Francis Bacon: 1700-talets filosof, vars vetenskapliga idéer kunde hantera klimatförändringen idag

Anonim

Om vi ​​inte gör en grundläggande förändring av hur vi lever, står världen inför förstörelsen av hela ekosystem, översvämningar av kustområden och alltmer extrema väder. Sådan var den starka varningen i en nyligen rapporterad rapport från klimatförändringen (IPCC). Uppgiften är enorm.

Ett sätt att närma sig är att se tillbaka till en tid då det vetenskapliga tänkandet lyckades initiera revolutionära förändringar i vår outlook. Under 1700-talet krävde filosofen Francis Bacon en "stor nybörjare" i vårt tänkande om naturen och hjälpte oss att inleda den vetenskapliga revolutionen som ersatte tidens tidiga tänkande. Vi kan göra värre än att följa hans exempel igen - den här gången i vårt sociala och politiska tänkande - om vi ska ta itu med den största utmaningen i vår tid.

I sitt nyckelarbete Novum Organum identifierade Bacon "fyra idoler" i sinnet - falska begrepp eller "tomma idéer" - som inte bara "upptar människors sinnen så att sanning knappast kan komma in, men också när en sanning är tillåten i kommer de att trycka tillbaka mot det ". En sann vetenskap, sade han, skulle "högtidligt och fast besluta att förneka och förkasta dem alla, rensa vårt intellekt genom att befria det från dem".

Bacon idoler - listade nedan - är inte längre en del av det normala vetenskapliga tänkandet, men de är fortfarande på plats inom vår moraliska och politiska tanke och utgör en användbar modell för att förstå de utmaningar vi står inför och hur vi kan reagera på dem.

Stammens avgudar

För Bacon har dessa "sin grund i den mänskliga naturen själv

.

i stammen eller rasen av män ". Människans förståelse, säger Bacon, "är som en falsk spegel, vilken

.

förvränger och missfärger naturen av saker genom att blanda sin egen natur med det ".

Bacon hänvisade till vår förståelse av världen runt omkring oss. Men hans punkt gäller också för vår moral. Som filosofen Dale Jamieson har hävdat är vår naturliga moralförståelse för begränsad för att förstå de moraliska konsekvenserna och ansvaret som kommer med ett problem som klimatförändring, där diffusa grupper av människor orsakar en diffus uppsättning skador på en annan diffus uppsättning människor, över ett diffust tids- och rymdområde.

Eftersom "stamens avgudar" är naturliga och medfödda, är de knepiga att skifta. Som Jamieson hävdade, är det ett sätt att bekämpa dem för att individer medvetet odla gröna dygder, till exempel att avvisa materialism, ödmjukhet om din egen betydelse och en bred empati med ditt ekosystem.

Grottans idoler

"Alla har en grotta eller en hjärta", skrev Bacon, "som bryter och missfärger naturens ljus." Grottan är kunskapssatsen, som är specifik för varje individ, som ett resultat av uppväxt och lärande.

Detta har blivit ännu mer splittrat under de senaste åren, eftersom människor följer sina egna informationssilos online. Till exempel, även om de flesta i Storbritannien anser att stigande globala temperaturer är resultatet av konstgjorda utsläpp, gör en stor minoritet (25%) inte. På dagen för den senaste IPCC-rapporten sprang mycket av den brittiska pressen som sin huvudberättelse en berusad kyss mellan två tävlande på en reality-tv-show.

För att bekämpa grottens idoler måste vi se till att det vetenskapliga samförståndet bakom klimatförändringen genom utbildning, media och kultur är välkänt.

Marknadsplatsernas idoler

För Bacon uppstod dessa "från samlag, samlag, handel". Vardagsspråk, hävdade han, minskar vår förståelse av världen genom att främja begrepp "påkallad av den vulgära gripan" över de "de lärdas".

Språket som dominerar samtida politisk och ekonomisk diskurs minskar på liknande sätt vårt förhållande till den naturliga världen. Tonvikten ligger på vinst, konsumtion och kontinuerlig tillväxt, snarare än välbefinnande och hållbarhet. Följaktligen är vårt ekonomiska system inte väl inriktat på miljön.

"Donut Economics" och "After Growth" -rörelsen är användbara förslag för att reframa våra ekonomiska system och bekämpa Bacons idoler på marknaden. På en global politisk nivå ger FN: s 17 hållbara utvecklingsmål en grundläggande politisk ordförråd för att hantera klimatförändringar.

Teaterens idoler

Dessa "är avgudar som har invandrat sig i människans sinnen från filosofiens olika dogmer [

.

] representerar världar av sin egen skapelse ". De är förutbestämda dogmer - av religiös, politisk eller filosofisk karaktär - som undergräver klart, bevisbaserat tänkande om världen.

I den moderna politiken fortsätter förutfattad dogma - ofta i form av intresserade intressen - att hålla fast vid vårt svar på klimatförändringen. T ex sänder programföretag rutinmässigt klimatförnekare (ofta industrifinansierade) för att diskutera poäng av vetenskapligt bevis på grund av "balans".

För att bekämpa teaterens idoler behöver vi ett erkänt globalt nav där relevant information från expertorgan kan bedömas och översättas till handlingar. Detta skulle vara den moderna motsvarigheten till den franska matematikern Marin Mersenne i 1700-talet, vars omfattande kontaktpersoner (från Hobbes till Pascal till Descartes till Galileo) fick honom att agera, som Peter Lynch uttrycker det som "en man internet hub "för den framväxande vetenskapliga revolutionen.

För att ta itu med klimatförändringarna behöver vi ett långtgående återställande projekt av samma omfattning och omfattning till den vetenskapliga revolutionen. Sådan förändring kan ibland verka avlägsen och svår att tänka sig. Men som Bacon själv uttryckte det:

Det största hindret för vetenskapens framsteg - till lanseringen av nya projekt och öppnandet av nya undersökningsområden - är att männen förtvivlar och tänker omöjliga saker.