Fem antaganden vi gör om Nordkorea - och varför de har fel

Anonim

Eftersom Nordostasien sträcker sig på randen av en konflikt som kan eskalera utöver någons kontroll, är det viktigare än någonsin att vara välinformerad om Nordkorea och gå bortom landets gemensamma karikatyrer och dess ledare, Kim Jong-un. Detta är svårt när många missuppfattningar om Nordkorea fortsätter i den offentliga medvetandet.


Ytterligare läsning: Trump kan inte vinna: Nordkorea-krisen är en förlorad förlorad proposition för USA


1. Den "galen Kim" -hypotesen

Kim Jong-uns fader Kim Jong-il i 2004-komedifilmen Team America illustrerar en populär bild av Nordkorea som både matar och matas av uppfattningen att Kimregimen är irrationell, galen och ond.

Denna karikatyr är en dålig grund för att bygga en Nordkorea-politik.

Föredragandena av denna uppfattning pekar på Kim regimens fasansfulla människorättsrekord och de orwelliska sociala kontrollerna inrättades för att upprätthålla Kims i spetsen för Nordkoreas unika auktoritära politiska system.


Ytterligare läsning: Mänskliga rättigheter i Nordkorea: konsekvenserna av Kirby-rapporten


Medan regimens tvingande armar har ansvarat för brott mot nordkoreanska folket som kan betraktas som "onda", räcker det inte med som en förklaring till varför den engagerar sig i dessa metoder.

"Varför" är viktigt. Den matar information till riskanalyser och pekar ut hävstångspunkter för strategiska interaktioner med Nordkorea.

Vi behöver inte tycka om den här logiken eller överens om det strategiska verktyget för att se att det finns en rationell strategi på jobbet. Vi måste lokalisera Kim och hans regim inom ramen för de komplexa incitamenten och begränsningarna i Nordkoreas sammanvävda politiska, ekonomiska, kulturella och ekologiska system.

Det är användbart att gå tillbaka från virvelvinden av den senaste utvecklingen för att placera den nuvarande situationen i det bredare sammanhanget av Nordkoreas regime överlevnadsstrategi.

Regimens brutala människorättsrekord är ett resultat av åtgärder för att befästa sin inre kraft.

Med tiden har Kim-familjen blivit adept på att "kupisäkra" sin regel genom att spela av potentiella institutionella rivaler mot varandra och rensa individer när de blir för framträdande inom den institutionella hierarkin.


Ytterligare läsning: Thronespel i Pyongyang: utförandet av Jang Song Taek


Tentaklerna i regimens tvingande kraft sträcker sig hela vägen från institutioner till människors vardag genom övervakning, social kontroll och ideologisk indoktrinering. Det är en brutal realitet att dessa slags förtryckande åtgärder är det rationella och förutsägbara sättet som politiken praktiseras i auktoritära diktaturer.

2. Den "irrationella Kim" -hypotesen

Det betyder också att vi bör stanna upp för att jämföra Nordkoreas missförhållanden med de mänskliga rättigheterna med någon uppfattad irrationellitet i landets yttre förbindelser.

Här behöver man förstå den unika logiken för nordkoreansk utrikespolitik. För detta ändamål ser det hård militär kraft som det enda tillförlitliga sättet att garantera säkerheten.

Nordkoreas utrikespolitiska beteende betonar i allmänhet användningen av militärstyrka som den enda trovärdiga säkerhetsgarantin i vad den uppfattar vara en strategiskt fientlig miljö. Dess kärnvapen- och ballistiska missilkapacitet är de ultimata praktiska uttrycken för denna världsutsikt.

När vi analyserar Nordkoreas beteende ur sitt eget perspektiv kan vi känna igen logiken i sina handlingar. Det betyder inte att vi håller med den logiken. Men det ger oss en mer informerad grund för att svara på dessa åtgärder.

3. Fallande för Nordkoreas bombastiska officiella uttalanden

Täckningen av Nordkorea och dess kärnprogram verkar ofta ske i ett parallellt universum där den överväldigande militära maktskillnaden mellan den och USA inte existerar.

Trumpadministrationens position verkar se den nordkoreanska ledningen som ond och oförutsägbar, och köper in i logiken i "galen Kim" -idén. Det ser ett tydligt och överhängande hot mot USA i Nordkoreas kärnvapen- och ballistiska missilprogram och i propaganda som konsekvent hotar USA med förintelse.

Det är lätt att vara rädd för de värsta fallen prognoserna av "galen Kim" -hypotesen. Den strategiska logiken för den positionen lägger dock inte till.

Koreanska Centrala nyhetsbyrån och tillhörande propagandaorgan i Nordkorea har en lång historia som hotar USA, Sydkorea och Japan med förstörelse. Men vi bör komma ihåg att inflammatorisk retorik är ett verktyg för svaghet, inte styrka.

Nordkorea är ett litet, isolerat och ekonomiskt svagt land omgivet av större, välmående och militärt sofistikerade befogenheter. Dess regering har mycket begränsade källor till hävstång genom vilket för att säkerställa dess överlevnad.

Att projicera rädsla genom muskulöst tufft tal är en av sina beprövade strategier för att ratcheting upp riskpremien för extern kraft som kan överväga att attackera Nordkorea.

När vi förstår det strategiska syftet med denna typ av retorik utifrån regimens överlevnad, kan vi tillämpa den erforderliga saltkornen till den nivå av risk vi associerar med dessa retoriska hot.

Det här är inte alls att avvisa Nordkorea som ett hot, men att tolka det hotet i sitt riktiga sammanhang.

4. Möjligheter och avsikter är inte samma sak

Nordkoreas andra handtag för kraftprojektion är dess kärnvapenprogram.

Här är huvudpunkten att betona att militära förmågor inte automatiskt motsvarar avsikt att använda dem. Vi behöver mer information utöver råkapaciteten i Nordkoreas militära teknik för att göra en grundlig riskbedömning.

Nordkoreas nukleära test och missillanseringar kan förstås ur avskräckningsperspektivet.

Analys av nordkoreanska strategin under en lång period tyder på att dess ledarskap är överväldigande oroat överlevnad och ser nödvändiga kärnvapen som nödvändigt för att säkra sig i en fiendtlig strategisk miljö. En nordkoreansk första strejk mot USA eller dess regionala allierade skulle oundvikligen bjuda in en överväldigande motstånd från USA som skulle upphöra med regimen.

Tyvärr förvisar vissa mediaaffärer omedvetet detta sammanhang när de visar kartor över koncentriska ringar som illustrerar de operativa områdena i Nordkoreas olika olika ballistiska missiler, utan att förklara det strategiska sammanhang där dessa missiler utnyttjas.

Till exempel, medan Chicago och Los Angeles teoretiskt är inom intervallet av Nordkoreas Unha-3 multistegs interkontinentala ballistiska missiler, så är även Peking, Mumbai, Moskva och Darwin.

Dessa städer har inget strategiskt värde som potentiella mål för Nordkorea. Men icke-experter kan bli förlåtna för att inte få tag i det från kartor över missilerna ensamma.

5. Underlåtenhet att se bortom Kims

Mediedekning av Nordkorea som fokuserar på Kim ironiskt eko officiell propaganda från Nordkorea som motsvarar ledaren till hela landet. Verkligheten i Nordkorea är mycket mer komplex.

Gulagsystemet och missförhållandena mot Kim-regimet är väl dokumenterade. Men inte alla i Nordkorea svälter eller i ett interneringsläger.

Livsstil Pyongyang-invånarna och de andra större städerna är relativt höga enligt norra koreanska standarder. Detta fungerar som ett incitament för medborgarna att följa reglerna och göra sina jobb bra.

Det finns en mångfald av livserfarenheter i hela Nordkorea, levd av vanliga människor som försöker få det bästa de kan i samhället där de befinner sig.

Dessa livserfarenheter omformas av dynamiska sociala förändringsprocesser. I stället för ekonomiska sanktioner har det varit Nordkoreas anslutning till den kinesiska ekonomin som har gjort mer för att förändra levnadsförhållandena hos vanliga nordkoreaner och landets inhemska politik.

Den fortsatta marknadsföringen av den nordkoreanska ekonomin har skapat märkbara förändringar i populärkultur och konsumtionsvanor i stadscentrum. Dessa förändringar har dragits genom Nordkoreas särskilda ekonomiska zoner.

Leveranskedjanätverk av leverantörer och kunder som undergräver marknadsaktiviteter ger en aveny för social organisation utanför den officiella sociala kontrollen. Stigningen av en klass av nouveau riche nordkoreaner förändrar dynamiken i nationens ekonomi och omformar förhållandet mellan regeringen och folket.


Ytterligare läsning: Stigningen och ökningen av Nordkoreas "pengarmästare"


När vi lyfter blicken bortom kärnenergiproblemet kan vi identifiera andra vägar för att påverka och interagera med Nordkorea som skulle kunna hjälpa internationella aktörer att hantera kärnvapenhotet och minska risken för en förödande bredare konflikt.

Nordkoreas nukleära test och missillanseringar är provocerande. Vi bör emellertid tolka det hotet från ett välinformerat perspektiv baserat på påvisbar strategisk logik, snarare än på karikatiserade felaktiga representationer av landets ledarskap.