Religionsfrihet över hela Europa efter EU-domstolens regler arbetsgivare kan förbjuda huvuddukar

Anonim

Arbetsgivare i hela Europa har fått det gröna ljuset för att förhindra att anställda bär religiösa och politiska symboler efter en dom av Europeiska unionens domstol. Regeringen öppnar en Pandoras lådan och kan oproportionerligt påverka muslimska kvinnor som ställer krav på att ta bort huvuddukar på vissa arbetsplatser i Europa. Men det är också troligt att det påverkar andra människor som visar sina religiösa tillhörigheter genom sin klänning, såsom Sikh-män, ortodoxa judiska kvinnor, nonner som arbetar på sjukhus eller skolor eller de som öppet visar sina politiska tillhörigheter eller sympatier.

EG-domstolens avgörande gällde två mål som väckts av nationella domstolar i Frankrike och Belgien avseende muslimska kvinnor som stämde sin arbetsgivare. Kvinnorna hävdade att de hade diskriminerats på jobbet för att bli ombedd att ta bort sina slöjor - en av arbetsgivaren och den andra av en kund och därefter av hennes arbetsgivare - och blev avskedade när de vägrade att göra det.

Inom EU regleras nationella lagar om jämställdhet och icke-diskriminering på arbetsplatsen av ett övergripande EU-direktiv från år 2000 och de franska och belgiska domstolarna ville ha förtydligande av EG-domstolen om hur man tolkar lagen i dessa fall.

Regeringen kommer inte tillåta arbetsgivare att systematiskt förbjuda hijab och andra religiösa och politiska symboler på alla arbetsplatser, men det ger ammunition till dem som vill be deras personal att inte visa religiösa symboler. EG-domstolen beslutade att om en arbetsgivares mål är att tillhandahålla tjänster till kunder på ett neutralt sätt, har den rätt att begära att sina anställda tar bort synliga religiösa eller politiska symboler.

Men denna logik kring respekten för arbetsgivarens neutralitet är fortfarande otydlig och verkar gå emot en tidigare dom från Europeiska domstolen för de mänskliga rättigheterna, som har behållit arbetstagarnas rättigheter att visa religiösa symboler på jobbet som en del av deras religiösa frihet.

I domen i EG-domstolen anges också att framställningar från kunder som ber anställda att inte bära religiösa eller politiska symboler inte utgör en legitim grund för arbetsgivare att förbjuda sådana kläder. I själva verket sade EG-domstolen att denna resonemang skulle innebära religiös diskriminering. Men i en ålder där många arbetsgivare tar ett kundcentrerat tillvägagångssätt till sina organisationsmål kan detta vara en bra linje.

Oöverträffad omfattning

De två kärandena i EG-domstolens fall var från Belgien och Frankrike, länder där starkt "laïcité" eller statssekularitet redan grundar lagar om religiös klänning och har lett till att Burqa förbud. Men som härskningen kommer att påverka hela Europa, inte bara Frankrike och Belgien, är det oklart hur mycket domarna bedömde konsekvenserna av sin dom för andra länder som inte delar franska och belgiska politiken om laicité.

Tack och lov hänför sig inte EG-domstolens jurisdiktion till religionsfrihet i allmänhet, så omfattningen av denna dom är relativt smal och begränsad till icke-diskriminering på arbetsplatsen. Men dess dom är frustrerande och motsägelsefullt, särskilt eftersom EU var en pionjär för att upprätta principerna om jämlikhet och icke-diskriminering av religiösa skäl i en persons yrke med direktivet 2000. EU inrättade till och med ett oberoende EU-organ för grundläggande rättigheter under 2007 för att dela god praxis och forskning och att övervaka EU-länderna på detta område.

I en tid då Europa saknar stora idealer och befintliga konflikter och demografiska omvandlingar tyder på att vi måste betala mer, inte mindre uppmärksamhet på religionsfrihet och uttryck, hjälper det inte att en sådan framträdande internationell domstol inte vill vara djupare i att hantera dessa grundläggande friheter och tanken på tolerans.

Detta är nytt territorium för EG-domstolen och omfattningen av sin dom är oöverträffad. Hittills har kontroverser om religiösa symboler i Europa blivit överklagade av Europeiska domstolen för de mänskliga rättigheterna, ett institut utanför EU, eftersom de behandlade frågor om mänskliga rättigheter och religionsfrihet. EG-domstolen, en EU-institution med säte i Luxemburg, hade tidigare beslutat om sysselsättningsfrågor i samband med icke-diskriminering och jämställdhet, men hittills hade inget sådant fall framförallt tagits med på grund av "religiös" diskriminering.

Bekymmer har redan tagits upp om hur härskningen kommer att påverka muslimska kvinnor över hela Europa, oavsett om de bär hijab eller inte - åtminstone på en känslomässig nivå. Om inte arbetsgivare och nationella domstolar i olika EU-medlemsstater står över domstolstvister som liknar dem som presenteras i denna dom, kommer dock denna dom att sitta i en låda utan att direkt påverka människor. Regeringen kommer fortfarande att ge ammunition och politisk legitimitet till alla i Europa som främjar anti-muslimska, anti-religiösa eller anti-migrerande känslor.

Storbritannien ser mer attraktivt ut

En allvarlig implikation är att EU-staterna nu inte längre behöver skapa en antidörsrättslig lag för att motsäkra åsikter och beteenden som ska upprättas och legitimeras i vardagen - de är nu implicit sanktionerade av denna dom. Resultatet kan lätt bli fördomar, erosion av samhällsrelationer, intolerans, rasistiska incidenter och rädsla bland muslimska och andra religiösa samhällen.

I kölvattnet av Brexit kommer kungörelsen att få en tillfällig effekt i Storbritannien - såvida inte den brittiska regeringen beslutar att permanent införliva denna speciella del av EU-lagstiftningen i sin egen juridiska lag när Storbritannien lämnar. Hittills har regeringen en stark ställning på hijab och burqa förbud att det ser osannolikt att förändras, betraktar dem som onödigt och till och med kontraproduktivt.

Det är därför möjligt att Storbritannien efter Brexit blir den enda platsen i Europa där muslimer och andra religiösa samhällen kan ta upp jobb utan att vara oroliga för att de måste ta bort religiösa kläder, även om detta inte ska avvisa förekomsten av anti- Muslimska känslor i Storbritannien. I en oavsiktlig konsekvens av härskningen kan Storbritannien faktiskt bli mer attraktivt för muslimer av yrkesmässiga skäl än övriga EU.