Vidare snabbare, djupare: Storbritannien behöver en mer ambitiös klimatförändringslag

Anonim

Storbritanniens klimatlag är ett banbrytande och framsynt stycke lagstiftning, inleds för tio år sedan av en anmärkningsvärd överenskommelse i parlamentet och tydligt stöd över hela landet.

När vi firar sin tionde årsdag är det dags att fråga om lagstiftningens centrala ambition - att minska koldioxidutsläppen med minst 80 procent från 1990 års nivå före 2050 - fortfarande är tillräcklig mot bakgrund av omväxlande omständigheter, eller om den behöver förstärkning.

Klimatforskare är tydliga att de globala koldioxidutsläppen kommer att behöva minska till noll noll vid något tillfälle om uppgången i genomsnittstemperaturen ska stoppas. Detta beror på att så länge koncentrationen av koldioxid i atmosfären fortsätter att öka, kommer temperaturen troligen att fortsätta öka. ("Noll noll" betyder att även om det kan finnas en liten mängd koldioxid som emitteras varje år till atmosfären, kommer en motsvarande mängd att absorberas och lagras.)

Den brittiska regeringen, tillsammans med alla andra, erkände denna verklighet genom att anmäla sig till IPCC-rapporten (Intergovernmental Panel on Climate Change) 2014 och därefter Parisavtalet i december 2015.

IPCC sade att möta 2 ℃ målet då på plats "

.

skulle kräva att globala nettoutsläpp av CO₂ så småningom minskar till noll ". I Parisavtalet åtalade regeringarna "

.

för att uppnå en balans mellan antropogena utsläpp av källor och borttagning av sänkor av växthusgaser under andra hälften av detta århundrade ". År 2016 berättade Storbritanniens energiminister Andrea Leadsom parlamentet: "Regeringen tror att vi måste ta ett steg för att bekräfta Paris-målet för utsläpp av netto noll i brittisk lag".

Efter att ha kommit överens om att ett nollmål är nödvändigt är nästa fråga "när?"

2050 är redan för sent

I Parisavtalet lovade regeringarna inte bara att hålla den globala uppvärmningen "långt under 2 ° C över preindustriella nivåer", men också att försöka "begränsa temperaturhöjningen till 1, 5 ° C

.

erkänner att detta skulle avsevärt minska riskerna och effekterna av klimatförändringarna. "

Regeringens lagstadgade rådgivare, klimatutskottet (CCC, som en av oss brukade sitta), rekommenderar att för att kunna uppnå en möjlighet att möta 1, 5 ° C-aspirationen, måste globala utsläpp av CO₂ falla till nätet noll vid 2040-talet. IPCC producerar en särskild rapport i år på fallet för att begränsa uppvärmning till 1, 5 ° C och vägar för att göra det, och det kommer troligen att säga samma sak.

En av principerna i FN: s klimatkonvention är att välmående länder leder vägen. Storbritannien gick med på det här tillbaka 1992 och har bekräftat det många gånger sedan. Om vetenskapen är tydlig att det globala målet ska vara "noll noll före 2050", finns det inget fall för att Storbritannien ställer in ett senare datum - och det finns ett fall för att göra det tidigare.

Kommer till noll

Att anta ett nationellt nollmål är dock inte en trivial fråga. Koldioxidutsläpp i de flesta sektorerna av ekonomin skulle behöva falla till noll. Detta är till stor del möjligt med dagens teknik, men inom sektorer som jordbruk och luftfart kommer det att vara utmanande. Det kommer också att vara nödvändigt att införa mekanismer för att ta koldioxid ur atmosfären för att kompensera för den lilla mängd utsläpp som oundvikligen kommer att förbli.

Det finns möjligheter och utmaningar. Till exempel, många åtgärder som lagrar kol i naturen, som att återställa torvmossar eller plantera skogar, ger andra fördelar när det gäller landskap, rekreation och djurliv.

Sverige, Norge, Island och Frankrike har antingen antagit ett nollmål eller överväger att göra det. Ju längre brittiska förseningar är, desto större är dess påstående att bli en global ledare för klimatförändringar äventyras. Brittiska ledarskapet har lett till att andra länder inför lagstiftning som är modellerade för klimatförändringslagen, och ett beslut att ställa in ett nollmål kommer också sannolikt att stimulera andra att göra detsamma.

Storbritannien kan med rätta vara stolt över klimatförändringslagen. Men det är dags att vara mer ambitiös.