Firestorms: de bushfire / thunderstorm hybrider vi bråttom behöver förstå

Anonim

Tidningen Climatic Change har publicerat en specialutgåva av granskningshandlingar som diskuterar stora naturkatastrofer i Australien. Denna artikel är en serie som tittar på dessa hot i detalj.


Brand har varit en drivkraft över Australien i årtusenden. Faktum är att hälsan hos många av våra ekosystem är i grunden beroende av brand. Men bushfires är också en av våra vanligaste naturhinder, med en total kostnad som uppskattas till 340 miljoner dollar per år.

Under de senaste tio åren har extrema bushfires i sydöstra Australien bränt mer än en miljon hektar, som hävdar mer än 200 liv och över 4000 hem. Liknande förluster i andra större stadsområden har ställt frågor om huruvida vi ser ett skifte mot ett betydligt mer farligt brandsystem som kännetecknas av ökad brandfrekvens och intensitet samt utvecklingen av katastrofala "firestorms".

Medan dessa extrema bushfires står för endast en mycket liten andel av brandhändelser är de ansvariga för lejonens andel av bushfire-relaterade förluster.

I motsats till typiska bushfires, som sprider sig över landskapet som väldefinierade brännfronar med rökplumer kanske några kilometer höga, visar extrema buskfåglar djupt och utbrett flammande och producerar rökplumer som kan sträcka sig 10-15 km i atmosfären.

Vid dessa höjder kan bushfire plumes faktiskt utvecklas till åskväder (därav termen "firestorm"). Som sådana blir extrema bushfires mycket svårare för akuttjänster att hantera, vilket gör dem alla men omöjliga att undertrycka och deras spridning är svår att förutsäga.

Utöver hett, torrt och blåsigt

Liksom andra farliga buskbränder drivs firstorms av varmt, torrt och blåsigt väder. Men för att kasta en firestorm måste också en rad andra villkor uppfyllas. Dessa kan innefatta ett robust landskap, särskilt dåliga väderhändelser som producerar "spikar" i brandfara och förhållanden i den övre atmosfären som gör att eldplommor kan växa till stora höjder.

Medan tidigare studier har beaktat tidigare och projicerade förändringar i den heta, torra och blåsiga aspekten av brandfaren, har mindre undersökningar gjorts på framtida prognoser för dessa andra typer av förhållanden. Det betyder att vi har en ganska dålig förståelse för hur extrema bushfires kan påverka oss i framtiden.

Som en del av en serie recensioner som gjorts av Australian Energy and Water Exchange-initiativet har mina kollegor och jag tittat på de mest katastrofala bushfire-fallen och de faktorer som driver dem utöver det vanliga heta, torra och luftiga vädret.

Det har skett en övergripande ökning av frekvensen av större bushfire-händelser i sydöstra Australien sedan mitten av 1800-talet. Speciellt under de senaste 15 åren har en stor brandhändelse inträffat vart femte år eller mindre. Även om en del av denna ökning beror på förändringar i markanvändningen sedan europeisk kolonisering, finns det också starka bevis på klimatförändringar.

Vi fann att förutom ökningar i farliga förhållanden vid eldsvåda har övre atmosfäriska förhållanden också blivit mer gynnsamma för explosiv eldtillväxt. Höga halter av c-Haines-indexet, som signalerar större potential för att eldens plume stiger högt i atmosfären, har blivit betydligt mer utbredd sedan 1980-talet. Effekterna av torka och utbredda värmeböljor har också bidragit till förekomsten av extrema bushfires.

Inblick i framtiden, höga cainaines värden prognostiseras att växa mer utbredd fortfarande, om än mer gradvis än de senaste årtiondena. Frontmässiga vädermönster som hör samman med särskilt dåliga branddagar förväntas också bli frekventare under detta sekel, och nedbörd beräknas minska över sydväst och sydöstra Australien.

Allt detta tyder på att extrema bushfires kommer att bli en vanligare förekomst i framtiden.

Vad vi fortfarande inte vet

Våra metoder för att bedöma brandfara beskriver inte uttryckligen effekterna av förlängd torka och värmeböljor på större bränsleelement som grenar och stockar och kan därför inte på ett korrekt sätt redogöra för deras effekter på brandspridning och värmeutsläpp i atmosfären.

Det finns också stor osäkerhet om hur bränslebelastningen kommer att förändras i framtiden. Det är möjligt att de högre eldintensiteter som förväntas bero på de direkta effekterna av ett varmare, torrare klimat kan kompenseras av lägre bränslebelastningar.

Vår förståelse för extrema brandförhållanden hindras också av bristen på långsiktiga och förhistoriska klimatdata, vilket gör att det är svårt att ta reda på vad den "normala" nivån på extrema bushfires har varit tidigare. Medan kolspår visar löftet i detta avseende, vet vi fortfarande inte tillräckligt om hur träkol bildas, deponeras och därefter bevaras vid extrema bränder.

För att förutsäga det framtida förekomsten av extrema buskfåglar har vi också mer arbete att göra för att förstå hur trenderna som prognostiseras av globala klimatmodeller kommer att spela ut när det gäller att skapa regionala väderförhållanden. Och vi behöver fortfarande räkna ut de troliga effekterna av andra stora mönster som El Niño.

Med tanke på de relativt senaste framstegen som gjorts för att förstå nyckelförarna för extrema buskfåglar är fältet nu redo för riktade studier som kan hjälpa oss att beräkna den framtida risken för extrema buskfåglar - och hur vi bäst kan möta hotet.


_Denna artikel ändrades den 11 november 2016 för att korrigera siffran för kostnaden för bushfire-relaterad skada. Den rätta siffran är 340 miljoner dollar, inte en 8, 5 miljarder dollar, vilket är den årliga kostnaden för alla brandskador i Australien.