Läkare måste berätta för folk att de kan bli av typ 2-diabetes genom viktminskning - näringsexpert

Anonim

Varje arbetsdag, diagnostiserar husläkare i Storbritannien nästan 1000 personer med typ 2-diabetes. Det är en av de vanligaste och dyraste sjukdomarna. Vad de flesta inte vet är att med lite hårt arbete är det möjligt att bli icke-diabetiker igen.

Tidigare begränsad till äldre människor är typ 2-diabetes nu vanligt hos yngre, fetare, personer i 40-årsåldern och 50-talet, och även yngre som är allvarligt överviktiga. Vissa människor är rädda, men epidemin av diabetes har nära följt epidemin av övervikt och fetma. Nyckeln är där det överflödiga fettet lagras: om det inte längre kan lagras under huden och börjar ackumuleras i lever och bukspottkörteln, fungerar dessa organ för att orsaka diabetes.

Den vanliga konversationen med en läkare brukade gå: "Ditt blodprov bekräftar att du har diabetes." Och då, "Oroa dig inte, det är mild diabetes och vi kan behandla det med tabletter." Det här rådet är fruktansvärt fel.

Patienterna förtjänar en mer fulländad, mer ärlig förklaring: "Du har rätt att vara orolig. Typ 2-diabetes är en hemsk, progressivt destruktiv sjukdom. Det leder till invalidering av smärtsamma komplikationer, som huvudorsaken till amputationer, blindhet och njursvikt, och bidrar viktigare till hjärtsjukdomar och demens. Åh, och tabletterna minskar blodsockret men tillåter sjukdomen att utvecklas, så du kommer fortfarande att dö fem till åtta år yngre. "

Vi hoppas nu lägga till: "Men om vi kan hjälpa dig med ett bevisbaserat program för att förlora en väsentlig mängd, ofta 15 kg eller mer, finns det en bra chans att du inte längre blir diabetiker."

Att förlora 15 kg gör ofta tricket

Ett växande antal personer som utvecklar typ 2-diabetes har bestämt sig för att de inte vill leva med denna stigmatiserande sjukdom eller vänta på dess komplikationer. På ett eller annat sätt har de lyckats gå ner i vikt - vanligtvis 15 kg eller mer - så de blir icke-diabetiska igen. De bär inte längre sjukdomsmärket, eller behöver tabletterna, eller betalar de ökade försäkringspremierna. Deras blodtryck kommer ner, sömnapné (en orsak till depression) förbättras och de känner ofta yngre och mer energiska.

Genom att veta detta går forskargrupperna i Glasgow och Newcastle på klinisk prövning av Diabetes Remission (DiRECT). Det kommer att fastställa hur många personer med typ 2-diabetes som kan förlora 15 kg eller mer och uppnå en eftergift, och hur länge.

Mer än 300 personer med typ 2-diabetes, i Skottland och Tyneside (England) är involverade. Behandlingen använder ett väletablerat vikthanteringsprogram, som innefattar en 12-veckors total kostbytesfas, följt av en stegad, strukturerad matåterinföringsfas, följt av en viktunderhållsfas. Detta program levereras helt inom rutinmässig NHS primärvård, så resultaten ska gälla för nästan alla personer med sjukdomen.

Det är utformat för att ta reda på om över en av fem personer med typ 2-diabetes kan avstå från sin diagnos (av alla anti-diabetes-droger) efter ett år. Den typen av antal skulle ha stora konsekvenser för hälsoutgifterna.

I princip, om människor inte längre är diabetiker, kan de inte få komplikationerna av diabetes. För närvarande kan diabetesforskare och vårdgivare inte få tillförlitlig information för att bekräfta det, eftersom läkare inte registrerar remisserna genom att använda lämplig kod i nationell statistik, i Storbritannien, USA och andra länder.

I en ny artikel i BMJ uppmanade mina kollegor och jag brittiska läkare att börja registrera när deras patienter uppnår eftergift av diabetes.

Läkare i Storbritannien belönas med övningsbetalningar för inspelning att de har diagnostiserat diabetes och sedan förskrivning av droger för det. Inspelningsavgift är dock extremt sällsynt, kanske för att läkare fruktar att deras betalningar kan upphöra. Faktum är att om den korrekta koden används, fortsätter dessa betalningar men de förtjänar faktiskt en mycket större belöning om de kan hjälpa sina diabetespatienter att uppnå remission och spara NHS kostnaden för drogerna och komplikationerna.