En dold avgift: Australiens katter dödar nästan 650 miljoner reptiler om året

Anonim

Katter tar en kraftig vägtull på Australiens reptiler - dödar uppskattningsvis 649 miljoner av dem varje år, inklusive hotade arter - enligt vår nya forskning som publicerades i tidskriften Wildlife Research.

Detta följer den tidigare upptäckten att katter tar en lika stor bit av australiensiska fågelpopulationer. Som vi rapporterade förra året dödas mer än en miljon australiensiska fåglar varje dag av katter. Sedan deras introduktion till Australien har katter också drivit många inhemska däggdjursarter utdöda.


Läs mer: För vem bältet tolkar: katter dödar mer än en miljon australiensiska fåglar varje dag


Vi samlade information från cirka 100 tidigare lokala studier av kattdieter över Australien. Dessa studier involverade att sönderdela innehållet i mer än 10 000 prover av feces eller magar från katter som samlats in som en del av ledningsprogram.

Vi talade om antalet reptiler som finns i dessa prover, och sedan skalade det upp till Australiens beräknade kattpopulation på mellan 2, 1 miljoner och 6, 3 miljoner. Vi samlade också information från museer och djurskydd på de olika djuren som hade tagits in efter att ha blivit dödade eller skadade av katter.

Vi beräknar att en genomsnittlig vildkatt dödar 225 reptiler per år, så den totala vildkattpopulationen dödar 596 miljoner reptiler per år. Denna tal kommer att variera avsevärt från år till år, eftersom kattpopulationen i inlandet Australien varierar kraftigt mellan torka och regniga år.

Vi uppskattade också att den genomsnittliga husdjurskatten dödar 14 reptiler per år. Det betyder att Australiens 3, 9 miljoner djurkatter dödar totalt 53 miljoner reptiler totalt varje år. Det finns emellertid mycket mindre bevis för att kvantifiera kattkatternas inverkan, främst för att det är mycket enklare att fånga och obducera vildkatter för att se vad de har ätit jämfört med kattdjur.

Binge eaters

Enligt vår studie har katter varit kända för att döda 258 olika australiensiska reptiler (ormar, ödlor och sköldpaddor - men inte krokodiler!), Inklusive 11 hotade arter.

Kattobservationerna visade att några katter binge på reptiler, med många fall av enskilda katter som dödade och konsumerade mer än 20 enskilda ödlor under de föregående 24 timmarna. En katt mage visade sig innehålla inte mindre än 40 ödlor.

En sådan intensiv predation ställer förmodligen ett allvarligt tryck på lokala populationer av vissa reptilarter. Det finns nu väsentliga bevis på att katter är en primär orsak till den pågående nedgången av några hotade australiensiska reptilarter, såsom Great Desert Skink.

Enligt vår uppskattning dödar den genomsnittliga australiensiska vildkatten fyra gånger mer ödlor än den genomsnittliga fritt roamingkatten i USA (som dödar 59 individer per år). Men det finns många fler sådana katter i USA (mellan 30 miljoner och 80 miljoner), så den totala tollen på reptiler är sannolikt liknande.


Läs mer: Kriget mot vildkatter kommer att behöva många olika vapen


Bevarandet av den australiska reptilfåuna har fått en mindre offentlig profil än för många andra grupper. Ett nyligen internationellt program har emellertid nästan avslutat en bedömning av bevarandestatusen för var och en av Australiens ungefär 1.000 ödlor och ormarter.

Vår forskning ger ännu mer bevis på den skada som katter har på Australiens inhemska djurliv. Det understryker behovet av effektivare och strategisk kontroll av Australiens vildkatter och för ett mer ansvarsfullt ägande av djurkatter.

Husdjurskatter som får lov att röra, dödar reptiler, fåglar och andra små djur. Att förhindra kattdjur från roaming hjälper katterna att leva längre och hälsosammare liv, för att inte rädda livet för vilda djur.


Författarna bekräftar bidrag från Russell Palmer, Glenn Edwards, Alex Nankivell, John Read och Dani Stokeld till denna forskning.