Gilets jaunes: varför de franska arbetande fattiga kräver Emmanuel Macrons avgång

Anonim

Under den senaste månaden har Frankrike bevittnat den plötsliga framväxten av en militant populistisk rörelse som har starkt stöd från den bredare befolkningen.

"Gilets jaunes" är uppkallade efter de gula hi-vis västarna som fransk lag kräver att förare ska bära i bilen, tillsammans med en varningstriangel och andra tillbehör, för användning i händelse av en uppdelning. Hundratusentals mycket vanliga franska medborgare har donned sina västar och tagits på gatorna i protest.

Förflyttningen började i oktober med en online framställan mot stigande bränslepriser. Sedan dess har giletten jaunes upptagna betalningsställen på Frankrikes många vägtullar, sätter runt en femtedel av landets vägkompatibilitetskameror ur handlingen, murade upp ingångar till regionala skattekontor och blockerat Paris farliga ringväg (la périphérique), bland annat stora vägar.

De har marcherade fridfullt genom många provinsiella städer och slog stridsslag med upploppspolisen på Paris Champs-Élysées. Protester har varit särskilt intensiva i det franska utomeuropeiska territoriet La Réunion, en ö i Indiska oceanen. Gilets jaunes har uppnått allt detta i stor utsträckning genom sociala medier och utan utsedda ledare.

Bränslepriserna stiger, Macons popularitet faller

För första gången i sitt presidentskap ser Emmanuel Macron oroat ut, och han kanske. Sedan januari 2018 har hans popularitet visat sig och sjunker med hälften till 25%, medan undersökningar tyder på att cirka 70% av befolkningen nu stöder proteströrelsen som har antagit "Macron, avgå!" Som en av dess slogans. Offentligt stöd har stadigt ökat i november och i en undersökning sade en svimlande 42% av de svarande att de planerade att faktiskt gå med i rörelsen.

Stigande bränslepriser antändes det. Från oktober 2017 till oktober 2018 steg pumppriset på bensin i Frankrike med 15% och diesel med 23%. Trots att två tredjedelar av ökningen av pumppriserna kan hänföras till stigande internationella oljepriser, är den återstående tredjedelen nere till Macrons regering att ratcheting upp de gröna skatterna på fossila bränslen som införts av hans föregångare. Dessa skatter är det centrala politiska instrumentet som syftar till att säkerställa att Frankrike uppfyller sina mål för klimatförändringar. De är utformade för att skicka en "prissignal" till konsumenterna att de ska minska bränsleförbrukningen, köpa mer bränsleeffektiva bilar och byta till alternativa transportsätt.

På en ny presskonferens meddelade Macron en viss mild mjukning av regeringens ställning. Som svar på stigande oljepriser på internationella marknader kommer regeringen regelbundet överväga huruvida man ska avbryta införandet av planerade bränsletullsökningar. Han meddelade också att ekonomiska incitament att byta till renare fordon skulle bli mer attraktivt men upprepade sitt engagemang för de planerade skattehöjningarna som en viktig del av sin miljöpolitik.

Vem är protesterna?

Problemet med Macron är att gilets jaunes kan ha blivit ansträngda för att protestera mot stigande bränslepriser, men deras ilska och ambition övergår långt över den specifika orsaken. Detta var redan klart i en inflytelserik YouTube-video av den framstående demonstranten Jacline Mouraud. Adressera hennes anmärkningar till Emmanuel Macron, den 51-åriga arbetande mamman fördömde inte bara statens "hounding" av förare men frågade också upprepade gånger: "Vad gör du med fransmänets dosh?" Hon uttryckte den populistiska anklagelsen att den styrande eliten i Paris har förlorat kontakten med de de styr.

Demographer Hervé Le Bras har noterat att rörelsen har lite stöd i tätortsområden och dess aktivister dras främst från landsbygdens nedre medelklass och arbetar fattiga. Det är rörelsens tonvikt på minskningen av utgifterna för vanliga hushåll ("le pouvoir d'achat"), vilket har gett utbrett offentligt stöd.

Förflyttningen har överraskat Macons regering. Dess inledande reaktion var att smälta gilets jaunes som en våldsam långt högra rörelse. Det hjälpte till att Marine Le Pen hade pratat positivt om gilets jaunes, men hade också en rad politiker från hela det politiska spektret, inklusive ledaren för radikal vänsterparti La France Insoumise, Jean-Luc Mélenchon.

Regeringens utjämningstaktik utformades för att beröva giletterna av stöd från fackföreningsrörelsen. De var i första hand framgångsrika med det, men en framstående fackföreningsorganisation (CGT) har nu uppmanat sina medlemmar att delta i demonstrationen för social rättvisa den 1 december. Detta är dagen som redan öronmärkts av gilets jaunes för deras nästa protest ( "Act III", som det har kallats sociala medier).

Paralleller och prognos

Kommentatorer har lined upp för att likna rörelsen olika till bondeuppror av flera århundraden sedan och en reaktionär affärsrörelse rörelse som leddes av Pierre Poujade på 1950-talet. Men det är den parallella makronen han nyligen framkallat - en jämförelse med att lämna väljare i Brexit folkomröstning - det är kanske det mest suggestiva. Även om detta inte var vad Macron menade, antyder parallellen att han kan dela något av David Camerons patriceriska övertygelse i sin egen förmåga att styra.

Som historiker Gérard Noiriel har påpekat, lämnar Macrons ekonomiska reformer människor strandsatta vid vägkanten, uppdelade och med bara sina giletter jaunes för att skydda dem. Deras höga vickar har säkert lyckats ta sikte på denna framväxande orsak. Jag misstänker att det finns flera fler handlingar att följa i detta politiska drama.