Frekvent flygning blir mycket mer givande - för dem högst upp

Anonim

Frekventa flygbladsprogram är ett av de främsta sätten att flygbolagen bygger kundlojalitet. I ett nötskal, desto mer reser du med samma flygbolag (eller dess partner), ju högre oddsen kommer du att kunna lösa in miles eller poäng för fri resa och uppnå en elitestatus, som har förmåner som prioriterad ombordstigning, gratis kontrollerad påsar, tillgång till lounger och möjlighet till kostnadsfria uppgraderingar.

Detta låser passagerare in och mildrar priskonkurrensen bland flygbolagen. De flesta transportörer har sådana program. Baserat på vår erfarenhet använder inte bara de största europeiska lågprisbolagen, till exempel EasyJet och Ryanair, frekventa flygerprogram, utan istället litar på passagerarnas lojalitet mot sina extremt billiga priser.

Hur programmen brukar fungera

Varje gång du flyger, tjänar du ett visst antal miles eller poäng beroende på tjänstens klass, biljettpris, din nuvarande status inom programmet och avståndet. Poäng kan också tjäna via partnerbolag, hotell, kreditkortsföretag och andra. Miles kan lösas in för belöningar som gratis flygningar eller uppgraderingar och brukar gå ut efter flera år.

Miles eller åtföljande poäng används också för att få en högre medlemsstatus med flygbolaget, vilket kan leda till bättre belöningar och exklusiva tjänster. Det beviljas vanligtvis för ett år i taget.

Frekventa flygerprogrammens utveckling under de senaste åren lyfter fram en viktig trend: de blir mindre givande för de flesta resenärer. Underliggande denna trend är tre stora strömmar: mil faller i värde; Antalet miles som kan tjäna på varje resa sjunker för många passagerare; och flygbolagen spädar fördelarna med deras medlemsklasser genom att lägga till nya på topp för sina mest elite-flygblad.

Förlora sin glans: mil inflöde

Vi kan analysera hur "belöna" ett frekvent flyerprogram finns på ett antal sätt. Den mest uppenbara mätvärden är givetvis antalet miles som krävs för en belöningsbiljett. Tillbaka 2010 köpte en av oss en rundturstransatlantisk prisbiljett med Delta för 50 000 miles. Nu bara några år senare är det minsta antal miles som krävs för en sådan biljett 60 000, en ökning med 20%.

Ökningen av antalet miles som krävs för att boka en belöningsbiljett tillsammans med de fallande biljettpriserna har i själva verket devalverat milen. År 1995 kostade en typisk biljett 454 dollar i dagens priser, enligt presidiet för transportstatistik. Om man antar 25 000 miles per belöningsbiljett var 1000 mil värt ca 18 dollar. Årets flygbiljetter har i genomsnitt 389 dollar, vilket innebär att 1000 mil är värda 15, 60 dollar. Men det antar 25 000 mils biljetten. Om du måste gaffla över en extra 5.000 miles för den, som blir normen, är 1000 mil bara värd $ 12, 30, ungefär en tredjedel mindre än 1995.

Ett annat sätt att bedöma programmens värde är tillgängligheten av tilldelade biljetter. Tidigare har de flesta flygbolagen inte tillåtit sina frekventa flygblad att lösa in biljettpriser under topptider som Thanksgiving och jul - så kallade blackout-datum - och föredrar att hålla dessa platser tillgängliga för biljettpriser.

Men det förändras. Southwest, för en, har länge differentierat sitt program bland rivaler genom avsaknaden av sådana datum. I stället annonserade den att den enda begränsningen för att lösa in ett prisflyg var tillgängligheten av en tom plats.

De stora amerikanska flygbolagen har sedan hoppat ombord och antagit liknande policyer. Men bokning av biljetter under högtider kommer med en högre prislapp: mycket mer mil. Med andra ord, tidigare har du kanske inte kunnat lösa in miles på ett Thanksgiving-veckoslut. Nu kommer du att kunna nabo den belöningen säte, men det kommer att ställa dig tillbaka 30.000 miles för en enkelriktad biljett istället för 12.500.

Vi kan peka på en helt rimlig förklaring bakom denna minskning i värdet av en mil. Genom att tillåta sina passagerare att tjäna mil med ett ökande antal partners (framför allt kreditkortsföretag) har flygbolagen faktiskt skrivit många mil, vilket har skapat ökad efterfrågan på belöningsflygningar.

Man kan tänka på det på samma sätt som vi tänker på centralbankens tryckpengar. Om banken skriver ut för många dollar kommer det att utlösa inflationen och minska köpkraften i valutan. Miles är flygbolagens valuta. Genom att skriva ut mer mil och inte öka kapaciteten måste flygbolagen minska värdet av mil för att hålla systemet hållbart. Detta skapar också incitament för konsumenter att använda sina miles snabbare.

Medan vi inte har historiska data för att bedöma hastigheten på "miles inflation", verkar det som att det accelererar på grund av ökad tryckning av miles och minskade begränsningar av användningen av miles för prisbiljetter. Förutom att höja priset på prisbiljetter, försöker flygbolagen att devalvera miles på andra sätt.

Mer flygande, färre mil

En mer nyutvecklad trend visar att flygbolagen alltmer kopplar till antalet miler som tjänats till biljettpriset i stället för flygets avstånd, vilket i de flesta fall leder till att man reducerar hur många som vanligtvis uppnås per resa. Till exempel, med distansbaserat system, skulle en rundresa mellan Los Angeles och Chicago tjäna en passagerare cirka 3500 mil. Nu, med de nya programmen antagna av Delta och United, för att få detta skulle många miles kräva en resenär i den lägsta nivån av sina program för att spendera $ 700 på denna biljett - 80% över den genomsnittliga flygbiljetten i USA.

Southwest Airlines var den första som förändrade hur det belönar miles 2011. I början av nästa år kommer andra flygbolag att följa, först med Delta Air Lines i januari och United Airlines i mars. American Airlines, för sin del, kopplar inte direkt till antalet mil som tilldelas biljettpriset. Det emellertid utmärkelser bara 50% av miles flyger på rabatterade ekonomiklass biljetter.

Ett växande torn av tiers

Att lägga på fler medlemskapsnivåer för de flesta elite-flygblad är ett annat sätt att flygbolag devalverar sina program för majoriteten av oss. För några år sedan introducerade Delta en ny "diamant" övre nivå inom sitt Skymiles-program, vilket devalverade något fördelarna med sina lägre "guld" och "platina" nivåer.

Detta är i själva verket ökande ojämlikhet bland frekventa flygblad. De mest produktiva resenärerna delas ut betydligt mer med egna privata lounger och andra exklusiva fördelar, medan andra lojala kunder som inte flyger ganska ofta ser sina förmåner som förmåga att uppgradera och loungen tillgången minskar. Denna ojämlikhet kommer bara att öka när flygbolagen kopplar samman antalet miler som tjänats till biljettpriset, och de vanligaste flygbladen brukar resa i business class och betala högre priser.

Vad betyder allt detta för passagerarna? Om vi ​​skulle dra en slutsats från de senaste ändringarna av flygbolagens program skulle det vara att frekvent resa blir mer givande för affärsresenärer och mindre så för vanliga kunder som bara flyger en eller två gånger i månaden. Du kommer också att tjäna mindre om du tenderar att boka din resa i förväg och snagga en mer rabatterad biljett, eftersom transportörerna i allt högre grad kommer att länka antalet kilometer som uppnåtts till biljettpriset.

Den senare trenden har en tydlig betydelse för resecheferna: dina vägkrigare som flyger på företagets dime kommer kanske att ha ett incitament att fördröja att boka sina biljetter för att betala ett högre pris och därigenom tjäna mer miles för sig själva. Detta skulle vara en manifestation av vilka ekonomer som kallar moralisk fara, och om du hanterar resor i ditt företag borde du vara ute efter det.