mer: Sex saker Labours översyn av högskoleutbildning bör överväga



Läs mer: Vice kansler Barney Glover säger att universitet måste stå upp för fakta och sanning - "om vi inte gör det, vem vill det?"