Himmel på jorden: de gamla rötterna i din trädgårds trädgård

Anonim

Du behöver inte vara en ivrig trädgårdsmästare eller känna till alla de latinska namnen på växter för att uppskatta möjligheten till eftertanke att en promenad i trädgården har råd med oss. Explosionen av färger, former och texturer i trädgården, fastheten och uppfinningsrikheten hos växterna, så bestämda att hävda sin rätt till liv och skönhet, kan upphöra för oss de oroande aspekterna av vardagen.

Men trädgårdar är också bundna till sin politiska och religiösa historia, spår av vilka finns i vår pågående kulturella besatthet med dem. Anslutningen mellan Versailles berömda trädgårdar, när den eftertraktade besittningen av Louis XIV, och vår ödmjuka trädgård är djupare än vi kan föreställa oss.


Läs mer: Fredagsuppsats: Vad handlar det om Versailles?


I Genesisboken börjar vår skapelse i Eden, "Guds trädgård", som våra förfäder, Adam och Eva, misslyckades med att uppskatta. Eftersom vi har förlorat vår privilegierade tillgång till denna gudomliga trädgård på grund av sin synd, försöker vi ständigt skapa det igen - i våra hem, i våra städer, i våra huvuden. Den jordiska trädgården som en återspegling av paradiset som vi kan hoppas uppleva efter döden är också ett centralt motiv i Koranen, ett löfte som Allah själv lämnat.

Gudar och kungar

I den forntida Nära öst, i vars bördiga jord de bibliska traditionerna tog form, trodde kungarna (som ofta antog prästerliga uppgifter) monopolet att kommunicera med gudarna i kungshaven. Detta sågs som en mikrokosmos av den gudomliga trädgården.

I Gilgameshs babyloniska epic (från cirka 2000 fvt) reser hjälten-kungen Gilgamesh till solgudens underbara trädgård, där blommor skryter dyrbara pärlor istället för löv, i strävan att hävda odödlighet. Även om odödlighet utspelar Gilgamesh, erbjuder den gudomliga trädgården honom visdom. Således utrustad, återvänder han till sin stad, Uruk, även känd som "Gilgameshs trädgård", och bygger magnifika väggar som kommer att etsas hans namn i mänsklighetens minne.


Läs mer: Guide till klassikerna: Gilgameshs episka


I en annan berättelse, trots hans oroliga förhållande till fertilitetsgudinnan Inanna, vars framsteg han slutligen avvisar, utgör Gilgamesh som sin engagerade trädgårdsmästare. Han carves en tron ​​och en säng för Inanna från Huluppu-trädet medan hon gör honom till en magisk trumma och trumma från den för att kalla krigare i strid. När Inannas favoritträd hotas av en orm som hyser vid sina rötter, rusa bara Gilgamesh och hans följeslagare till hennes hjälp.

Hela Nära öst var trädgården en plats där gudar bekräftade kungens legitimitet. Sargon I (1920-1881 f.Kr.), grundaren av det ackadiska-sumeriska imperiet, utgör i den episka legen av Sargon som en ödmjuk trädgårdsmästare, och handplockades av gudinnan för att bli kungen.

Ancient Near Eastern Kings investerade orimliga summor pengar i att bygga magnifika kungliga trädgårdar, arkitektoniska underverk som kristalliserade i människors sinnen deras unika gemenskap med gudarna. Sennacherib (704-681 f.Kr.) uppmanade sannolikt de berömda hängande trädgårdarna att byggas nära hans huvudstad Nineveh, även om vi fortfarande brukar referera till dem som Babylons hängande trädgårdar.

Begreppet var också känt för israeliternas kung Salomo (ca 970-931 fvt), som med stolthet tillkännagav sin konstruktion av överdrivna, väl bevattnade trädgårdar och lundar, och användes allmänt av Achaemeniderna (en persisk dynasti). Faktum är att det persiska ordet för en sluten trädgård, pari-daêza, introducerades till grekiska som paradedisos ("paradiset") av historikern Xenophon.

I sin biografi av Cyrus den stora, grundaren av Achaemenid Empire, noterar Xenophon med beundran kungens oklanderliga trädgårdsegenskaper som matchade hans kungliga dygd. Seleucus I, Alexander den stora generalen som kom för att herska i Babylon, omfamnade också kungens profil som trädgårdsmästare. Hans berömda trädgård vid Daphne, utanför Antioch, känd för sina överflöd av skumma laurelträd, långa cypresser och fleråriga fontäner, var nära associerad med grunden för Seleucid-dynastin och Apollo, deras gudomliga skyddare. I öst saknade traditionen sin överklagande.

Från Mellanöstern till världen

Romarna, som arvade Alexanders efterträdares rikedomar, antog haveriets ideologi med förnyad iver och transplanterade den i Europa. Det romerska riket visade sig, men generationer av framträdande aristokrater och härskare, inklusive Charlemagne, greve Robert II av Artois (1250-1302), Cosimo de 'Medici (1389-1464) och Henri II (1519-1559) glömde aldrig känslan av storhet och superhuman aura som exotiska, exklusiva trädgårdar kunde ha råd med dem.

Från medeltiden fortsätter Vatikanstatens trädgårdar, som ägs av påven, att framkalla de politiska och religiösa dimensionerna i trädgården, som särskilt firades i Storbritannien med Ascensionens uppstigning i 1509. Den europeiska koloniseringen av Mellanöstern såg Idén om trädgården återintroducerad i sina ursprungsställen, men också importerad i den Nya Världen. Trädgårdar som Victoria Gardens i Mumbai visade sig brittiska regelns legitimitet.


Läs mer: Vetenskapen är i: Trädgårdsarbete är bra för dig


Anslutningen av trädgården med politik är fortsatt stark. Gemenskapens trädgårdar är gjorda som ett uttryck för demokratiska värderingar, och Royal Gardens i alla större australiensiska städer förespråkar inklusivitet, trots deras monarkiska titlar. Trädgårdar omringade gamla tempel för att få tillbedjanare närmare gud; trädgårdar omger krigsminnesmärken som inbjuder oss att reflektera över det förlorade livet och det uppnådda livet.

Så nästa gång du vandrar runt i din egen trädgård, reflektera över det faktum att du går i fotspåren till kungarna och drottningarna av förr, i din egen skiva av paradiset.