Guide till klassikerna: Juvenal, den sanna satiristen i Rom

Anonim

En arg man står vid korsningen och räcker mot den moraliska cesspit omkring honom, som strider mot sexuella avvikande och hoppade invandrare. Detta är den bild som den romerska poeten Juvenal målar av satiristen som kastar mot det moderna Romets laster.

Juvenals Satirer ger ett fascinerande fönster på den sociala smältpumpen som var tidigt andra århundradet CE Rom. Men de rymmer också en spegel till dem vars känslor av alienation och disempowerment ger en bitter förvrängning av det samhället.

Juvenal skrev 16 satirer, indelade i fem böcker. De flesta är mellan 150 och 300 linjer i längd, förutom de monstrousa sjätte satiren som attackerar kvinnor och äktenskap, som går ut på över 650 linjer och tar upp en hel bok på egen hand. Varje satir har sitt eget tema eller mål, allt från dekadenta aristokrater och hypokritiska moralister till jätte turboter (en fisk) och egyptiska kannibaler, men detta tema begränsar bara en fritt flytande struktur som följer satiristens fullminderande ström av medvetande.

Motsägelse är kärnan i dessa dikter. Satiristen fördömer indignalt Roms laster, eftersom han präientligt lingrar på sina salacious detaljer. Den kraftiga kraften i hans upprörelse och hans retorikens kraft sveper läsaren samtidigt som hon återkommer från hans bigotry. I Juvenals egna ord är det svårt att inte skriva satir, och när du sugs in i sin förvrängda värld är det svårt att inte läsa den. Men att uträtta vad man ska göra av det är verkligen svårt.

Början av romerska satiren

Roman satir bär bara en avlägsen familj likhet med den moderna tanken på satir. Istället för att John Clarke parodiskt försonar en inkompetent politiker, tar Juvenal och hans föregångare direkt sikte mot dagens dagens dårskap och ledsagare, som förlorar alla som avviker från sociala normer med moraliserande glädje, lurande bespottning och magsvängande obskenitet.

Romarna erkände att de arvade alla andra poesi - episka, tragedi, komedi, pastorala och resten - från grekerna, men de förklarade stolt att satir var "helt vår". Det var skrivet i hexametrar, den höga mätaren av episk poesi, men det sätter sig alltid upp som epikens "onda tvilling". I stället för hjältar, ädla gärningar och stiftelser i staden som berättas på förhöjda språk presenterar satir en hodgepodge av scumbags, orgier och nedbrytningen av urbana samhället, spat ut i ord som smutsiga som de laster de beskriver.

Den första stora romerska satiristen var Lucilius och skrev under senare hälften av andra århundradet f.Kr. på höjden av den fria republiken. Endast tantaliserande fragment av hans arbete förblir, men hans rykte bland senare generationer var otvetydigt: en oskälig exponent av extremt yttrandefrihet som skulle lägga sig i den mäktiga, avlägsna huden av respektabilitet för att avslöja foulness under.

Varje senare satirist beklagade sin oförmåga att leva upp till Lucilius frihet och aggression. Under uppkomsten av den första kejsaren Augustus, som den fria republiken ger väg till det monarkiska imperiet, skrev poeten Horace satir vars buzzword var måttlig, en motsägelse i termer om någonsin det var en. Självmedvetet spelar det säkert, hans satirist väljer att inte se - han skyller till och med konjunktivit - och inte tala om den politiska frihets död.

Nittio år senare, under Nero, vände sig den återkommande poeten Persius satir inåt och kokade den till tätt, nästan oläsligt latin som han inte bryr sig om någon läser. Hans bild av satiristen är barberaren som viskar in i ett hål i marken, "Midas har röv öron!" Du kan säga sanningen, så länge du inte behöver låta någon höra det.

Vagnar av Ire

Med Juvenal, ytterligare ett halvt sekel senare, tycktes satir få tillbaka sina bollar. Han avvisar episka och tragedier som tråkiga och irrelevanta. Satir är det enda möjliga svaret på träsken som är Rom. Indignation är hans muse och Romens laster flyter omedierade från korsningen till sin anteckningsbok. Detta är knappt poesi alls. Det är den oavslutade sanning om Rom där på sidan framför dig.

Vad folk har gjort ända sedan - deras hopp och rädsla och ilska, deras nöjen, glädje och lutning och frodning - är min volyms hotch-potch. Var det när som helst en rikare skörd av ondska?

Förutom det är det självklart inte. Juvenal går igenom samma kris som Horace och Persius. Det här är inte Republiken och han är inte Lucilius. Det är inte säkert att säga det som det är när de rika och mäktiga kan tysta dig. Juvenals lösning är att han bara kommer att kritisera de döda. Den oroliga satiristen är äventyrad innan han ens har börjat.

Ändå är det inte bara hans caginess om att orsaka brott som problematiserar satiristens röst. Hans hårda attacker mot kvinnor, på homosexuella, på grekiska och egyptiska invandrare sätts ofta i munnar av karaktärer som låter anmärkningsvärt som satiristen själv.

Satir 3: s panoramautsikt över en dekadent Rom presenteras genom Umbricius 'skrovliga syn, "Mr Shady", att överge staden eftersom de grekiska invandrare tar alla jobb.

Jag fortsätter nu att tala om nationen som särskilt gynnas av våra rika landsmän, en som jag undviker över alla andra. Jag ska inte skära ord. Mina andra romare, jag kan inte göra en grekisk stad; ännu hur mycket av dregs är verkligen Achaean? De syriska orontesna har länge släppt ut i Tiberen och bär med sig sitt språk och moral och snedsträngar, komplett med piper, för att inte tala om sina inhemska tänder.

Men hans huvudsakliga klagomål är att de kommer undan med samma saker som han försöker.

Vi kan givetvis betala samma komplimanger. ja, men de tros.

Detta är inte moraliserande, eller till och med enkla bigotry, men sura druvor.

Läsarna tar satirernas första personliga röst som reflekterar Juvenals personliga åsikt i en slags självbiografisk bekännelse. Vi vet faktiskt ingenting om honom förutom vad vi kan försöka härleda från hans dikter. Senare har satiristens röst ses som en persona, en mask, en karaktär precis som Umbricius.

Är juvenal satiriserande invandrare eller bigots som rinner mot dem? Den senare är verkligen den mer bekväma läsningen, men vi måste vara försiktiga så att vi inte gör romarna också för oss. Satir är tänkt att vara obekväma.

Utan ilska

Juvenals satirist slår inte bara "slår ner" mot enkla mål. Han slår också upp och kämpar på hörnet av den lilla killen som är förtryckt av de rika och mäktiga. Satir 5 fördömer en rik beskyddare för den förödmjukelse han höjer på sin stackars klient, även om han kritiskt kritiserar klienten för sin medkänsla. Juvenals huvudmål är hela tiden hycklare från alla samhällsnivåer. Satiristen står utanför och inveighs mot vad som är fel med Rom, men han har få förslag på hur man förbättrar det.

I hans senare satirer flyttar Juvenal helt bort från ilska och antar en ny modell. Han kommer inte att vara filosofen Heraclitus och gråter mot världens tillstånd, men en annan filosof, demokrati, skrattar ironiskt på det med en känsla av frihet.

Detta är andan av satir 10, om farorna med att få det vi önskar. Satiristen är inte arg, men skonsamt - och ibland medvetet - ammade av Sejanus, som fick den kraft han önskade men slogs genom gatorna på köttkrok.

Nu flammar flammar; bälgar och ugn bringar en glöd till huvudet som hedras av folket. Den mäktiga Sejanus knäcker. Sedan, från ansiktet ansedd som nummer två i hela världen, kom krukor, bassänger, kastruller och piss-krukor. Ramen din dörr med laureller; dra en magnifik tjur, vit med krita, till Capitol. De drar Sejanus längs med en krok för att alla ska se.

Eller mannen vars bön för långt liv är besvarat med impotent, inkontinens senilitet.

Den stackars gamle mannen måste mumla sitt bröd med tandlösa tandkött. Han är så motstötande för alla (fru, barn och sig själv), att han till och med förvandlar mossen till Cossus arvjägaren. Han förlorar sin tidigare smak för mat och vin som hans smak ökar nummen. Han har länge glömt vilket kön som var; Om man försöker påminna honom ligger hans krympade verktyg, med sin vena förstorad, bara där, och det kommer att fortsätta att ligga där, trots att det strömmar hela natten.

Den arg satiristen slänger okonstruktivt missbruk, men den här nya versionen har ett förslag till självförbättring:

Be för ett hälsosamt sinne i en hälsosam kropp.

Juvenal obundet

Juvenal är den största romerska satiristen. Han, långt mer än Horace eller Persius, definierade vad satir betydde för det mesta av den tidiga moderna perioden och det är översättningar och imitationer av honom av påven, dryden, jonson och andra - för att inte tala om hogarths målningar - som dominerar den stora eran av Engelska Augustans satir.

Hans satirer ger oss en uppfattning över en rom i Rom som vi knappt kunde gissa på från Aeneidens hjältemod, Horace Odes, eller till och med Tacitus historia. Vi kan inte lita på satir, men vi kan låta oss njuta av det.

Rekommenderad översättning: Juvenal, The Satires, Oxford World Classics översättning av Niall Rudd med introduktion och anteckningar av William Barr (1992).