Den högpresterande veganska idrottaren - ny forskning visar att det är möjligt

Anonim

Veganism är ett livsval som fler människor verkar göra. Trots dess ökad popularitet, när de flesta tycker om en vegan, tenderar de att tänka på en djurrättsaktivist eller någon som är lite av en hippie i hjärtat. Och troligtvis sa vegan lite underfödd på grund av en strikt diet av tofu, linser och sallad.

Men trots stereotypen, under de senaste åren har fler och fler sportstjärnor och kända idrottsmän tagit beslutet att gå grönt och följa en vegansk kost. Och med rapporter som två veganska sjömän bröder förbereder sig för att korsa Atlanten, drivs rent av en diet rik på linser, sojabönor och grönsaker, verkar det vara veganer och ha på sig en uldig kofta går inte längre hand i hand.

Om de lyckas, blir de brittiska bröderna som planerar att leva av en kost av frystorkade måltider på deras 3 000 mils veganresa, den första som rinner över korsningen på en växtbaserad diet. Men medan veganismen nu är något på modet har det höjts att en diet som begränsar kött, fisk och mejeri inte kan vara bra för din hälsa.

Växtkraft

Vegan dieter kan göra tillräckligt med kalorier svårt - särskilt om energiutgifterna (mängden kalorier vi brinner) är höga. Och för idrottare som utövar mycket träning kan detta vara ett problem. Det är därför jag i mitt senaste papper satte ut för att ta reda på om en vegansk diet verkligen kan ge en idrottsman med allt som behövs för att utföra på en optimal nivå. Och mina resultat gav säkert mat till tankar.

Tidigare forskning visar att veganer kanske hamnar i mindre protein och fett än non-veganer, och kan kämpa för att få tillräckligt med vitamin B12 - som finns i kött, fisk och mejeri. B12 är ett viktigt vitamin, och en brist på det kan leda till anemi, svaghet och humörförändringar.

Studier har också visat att en vegansk diet kan vara låg i omega-3 fettsyror som kommer från nötter, frön och feta fiskar (som lax), tillsammans med kalcium (tänk mjölk och ost) och jod, vilket också finns i mejeri Produkter. Men växtbaserade dieter tenderar också att vara högre i kolhydrater, fibrer och andra viktiga vitaminer och mineraler också.

För en extrem utmaning som att korsa Atlanten - vilket kommer att leda till mycket höga energikostnader - kommer att få tillräckliga kalorier att vara en hög prioritet. Min forskning visar att vegan dieter tenderar att vara hög i fiber som hjälper dig att känna sig full, så hitta sätt att konsumera tillräckligt med kalorier utan att bli så full att du inte kan äta tillräckligt är viktigt. Att äta energirika snacks som nötter och torkade frukter är ett sätt att göra detta, vilket ökar matningsfrekvensen.

Frågan om protein

Protein är nödvändigt för frisk hud och muskler, och är viktigt för idrottare vad gäller återhämtning från motion. Men att få tillräckligt med protein på en vegansk diet är mindre av oro än vad du skulle tro, särskilt om tillräckligt med kalorier konsumeras. Medan det har föreslagits att vegetarianer och veganer kanske behöver lite mer protein än omnivorer - på grund av att växtbaserade källor är svåra att smälta - kommer de största bekymmerna för roddbröderna att se till att de äter en rad proteinrika livsmedel dagligen.

Organiska föreningar som kallas aminosyror är byggstenar av protein - finns i alla proteiner som kött och pulser - även om många växtbaserade proteinkällor tenderar att inte innehålla alla väsentliga aminosyror. Men en vegansk diet kan få alla essentiella aminosyror, i tillräckliga mängder, om kosten är varierad och energi lämplig. Pulser - som bönor, linser, ärter - och korn - som ris, havre, vete - är alla proteinerika, med kompletterande aminosyraprofiler. Och att äta en rad av dessa livsmedel under hela dagen kommer att säkerställa att protein och aminosyrabehov möts bekvämt.

Med energi och protein täckt, kommer nästa viktiga bekymmer för en vegansk diet att få tillräckligt med mikronäringsämnen - så kontrollerar vitaminerna och mineralerna. Medan vitamin B12 kan kompletteras med en daglig tablett eller injektion, kan andra näringsämnen som kalcium, järn, zink och jod lätt hanteras med noggrann måltidsplanering. Livsmedel som linfrön och valnötter är också viktiga förutsättningar för en vegansk kost, eftersom de är en bra källa till omega-3, tillsammans med alger, vilket kan bidra till att kontrollera inflammation och förbättra återhämtningen. Klart att vara vegan och en idrottsman kan gå hand i hand, men det tar noggrann planering.

Så för att bröderna som korsar Atlanten, som kommer att behöva lägga på vilda vindar och stormiga hav på nära dag, verkar det få tillräckligt med växtkraft kommer att vara minst av sina problem.