Hitta en unik väg för Australiens tillverkningsframtid

Anonim

När tillverkningslandskapet skiftar till följd av det nya ekonomiska och sociala trycket söker Australien ett svar på frågan: Hur ser framtiden ut för australisk tillverkning?

På grund av min roll som direktör för Framtida Manufacturing National Research Flagship på CSIRO står jag ofta inför denna fråga. Många kommentatorer och kamrater förväntar sig ett enkelt svar, men det skulle underskatta komplexiteten och mångfalden i tillverkningen, både vad gäller utmaningar och möjligheter.

Det nyligen utförda arbetet från premiärministerns tillverkningsgrupp och andra kommentarer börjar skapa en bild av vad framtiden skulle kunna (eller borde) se ut som tillverkning i landet.

Oavsett de vidsträckta synpunkterna på vilka alternativa terminer för tillverkning som kan se ut, måste australiensiska tillverkare vara konkurrenskraftiga på de globala marknaderna och vara mycket produktiva och hållbara i sin affärsverksamhet. Tillverkningsföretag måste också fånga de möjligheter som Australiens komparativa fördel erbjuder när det gäller naturresurser i mineraler och jordbruk, samt tillväxtmarknader för produkter och tjänster som stöder mer hållbart boende inom transport, byggande, energi, hälsa och välbefinnande.

Som en del av sitt bidrag till arbetsgruppen har CSIRO gjort en analys av globala megatrender och identifierat ett antal förare som redan formar framtidens tillverkning i Australien. De innefattar uppkomsten av en ny digitalt driven infrastruktur, ett drag mot massanpassning, en betoning på hållbarhet och behovet av att producera mer från mindre.

Under det närmaste årtiondet kommer framgångsfaktorer som påverkar de australiensiska tillverkningsföretagens konkurrenskraft att inkludera behovet av snabbare upptäckt och utveckling för att reagera snabbare på dynamiska marknader, avancerad design för att skapa mycket mer konkurrenskraftiga och hållbara produkter, förbättrat samarbete över vårt innovationssystem för att maximera utbyte och överföring av kunskap, öka vår förmåga att utnyttja vår nationella bredbandsinfrastruktur och uppmuntra till en bättre förståelse av försörjningskedjor.

En annan viktig framgångsfaktor är vår förmåga att utveckla, anpassa, anta och integrera rätt möjliga tekniker som ger en konkurrensfördel för australiensiska tillverkningsföretag.

Det finns många potentiella spelväxlare när det gäller möjliggörande teknik och avancerade funktioner. Detta inkluderar tillsatsproduktion, assistentautomatisering, avancerad design och smarta informationssystem.

Globalt sett har vi sett ett stort skifte mot teknologisk ledd tillverkning inriktad på storskalig industriell automation. I länder som Tyskland domineras produktionslinjerna alltmer av automatiserade processer och robotteknik. Kina har nyligen påbörjat ett omfattande industriautomationsprogram. Men vi måste tänka på hur sådana tekniska framsteg fungerar för Australien. Vi har vårt eget unika tillverknings DNA, bestående av tiotusentals små och medelstora företag. Detta skiljer sig väldigt annorlunda från andra industriländer, där det finns många fler storskaliga tillverkningsföretag. De australiensiska små och medelstora företagen har ofta svårt att omfamna industriell automation på grund av kostnaden och risken för störningar i produktionen.

Det kan emellertid finnas andra vägar till storskalig industriell automation. Enkla upprepade uppgifter har till stor del tagits upp av automatisering (robotik) i tillverkningsmiljöer. Det finns emellertid många komplexa uppgifter som fortfarande kräver mänsklig inblandning. Det kan vara dessa tekniker som "hjälper" (istället för att ersätta) mänskliga processer som kan bli mer framträdande i Australien. Det framväxande området för assistentautomatisering kan spela en viktig roll i framtiden för australisk tillverkning.

Additiv tillverkning är en metod för tillverkning av lager som översätter digital designinformation till prototyp eller produktionsdelar. För närvarande används främst prototypning, tillsatstekniker ses alltmer som effektiva för tillverkning av mycket komplexa delar och enheter som är kostsamma att göra på konventionella sätt. Tillverkare kan potentiellt leverera mer nisch, högt värde, anpassade produkter och vara konkurrenskraftiga även genom att producera låga volymer. Detta är viktigt eftersom australiensiska tillverkare arbetar i en förhållandevis hög kostnad och i allmänhet inte kan konkurrera genom att skapa stordriftsfördelar. I australiensiskt sammanhang kommer tillgängligheten av höghastighetsbredband också att ge stor hjälp vid antagandet av denna digitalt aktiverade teknik. Men mycket behöver fortfarande göras för att anpassa dessa relativt nya tillsatsprocesser för att göra dem robusta och kostnadseffektiva för vanlig tillverkning.

Design kommer att bli allt viktigare del av tillverkningskedjan. Bättre design kan leda till produkter med överlägsen funktionalitet och hållbarhet. För tillverkningsföretag kan övergången från ren produktion till mer servicebaserad design också spela en allt viktigare roll i innovation.

Det finns nya bevis, särskilt i nordeuropeiska länder, att antagandet av designledd innovation är direkt kopplad till ökad fast konkurrenskraft. Ett antal europeiska och asiatiska länder vill (eller redan har infört) diskreta designfokuserade inställningar i sin bredare ekonomiska politik. I Australien är medvetenheten om den potentiella tillämpningen av designbaserad innovation fortfarande i sin linda och kommer att kräva både samordning och investering.

Användningen av Smart Information Systems har potential att lyfta produktivitet, konkurrenskraft och säkerhet. Till exempel kan Smart Information Systems som ger en hög grad av situationsmedvetenhet ge en mycket högre grad av automatisering för fjärrkontrollen av utrustning som används för att hantera komplexa och potentiellt farliga uppgifter. Smarta informationssystem som är mycket skalbara och driftskompatibla över olika medier erbjuder också plattformen för intelligenta samarbetsnätverk som kan hjälpa till att hjälpa företag och forskningsorganisationer att innovera genom effektivare informationsutbyte.

Det råder ingen tvekan om att australiensisk tillverkning kommer att behöva ta sin egen väg till innovation och behålla sin konkurrenskraft. Globala influenser kommer att spela sin roll, men Australiens unika tillverknings DNA, naturresursbidrag och alltmer stark kommunikationsinfrastruktur kommer att bidra till att forma en unik australiensisk tillverkningsframtid.