Den högra höger kan tro att de äger "nationalism", men vi kan återkräva det som en kraft för gott

Anonim

Vi ser ordet "nationalism" som problematisk. Helgdagens rally på St Kilda-stranden, organiserad av den höger-aktiva aktivisten Neil Erikson, påminner oss om nationalism är fringegruppernas territorium som håller förvirrade synpunkter, särskilt mot människor som inte är "vita".

Nationalism betyder:

Identifiering med sin egen nation och stöd för sina intressen, särskilt för att utesluta eller skada andra nationer.

Vi tänker ofta på nationalism i dessa termer. Att vara nationalistiska innebär att du älskar ditt eget land på ett strident sätt samtidigt som du är ganska misstänkt för människor i andra länder.

Den globala uppgången av populismen och de starka valvinsterna som gjorts av högra och främlingsfientliga partier över hela västvärlden verkar ha understrukit föreningen mellan nationalism och basen och aggressiv i mänsklig politik.

Ändå är det möjligt att helt enkelt gräva ut nationalismen? Utöver dess ideologiska konnotationer vilar nationalismen på ett av de viktigaste elementen som formar det moderna sociala livet: Vi lever i en värld av nationer.

Vi underskattar ofta nationalismens kraft i samtida samhällen, liksom olika roller - inte alla konservativa och problematiska - det spelar som en social och politisk kraft.


Läs mer: 'Far höger' grupper kan vara olika - men här är vad de alla har gemensamt


Hur mångkulturella grupper använder nationalism

Australiens nationalism kan ha kommit att vara associerad med högra grupper, såsom Reclaim Australia. Men multikulturella samhällen ramar ofta offentligt sina särskiljande identiteter när det gäller nationell tillhörighet och deltagande i nationens liv.

De får inte alltid marschera under flaggan - men ibland gör de - men de gör regelbundet till en nationell "vi". Min forskning har undersökt hur mångkulturella samhällen i Australien åberopar landets språk i sitt nya land samtidigt som de förespråkar deras unika behov och kulturella skillnader.

Oavsett vår personliga politik deltar vi i idén om nationalism när vi identifierar oss som "australiska", pratar om "USA" -politiken eller förväntar sig att möta kulturella skillnader på flygplatsen.

Vissa säger att vi ska använda ordet "patriotism" som ett mjukare alternativ. Medan fortfarande styrs av en kärlek och lojalitet för landet, patriotas lustar tempereras av en "anda av samarbete".

Andra säger att vi bör kasta ut all lojalitet för landet helt och hållet, istället bli kosmopolitiker som firar en gränslös gemensam mänsklighet eller lokalister som prioriterar intressen hos deras närmaste samhälle.

Men nationalismen är inte bara en politisk ideologi som kräver att den nationella gruppens behov ligger ovanför de av utomstående. Nationell lojalitet ersätter inte nödvändigtvis några andra medan nationella intressen trummar allt annat. Nationalismen är sammanflätade med själva tanken att det är nationer i första hand.

Det här är en sådan förverkligad verklighet, vi förstår ofta nationer som sträcker sig tillbaka till oändligheten, när de i själva verket bara är ett par hundra år gammal - och de flesta är långt yngre.

Modern nationalism har sina rötter i den europeiska tanke från 1800-talet och fann sina starkaste uttryck i franska och amerikanska revolutionerna. Men det är först sedan slutet av andra världskriget att världen förvandlades från ett av imperium och härskning till uppenbarligen oberoende nationalstater.


Läs mer: Bolsonaro vinner Brasilien val, lovar att rensa vänster från landet


Nationer är naturligtvis verkliga i den meningen att medborgarskapet fortsätter att organisera allt från skolor, marknader, byråkratier och militärer till medborgarskapets strukturer. Men idén om nationen som ett politiskt samhälle förenat med en särskiljande kultur är en imaginär konstruktion.

Begreppet nation ger en uppfattning om ett horisontellt medlemskap och solidaritet (rik eller fattig, vi är alla australiska) förknippade med kraftfulla och ofta våldsamma kampar som äger rum under rubriken - liksom en selektiv förglömning av historien.

Ändå betyder deras ubiquity i den moderna sociala fantasin nationer materia.

Varför nationer betyder

Nationers materia eftersom de ger identitet, samhälle och en känsla av tillhörighet för många människor. I en värld som görs mindre av globaliseringen är detta särskilt viktigt för att motverka känslan av rotlöshet och förskjutning.

Nationer spelar ingen roll just på grund av de saker de lovar men misslyckas med att leverera. Det är inte möjligt att uppfylla det nationella idealet för horisontellt medlemskap (Australiens rikaste kvinna Gina Rinehart kommer aldrig att vara granne med den genomsnittliga Joe), men ambitionen om lika deltagande och tvång mot solidaritet kan göra för ett kraftfullt demokratiskt foder.

Historiskt var nationalism och ideen om populär regel avgörande för rörelsen mot demokrati. Idag fortsätter idén om att tillhöra en nation social solidaritet över skillnader, uppmuntrar ömsesidigt ansvar bland medborgarna och tillåter människor att begå eller delta i offentliga institutioner och projekt.

Allt detta tvingar en mer nyanserad förståelse av nationalismens roller och funktioner i det moderna samhället. I stället för att fördöma "vanliga människor" för sina nationalistiska bilagor, skulle vi väl fungera för att tänka på nationalismens demokratiska och progressiva potential.


Läs mer: Skandal över skolgirl vägrar att stå för hymnen visar uppkomsten av aggressiv nationalism


Trumps och Brexiters av världen är absolut nationalister i den meningen att de organiserar kring en "nationens första" idé. Men nationalismens politiska betydelser är inte i sten. Nationalism kan ta progressiva former som prioriterar anslutning och rättvisa snarare än rasism eller vit överlägsenhet.

Nationalism kan användas för att bekämpa kolonial dominans så mycket som att verkställa det.

Viktigast av allt måste nationalism förstås som en drivande ideologi som formar vår moderna värld. Att förstå detta är grundläggande för att förstå det nationella samfundet som mer en politisk ambition än en kulturell given. något att uppnå snarare än någonting som redan är fixat.

Och detta är i sin tur grundläggande för att vägra fordringar på den högra höger som vill hävda nationen för sig själva.