FactCheck: är löneökningen på rekordlåga?

Anonim

Människor gör ont, folk gör det tufft. Löneökningen på rekordlågor. - Skuggaskassör Chris Bowen, intervju, 9 oktober, 2016.

I oktober 2016 slog den australiensiska ekonomin en ny milstolpe - 25 års oavbruten ekonomisk tillväxt. Samtidigt sa skuggkassören Chris Bowen att den australiensiska löneökningen hade fallit för att spela in låga nivåer.

Är det rätt?

Kontrollera källan

När man bad om en källa för att stödja sitt uttalande pekade en talesman för Chris Bowen på samtalet till det australiska byrået för statistik (ABS) löneprisindex för juni 2016. (Du kan läsa hela svaret från Bowens kontor här.)

ABS-löneprisindexet innehåller timlöner, exklusive bonusar, för alla privata och offentliga industrier i Australien. Tabellen nedan illustrerar ABS-data som hänvisas till av Chris Bowens kontor.

Är löneökningen på rekordlåga?

Löneutvecklingen är säkerligen låg, och folk gör det svårt, men för att märka den nuvarande situationen är en "rekordlåga" ett steg för långt.

Bowen är korrekt enligt den uppsättning data som han lämnat för att stödja sitt uttalande (ABS-löneindexet). Men jag tror inte att det är den mest lämpliga informationen för att basera denna anspråk. Det första problemet med det är att det bara går tillbaka till 1998. Det är ett ganska litet fönster där man kan basera ett påstående om "rekordlåga".

Det andra problemet är att enligt ABS-ordlistan,

Förändringar i lönepriset som följer av förändringar i arbetsmarknadens sammansättning utesluts också från indexrörelser.

Med andra ord redovisar löneindexet förändringar i lönerna för många typer av arbetstillfällen, men inte de förändringar i löner som enskilda personer tar hem.

Om människor uppför sig, så att de kan flytta från ett lägre betalt jobb till ett högre betalt jobb, kommer det inte att göra någon skillnad i löneindexet. Ändå är denna typ av löneutveckling grundläggande i det australiensiska samhället.

I ett försök att verifiera huruvida löneökningen verkligen är "rekordlåg" såg jag istället på data om "ersättning för anställda"; det vill säga den sammanlagda löneavgiften för hela ekonomin.

Justerat för arbetade timmar och KPI-tillväxt, bekräftar detta att löner faktiskt faller. Det avslöjar också att det har funnits minst två andra perioder när den årliga reala löneökningen dämpades lägre än den nu är - lönereformernas epok på 1980-talet och mitten av 1990-talet, som det här diagrammet visar:

1980-talet var en period med stor reform, med lönebehov avsevärt minskat i utbyte mot ett förbättrat socialt skyddsnät över en rad avtal. Nedgången i lönerna under den perioden är inte jämförbar med dagens nedgång, vilket har skett utan betydande statligt ingripande. Jag tycker att det är rättvist att utesluta denna period när det fastställs huruvida den nuvarande situationen utgör en "rekord".

Vad gäller 1990-talet dopp? Efter den tidiga 1990-talets recession låg arbetslösheten över 10% från oktober 1991 till april 1994.

Löneutvecklingen föll i slutändan, vilket ledde till att arbetslösheten sjönk till cirka 8, 5% (fortfarande hög enligt dagens standarder) i mitten av 1995. Under en kort tid var löneutvecklingen lägre än vad den nu är. Jämfört med den här perioden, är Bowens påstående att "löner tillväxt vid rekordlåg" är felaktigt.

Det är dock sant att löneökningen nu är 20 år låg.

Varför har lönerna slutat växa?

Efter att ha återhämtat sig från arbetslöshetens efterfrågan på vår senaste recession för 25 år sedan har positiv löneutveckling varit normen. Australien har sett en genomsnittlig årlig löneökning på 1, 7% under de senaste 20 åren och uppnått en hög på nästan 5% under gruvbommen. Tack vare gruvbommen och styrkan i den australiensiska dollarn var löneutvecklingen särskilt stark mellan 2004 och 2012, enbart bruten under 2009 av den globala finanskrisen.

Med löner som faller sedan 2013 gör arbetarna det tufft. Det kunde dock ha varit värre. Arbetslösheten svänger på omkring 6%, mitt i intervallet av internationella standarder. Moderata löneförväntningar har varit en viktig faktor i denna relativt smidiga anpassning till den största nedgången i handelsvillkoren i över ett halvt sekel. Och på uppsidan är löneökningen på väg i en positiv riktning, vilket tyder på att återhämtningen kan vara vinkande.

Dom

Chris Bowens påstående att "löner tillväxten i rekordlåga" är något överkokt.

Löneutvecklingen är nu 20 år låg. Så det är inte orimligt att säga "människor skadar, människor gör det tufft".

Men är det "rekord" låg tillväxt? Nej: det har varit två andra senaste perioder - på 1980-talet och 1990-talet - när den årliga reallöneutvecklingen sjönk lägre än den nu är. (Även om jag skulle argumentera för att vi kan bortse från 1980-talet av skäl som förklaras ovan.) - Janine Dixon


Recension

Jag tror att denna FactCheck görs riktigt snyggt. Det är korrekt att hävda att koll på datakällan som skickats av Bowens kontor är ett begränsat sätt att döma sitt uttalande, och FactCheck gör sedan ett bra jobb med att titta på den alternativa datakällan.

Så i innehållet i sin analys skulle jag ge det fullständiga betyg.

Det enda jag skulle ta upp med är om analysen av löneutvecklingen stämmer i mot Bowens uttalande. Bowen sa "vid rekordlåga" - han sa inte "lägst någonsin". Kanske är detta bara min tolkning, men jag tar "på rekordlåg", vilket betyder att det är jämförbart med de lägsta nivåerna som observerats.

Därför skulle jag vara lite mindre hård på Bowen än den här författaren har varit. Med tanke på de uppgifter som rapporterats i FactCheck, skulle jag säga att hans uttalande är rimligt. - Jeff Borland.


Har du någonsin sett ett "faktum" värt att kolla? Samtalets FactCheck ber akademiska experter att testa påståenden och se hur sant de är. Vi ber då en andra akademiker att granska en anonym kopia av artikeln. Du kan begära en check på. Ta med det uttalande du vill att vi ska kontrollera, datumet det gjordes, och en länk om möjligt.