Fyra idéer för att reformera politiken för högre utbildning

Anonim

Denna artikel är en del av en serie som utforskar idéer för att reformera högre utbildning i Australien. Vi bad akademiker att analysera utländska modeller, innovativa sätt framåt i en digital värld och idéer som vi kanske inte har övervägt.

Bara om alla (inklusive regeringen) håller med om att regeringens senaste reformprogram för högre utbildning inte skulle ha tagit upp de största problemen som står inför australiensisk högskoleutbildning. Underlåtenheten av regeringens Big Bang-förslag tillkännagavs i 2016-budgeten för att minska avgifterna och förlänga subventioner till privata leverantörer ledde regeringen att inte byta riktning utan att gå långt mer blygsamt. Även det misslyckades.

Det finns ingen brist på alternativa förslag, både för inkrementella förändringar, väsentlig strukturförändring och stor principförändring.

Eftersom det inte finns någon kris i australiensisk högre utbildning finns det många fördelar med att följa en serie blygsamma inkrementella förändringar. Men det finns också gott om utrymme för stora förändringar också. Här är fyra förslag till förändringar i den politiska beslutsfattandet för högre utbildning.

1. Granska högskoleutbildning i samarbete med staterna

Kanske är det viktigaste frågan om högskoleutbildning förhållandet mellan högre utbildning och yrkesutbildning. Detta ses för närvarande i den uppenbara avvikelsen av potentiella yrkesstuderande till högre utbildning. Men det finns många andra fall av ett dåligt gränssnitt mellan de två sektorerna. FEE-HELP katastrofen av bedrägerier, rorts och omfattande kvalitets- och standardfel uppstod i yrkesutbildning men inte högre utbildning. Detta visar de stora skillnaderna mellan sektorerna.

Syftet skulle inte nödvändigtvis vara att göra sektorerna mer likartade, men att göra förhållandet mellan sektorerna mindre dysfunktionellt än det för närvarande är.

Ett sätt att göra detta skulle vara att skapa en process för att förändra högre utbildning som involverade staterna. Att granska högskoleutbildning i samarbete med staterna har stor risk för misslyckande. Men oförenligheten mellan yrkes- och högre utbildning är så djupt placerad, långvarig och försvagande att det är värt att ta risken för att åtgärda det.

Arbetets föreslagna nationella undersökning om efterskolan är tillräckligt omfattande men har ännu inte meddelat många detaljer. Så det är ännu inte klart att det är tillräckligt brett i sammansättning.

2. Analysera framtidens arbete och högre utbildnings bidrag till det

De flesta utbildningsrecensioner börjar med det nuvarande systemet och projektet framåt, liksom mitt förslag att förbättra relationerna mellan yrkesutbildning och högre utbildning. Få recensioner börjar med möjliga framtidsutsikter och arbeta tillbaka, en metod som antagits av många konsulters rapporter skrivna till trumma upp affärer.

Ett undantag är Framtidsfokus: 2013 Nationell arbetskraftsstrategi utvecklad av den tidigare australiensiska arbetskraften och produktivitetsbyrån.

Medan jag inte är övertygad av de flesta futurologi finns det legitima frågor om effekterna av artificiell intelligens och automatisering i allmänhet på framtidens arbete. Inklusive det som normalt görs av högskoleexamen.

Arbetsgivarnas förändrade krav på arbetstagare med högre utbildning ger upphov till legitima frågor om hur lämplig nuvarande högre utbildning är som förberedelse för sysselsättningen. Det här är relaterat till deras stora investeringar i egna medarbetares induktion och utbildning på arbetsplatsen.

En analys av arbetets framtid och framtiden för högre utbildning som sponsras av regeringen skulle vara ett sätt att rikta nationell uppmärksamhet åt dessa frågor och utforska dem på djupet. Syftet skulle inte nödvändigtvis vara att föreslå någon särskild regeringsåtgärd, utan att avslöja universitetens tänkande och åtgärder i dessa frågor till bredare granskning.


Läs mer: Politik podcast: Richard Di Natale på framtidens arbete


3. Läroplan, undervisning och bedömning

De flesta nationella politiska diskussioner om högre utbildning är upptagna med struktur och finansiering. Utbildningsfrågor är tangentiella, om de övervägs alls. Ändå finns det viktiga frågor om högre utbildningens läroplan, undervisningsmetoder och bedömning som engagerar såväl allmänheten som utbildarna.

En nationell utredning kan undersöka de mångsidiga bekymmerna om standarder som uppkommer ofta. Dessa inkluderar oro för:

  • huruvida högskolans läroplan är relevant för framtida anställning

  • bredare nationella behov, som att förstå andra länder och kulturer, stödja säkerheten och öka ömsesidig förståelse

  • universitet tar tillräcklig redogörelse för ny teknik i sin undervisning och lärande

  • hur lärandet fungerar i praktiken. Till exempel är föreläsningens potentiella död, "flipping" klassrum och huruvida integrerat lärande integreras på ett lämpligt sätt i universitetsprogrammen.


Läs mer: Obetald arbetslivserfarenhet är utbredd, men vissa saknas: ny studie


Undersökningen kan vara standardkommitténs svar eller det kan anta en annan form, till exempel en Campbell Collaboration, som är en systematisk översyn av bevis inom utbildning och samhällsvetenskap för att informera politik och praktik.

4. Samråd 2.0

Den federala utbildningsdepartementet rapporterar att den mottog mer än 1 200 svar på regeringens policyalternativ som publicerades i budgeten 2016-17.

Några 95 svar lämnades av 47 utbildningsinstitutioner, 34 andra utbildningsorgan, åtta personer och fem arbetsgivarorganisationer. Detta är ganska standard för högre utbildning recensioner. Men 1 104 personer skickade inlägg via e-post. Många av dessa var en eller två linjer, vanligtvis ökar motsatsen. Men andra engagerade sig substantivt med ett eller två andra frågor som höjdes i alternativpapperet och flera höjde ytterligare problem.

Detta skulle vara ett bra tillfälle för regeringen att gå utöver standardprocessen i diskussionsunderlag, inlagor och beslut att engagera människor mer direkt i policyutvecklingen. En möjlighet skulle vara att ha en rad diskussionsforum, som i kommentarfältet vid foten av varje artikel, inklusive den här.

Utbildningsavdelningen skulle behöva få någon att fastställa standarder för att kommentera och ta bort överträdelser. Men mest övervakning kan göras av volontärer med expertis och intresse för varje ämne.

Detta skulle ge studenter, personal och andra ett intresse för högre utbildning långt mer engagemang i bildandet av högre utbildning än vad de har haft. Det skulle också vara ett sätt att dela kunskap och expertis i olika alternativ, och förhoppningsvis skulle det öka avtalet om framtida riktningar.