Historiska dolda kvinnor: Théroigne de Méricourt, feministisk revolutionär

Anonim

I en ny serie tittar vi på underbekräftade kvinnor genom åren.

Anne-Josèphe Théroigne eller Terwagne (1762-1817) föddes i Marcourt, en by söder om Liège i modern Belgien. Från en bekväm lantbruksfamilj hade Théroigne ett anmärkningsvärt oupphörligt liv efter att hennes mamma dog när hon var fem år gammal, bodde med släktingar som endast tillhandahöll en ojämn tillgång till utbildning. Samtidigt som hon arbetade som guvernör bodde hon och studerade sång i London och Paris, men överlevde också genom olyckliga relationer med långt äldre, rika män.

Vid 1789 bodde hon i Rom, varifrån hon rusade tillbaka till Paris efter att nyheten kom fram till en revolution som omedelbart inspirerade henne med sitt löfte om individuella friheter och medborgerlig jämlikhet.

Den här svaga och ofta hatade kvinnan blev en passionerad förespråkare för en kvinnas plats i ett demokratiskt samhälle innan en tragisk episod bröt henne.

Mycket av hennes liv är inkapslat i tystnad och myt. Medan man antagligen skulle ha kämpat i Bastillen den 14 juli 1789 och att leda den berömda marschen av marknadskvinnor från Paris till domstolen i Versailles i oktober klädd som en man eller på häst, verkar det istället att hon bodde i Versailles i hela sommaren 1789, deltog i debatter på nationalförsamlingen och mötte ledande politiska figurer.


Läs mer: Dolda historiska kvinnor: Elsie Masson, fotograf, författare, otrygg resenär


Politik och krig

Hon återvände till Paris med församlingen i oktober och började prata i den demokratiska klubben des Cordeliers och på terrasserna utanför församlingen. Hon stödde bildandet av bland-sex och kvinnors patriotiska klubbar och med andra individer som Olympe de Gouges, den holländska aktivisten Etta Palm d'Aelders och Marquis de Condorcet, en utbyggnad av kvinnors medborgerliga rättigheter.

Medan ordet "feminism" inte användes förrän 1837 är det ingen tvekan om dess tillämplighet på Théroigne, som argumenterade för kvinnor,

ha samma naturliga rättigheter som män, så att det som följd är att det är extremt orättvist att vi inte har samma rättigheter i samhället.

Théroignes yttre närvaro och diskurs framkallade den kontrarevolutionära pressens ire, där hon var föremål för vituperativ bespottning och påståenden. Hon blev förlåtad som en debauchee, femininitetens motsats, en "patriots whore" vars 100 älskare en dag betalade 100 sous i bidrag till revolutionen "uppnådd av min kropps svett".

Det var vid denna tid som "de Méricourt" fanns i hennes namn i pressen, en inledning av ädla bakgrund som hänvisade till hennes födelseplats, som hon inte fördömde, ett politiskt oklokt steg i en tid då ädla titlar och privilegier avskaffades.

I maj 1790 återvände Théroigne till Marcourt och Liège, där hon arresterades på den österrikiska regeringens order, oroade sig för eventuella smitta av revolutionära idéer över gränsen och förhörde hennes revolutionära aktiviteter. Vid tidpunkten för hennes frisläppande och återvände till Paris i januari 1792 var hon fattig och lider av depression, sömnlöshet och andra sjukdomar.

"La belle Liégoise", som hon kallades, välkomnades entusiastiskt tillbaka och, när Franken gick i krig med Österrike i april började hon kampa framgångsrikt för kvinnors rättigheter att bära vapen:

Frenchwomen

.

låt oss höja oss till höjden på våra öden; låt oss bryta våra kedjor! Äntligen är tiden mogen för att kvinnor ska komma ifrån deras skamliga ogiltighet, där människans okunnighet, stolthet och orättvisa hade hållit dem förslavas så länge

.

!

Under upproret den 10 augusti, som omkastade monarkin och skapade republiken, var Théroigne involverad i dödandet av kungliga och tilldelade en "borgerlig krona" för sitt mod. Men hennes sartoriella känsla - hon tyckte om att ha på sig sin vita ridningsvanor och stora runda hattar offentligt - och hennes politiska val gjorde henne impopulär med kvinnorna i folket.


Läs mer: Dolda historiska kvinnor: Caterina Cornaro, Cyperns sista drottning


När republikens militära position blev mer osäker och ekonomin förvärrades blev Paris och Frankrike våldsamt uppdelade. Paris själv var en militant republikansk Jacobinstad, men Théroigne föredrog de mer konservativa Girondinerna. Förgäves skrev hon en passionerad broschyr som uppmanar valet av kvinnliga representanter med "det gloriousa ministeriet att förena medborgarna och förkroppsligar respekten för yttrandefriheten".

Institutionering och död

Den 15 maj 1793 attackerade hon en grupp av Jacobin-kvinnor utanför dörren till den nationella konventet. Kvinnorna protesterade mot hennes pro-Girondin-känslor, lyfte upp sin klänning och piskade hennes barnade kött.

Théroigne återhämtade sig inte helt eller inte mentalt eller fysiskt, och den 20 september 1794 var hon certifierad galen och satt i en asyl. Det var en tid då de första "vetenskapliga" diagnoserna gjordes av "demens", men de fysiska omgivningarna var medeltida. Hon blev slutligen skickad till La Salpêtrière-sjukhuset år 1807, där hon bodde i fruktansvärt skvaller i tio år, bara intermittentt klar och talade ständigt om revolutionen.

Där kallade "alienisten" (som psykiatrikerna kallades) Étienne Esquirol henne som en studie av den psykiska sjukdomen som orsakades av revolutionerande "överskott". Efter en kort sjukdom dog hon den 9 juni 1817.

Théroigne var en karismatisk men tragisk figur som inspirerade senare romantiserade och kreativa verk, till exempel Baudelaires Les Fleurs du Mal (1857):

Se Théroigne, av blod och eld upprörd,
Hounding en shoeless rabble till fray,
Vem spelar sig på ett flammande stadium,
När hon klättrar, svärd i handen, den kungliga trappan.

Hon framträder som en karaktär i Hilary Mantels 1992 stora roman om revolutionen, en plats för större säkerhet och i videospelet Assassin's Creed Unity (2014)

Hon har speciellt intresserade manliga författare fascinerad av de länkar som de föreställer sig mellan kvinnor, galenskap och revolution. I själva verket stängde Simon Schama 1989 sin bästsäljande medborgare med Théroignes ledsna fängelse som sin epilog, som om det skulle innebära att revolutionen driver kvinnor till feminism och galenskap.

Samma år utforskades den manliga fascinationen av Lacanian psykoanalytiker Élisabeth Roudinesco, som briljant exponerade kopplingarna mellan tidig feminism, födelsen av den moderna asylen och maskulin fantasier.

Medan den engelska titeln av hennes biografi är Madness and Revolution, på franska var det Une femme mélancolique: för Roudinesco var Théroigne inte arg i 1794, snarare var hon i sorg för den revolution som hon hade förlorat.