En hård Brexit och minskad migration kommer inte att gynna brittiska arbetstagare

Anonim

I kölvattnet av Storbritanniens omröstning att lämna EU har den stora debatten förändrats i vilken relation de två borde ha efter Brexit. Dagens topp är tillgången till den inre marknaden och fri rörlighet. Förutom indikationer från regeringen att det är på väg mot en "hård Brexit" - vilket innebär att man lämnar den inre marknaden och ett slut på rörelsefriheten - har det varit mycket talat om att begränsa antalet utländska arbetstagare i företag sedan Brexit röstade .

I en e-bok för VoxEU på Brexit har jag analyserat forskningen om hur Brexit kommer att påverka den brittiska arbetsmarknaden, inklusive jobb och löner. Ur ett ekonomiskt perspektiv skulle lämnande av den inre marknaden och begränsning av invandring från EU inte bara vara dåliga nyheter för den brittiska ekonomin, men bevisen tyder på att det inte heller skulle få stor nytta för brittiska födda arbetstagare.

Den viktigaste avvägningen är mellan frihandel och kontroll av den fria rörligheten för arbetskraft, med några nyanser mellan dem. Endast svagare handelsförbindelser med högre transaktionskostnader skulle göra det möjligt för Förenade kungariket att behålla gränskontrollerna för EU: s invandring, på samma sätt som hur invandring utanför EU är begränsad.

De flesta ekonomer skulle hävda att det inte är mycket av ett avvägning som är inblandat i detta val. EU är Storbritanniens största handelspartner och förlora fri tillgång till den inre marknaden skulle oundvikligen skada den brittiska ekonomin. Mina kollegor i LSE-centeret för ekonomisk utveckling har beräknat att ökningen av handelskostnaderna enligt Brexit skulle leda till en minskning av BNP per capita på mellan 1, 3% och 2, 6% beroende på de resulterande internationella avtalen och tillgången till den inre marknaden . Ändå innebär en önskan att kontrollera invandringen att det diskuteras ändå.

Kostnader och fördelar

EU: s invandring har representerat huvuddelen av den senaste tidens tillväxt i Storbritanniens utrikes födda befolkning, särskilt efter EU: s utvidgning 2004. Dessutom är EU-invandrare i genomsnitt yngre, mer utbildade och mer benägna att vara på jobbet än den brittiska födda befolkningen . Det är dock värt att säga att detta inte nödvändigtvis är en dålig sak för den brittiska ekonomin eller brittiska födda arbetstagare.

Mycket av ökningen av EU: s invandring ägde rum vid en tidpunkt då arbetslösheten för arbetstagare födda i Storbritannien ökade och deras reala löner sjönk (under lågkonjunkturåren). Men EU-invandringen fortsatte att stiga efter slutet av lågkonjunkturen, medan arbetslösheten för brittiska födda arbetare har fallit till krisnivåer och deras reala löner har börjat växa.

Det finns därför liten eller ingen korrelation mellan invandring och arbetsmarknadsutsikter för personer födda i Storbritannien för ekonomin som helhet. Det finns också bevis för att brittiska kommuner som fått större EU-migrantflöden mellan 2008 och 2015 inte har upplevt någon större ökning av arbetslösheten hos brittiska födda eller en djupare minskning av lönerna, även för de mindre skickliga.

Forskning om effekterna av invandring till Storbritannien har inte påvisat några negativa effekter på genomsnittliga lönerna för brittiska födda arbetstagare, om än med eventuella förluster längst ner i lönefördelningen och vinster i topp. Forskning visar också att EU-invandrare - som i genomsnitt är yngre och mer benägna att vara i arbete än brittiska födda - tenderar att betala mer skatt än de får i förmåner.

Officiella uppgifter visar att lågkvalificerade EU-invandrare tenderar att klara sig i lågteknologiska tillverknings-, bygg-, privathushålls- och städjobb, men är oproportionerligt mindre sannolikt än att oskaddade brittiska födda arbetstagare har en ledande roll. Kvalificerade EU-invandrare är mycket mer benägna att arbeta i oskolade yrken där de är överutbildade, men de är också överrepresenterade inom finans och högre utbildning.

Minska EU-invandrare

Om genomförandet av Brexit introducerar restriktioner för EU-invandring på ett sätt som liknar det visumsystem som för närvarande är på plats för invandrare från länder utanför EU, kommer effekten mest att märkas mot toppen och botten av arbetsstegen (där EU-invandrare är koncentrerade ). Om de efterföljande luckorna på arbetsmarknaden fylldes av en ökad tillgång till brittiska födda arbetstagare och invandrare utanför EU, skulle löner och sysselsättning i dessa sektorer förbli oförändrade. Men detta är tydligt osannolikt, eftersom brittiska födda arbetstagare är ofullkomliga ersättare för invandrare.

Vidare är brittiska födda arbetstagare för vissa kunskaper och industrier ovilliga att arbeta för samma löner som invandrare. Den genomsnittliga timlönen i de 15 brittiska industrier med den högsta koncentrationen av invandrare från 2004 års anslutningsländer är 9, 32 kronor, betydligt under genomsnittlig brittisk född lön på 11, 07 GBP.

Det är därför rimligt att förvänta sig arbetskraftsbrist inom sektorerna i ekonomin med en stor närvaro av invandrare från EU. I synnerhet är livsmedelsproduktion, hushållspersonal och delar av den offentliga sektorn redan utsatta för brist på kompetens som hälsa, social omsorg och utbildning. Man kan därmed förvänta sig en ökning av priser och löner och / eller ytterligare brister i dessa sektorer.

Men lönerna i de sektorer som drabbats mest av invandringen skulle inte stiga avsevärt. Bank of Englands Post-Brexit-revideringar till dess prognoser för resultat och inflation för 2018 medför en minskning av två procentenheter i realvinsttillväxt jämfört med vad som var förväntat före folkomröstningen. Det innebär bara en ökning av lönerna för administrativ och sekreterarjobb på 0, 16% och 0, 62% i kompetenshandel.

Ett ytterligare resultat av att minska inåtgående EU-migration kan vara större mekanisering och automatisering inom vissa sektorer, framför allt lågteknologisk tillverkning. Minskad invandring kan uppmuntra till att anta arbetsbesparande teknik och produktivitetstillväxt. Således kan de brittiska arbetstagarna som är inblandade i dessa sektorer förlora ytterligare.

Så mitt i debatterna om huruvida man ska minska utländska arbetstagare i Förenade kungariket, särskilt från EU, är det värt att beakta bevisning för att det osannolikt kommer att gynna ekonomin, lönen eller sysselsättningen. Det kan till och med leda till förlust av lågutbildade tillverkningsjobb.