Har vi fått orsakerna till typ 2-diabetes fel?

Anonim

Andelen vuxna med diabetes över hela världen har ökat från 4, 7% 1980 till över 8, 5% idag. Mer än 422m människor lider nu av diabetes - så det är ett akut behov av att bättre förstå sjukdomen och utveckla nya behandlingar. Ny forskning från Heidelberg University i Tyskland tyder dock på att vi kan få orsakerna till typ 2-diabetes felaktigt. Men har vi det? Och om så är fallet, hur kan det påverka behandlingen?

Personer med diabetes måste noggrant övervaka deras blodsockernivåer. Detta är viktigt eftersom det bidrar till att minska risken för att utveckla komplikationer, såsom hjärtsjukdom och blindhet. Men även med god kontroll av blodsockernivån fortsätter personer med diabetes ofta att utveckla ytterligare komplikationer, inklusive nervskador och njurskador. Detta tyder på att effektiv behandling av diabetes kräver mer än bara god kontroll av blodsockernivån.

Typ 2-diabetes - ofta förknippad med fetma - händer när bukspottkörteln inte släpper tillräckligt mycket av hormonet, insulin eller kroppens celler reagerar inte på insulin. (Insulin hjälper kroppen att använda glukos för omedelbara energibehov eller förvara den för framtida energibehov.) Det betyder att socker (glukos) förblir i blodet och inte används som bränsle för energi. Orsaken till dessa defekter är kontroversiell.

Den senaste forskningen, publicerad i cellmetabolism, föreslår att en molekyl som heter metylglyoxal (MG) kan orsaka många av de defekter som är förknippade med typ 2-diabetes. Men vad gör det?

MG är en reaktiv metabolit (en biprodukt av celler) som leder till bildandet av andra kraftfulla molekyler som lätt kan modifiera protein, fetter och DNA i celler. Detta förhindrar vanligtvis att dessa molekyler fungerar - och det kan då leda till att celler inte fungerar som de ska. Dessa händelser är kända för att leda till utveckling av sjukdomar som ateroskleros, vilket kan utlösa stroke och hjärtattacker.

MG bildas som ett resultat av metaboliska vägar - en länkad serie kemiska reaktioner som förekommer i en cell - som är överaktiva i diabetes och fetma. Så det var tidigare tänkt att MG-produktionen var resultatet av fetma och diabetes. Denna nya forskning tyder dock på att MG också kan bidra till utvecklingen av dessa förhållanden.

Med hjälp av genteknik slog forskarna av enzymet som bryter ner MG i flugor. MG ackumulerade sedan i sina kroppar och flugorna utvecklade insulinresistens. Senare blev de överviktiga och efter tiden blev deras glukosnivåer också störda.

Dessa nya resultat kan bidra till att förklara varför, även med god kontroll av blodsockernivån, utvecklas diabetiska komplikationer fortfarande. Det finns viktiga konsekvenser av detta arbete, eftersom det tyder på att det kan vara möjligt att sakta ner - eller till och med förhindra - diabeteskomplikationer från att utvecklas genom en kombination av god glukoskontroll tillsammans med MG-reduktion.

Vad betyder det för diabetesbehandling?

Medan diabetesbehandlingar ofta är effektiva för att sänka blodsockernivåerna, minskar deras effektivitet vanligtvis ibland. Som sådan finns det ett akut behov av att utveckla nya droger som arbetar för att kontrollera diabetes och dess komplikationer på olika sätt.

De flesta aktuella strategier syftar till att stoppa utvecklingen av typ 2-diabetes genom att rikta in celler och vävnader kopplade till insulinutsöndring från bukspottkörteln, glukosupptag i celler eller genom att förhindra glukosfrisättning från butiker i lever. Tillsammans kan dessa strategier bidra till att kontrollera blodsockernivån.

Den nya forskningen föreslår dock att förutom att kontrollera blodsockernivån bör vi också överväga ytterligare behandlingar som fungerar genom att förhindra att reaktiva metaboliter, såsom MG, bildas. Men vad skulle vara det bästa sättet att uppnå detta?

Reaktiva metaboliter kan leda till omfattande skador inom celler. Det finns dock goda nyheter i det att det finns molekyler som effektivt kan stoppa dessa produkter från att bilda.

Antioxidanter, såsom vitamin C och E-vitamin, har tidigare föreslagits som möjliga diabetesbehandlingar. Studier som använder detta tillvägagångssätt har emellertid haft blandade resultat. En möjlig förklaring till detta är att det finns flera reaktiva metaboliter, vilka inte alla är känsliga mot antioxidanter.

En ny mästare kan nu ha uppstått, i form av det naturligt förekommande näringstillskottet som kallas carnosin. Detta är en molekyl som nyligen visats förhindra bildning av många reaktiva metaboliter som bildas av glukos och fettsyror.

Kliniska prövningar pågår, men de första resultaten är lovande. De föreslår att carnosin kan minska blodsockernivån, liksom förhindra flera komplikationer som är associerade med diabetes. Ännu bättre, eftersom det här klassificeras som ett kosttillskott snarare än ett läkemedel, behövs inget recept för att ta carnosin.