FactCheck: Har arbetsmarknaden blivit så illa att "människor har slutat leta efter arbete"?

Anonim

Inte undra, när du har en deltagande kurs som är i fria fall. Förra månaden var det ett fall med 0, 2%, ytterligare 0, 2%, det är nu på 64, 5%. Det som indikerar är att människor har slutat leta efter arbete. - Skuggminister för arbetsförhållande och arbetsplatsrelationer, Brendan O'Connor, dörrstoppsintervju, 20 oktober 2016.

När den australiensiska statistikbyrån (ABS) släppte ut uppgifterna från arbetsmarknadsundersökningen i september, sade skuggminister för sysselsättning och arbetsförhållanden Brendan O'Connor att arbetsmarknadsdeltagandet var i "fria fall" och att "människor har slutat leta efter arbete" .

Är det rätt?

Kontrollera källan

Arbetskraftsdeltagandet är antalet personer i arbetskraften (antingen anställda eller letade efter arbete) uttryckt som en procentandel av den civila befolkningen i åldern 15 år och äldre.

När han bad om en källa för att stödja sin påstående, berättade en talesman för Brendan O'Connor The Conversation:

Du kommer att se i skärmsteget (figur 1), som kommer från ABS (tabell 1, deltagandekurs - säsongrensad), att deltagandegraden faktiskt sjönk från 64, 9% i juli 2016 till 64, 7% i augusti 2016 och sedan till 64, 5% i september.

Du kan läsa talesmanens fullständiga svar här.

Föll arbetskraftsdeltagandet med 0, 2% (poäng) under de senaste två perioderna?

Det beror på om du använder trenddata eller säsongrensade data. Trend uppskattar släta volatiliteten i de säsongrensade uppskattningarna och föredras av ABS och många ekonomer och statistiker.

O'Connor använder istället de månatliga säsongrensade värdena. Dessa siffror visar en minskning med 0, 2 poäng i var och en av de två senaste perioderna - juli till augusti och augusti till september. Men säsongsrensade värden är mer volatila än trendberäkningar - vilket framgår av figuren nedan.

Arbetskraftsdeltagande - trend och säsongrensad, 2006-2016

Enligt de senaste ABS-trenderna sjönk arbetskraftsdeltagandet med mindre än 0, 1 poäng, men var oförändrat jämfört med föregående period när man rundade ut siffrorna.

Så O'Connor citerade korrekta säsongrensade data - men en bättre indikator att använda är trenddata, vilket visar att arbetskraftsdeltagandet var stort sett oförändrat jämfört med föregående period.

Är arbetskraftsdeltagandet i "fritt fall"?

Den totala arbetskraftsdeltagandet har minskat sedan omkring 2010, men detta är inte nödvändigtvis ett tecken på att arbetsmarknaden tankar.

Arbetskraftsdeltagandet påverkas av två huvudfaktorer:

  • människors beteende och deras vilja, förmåga eller nödvändighet att vara i arbetskraften, och
  • civilbefolkningens sammansättning.

Vi vet två saker som har en inverkan här. Ekonomin gör inte lika bra som under minebomben, och Australiens befolkning ökar.

Med en längre perspektiv, låt oss se på vilken inverkan den åldrande befolkningen har på den totala arbetskraftsdeltagandet.

Den totala arbetskraftsdeltagandet utgörs av deltagande i olika arbetsgrupper.

Sedan början av 1980-talet har deltagandegraden för den äldsta gruppen - personer i åldern 55+ - ökat. Men ungdomsarbetslöshetsnivån har sjunkit eftersom fler ungdomar fortsätter i skolan.

Antalet arbetande åldersgrupper (24-54 år) har gradvis ökat och konvergerat.

Arbetskraftsdeltagande - Åldersgrupper, 1981 - 2016

Samtidigt har befolkningen också förändrats. Äldre åldersgrupper tar nu en mycket större andel av befolkningen än någonsin tidigare. Åldersgruppen 55+ står nu för ungefär en tredjedel av den vuxna befolkningen, medan den för 35 år sedan utgjorde en fjärdedel.

Befolkningskomposition - 1981 och 2016

Här är det lite komplicerat.

Vi vet att åldersgruppen 55+ utgör nu en mycket större andel av arbetskraften och den totala befolkningen än tidigare. Och vi vet att den här gruppen har en lägre andel än andra åldersgrupper - vilket drar ner den totala kursen.

Men inom detta sammanhang ökar 55+ åldersgruppens arbetskraftsdeltagande gradvis. Det är i själva verket helt möjligt för den totala deltagandegraden att falla även om deltagande i alla åldersgrupper samtidigt steg.

Diagrammet nedan visar att arbetskraftsdeltagandet minskade med 0, 4 procentenhet mellan 2010 och 2016. Men de flesta av nedgången (67%) berodde på demografiska förändringar i den australiensiska befolkningen.

Bidrag av förändringar i arbetskraftsdeltagande - beteende och befolkningsförare

Poängen här är att arbetskraftsdeltagandet inte är det användbara verktyget det en gång var. Det är inte så enkelt som Brendan O'Connors citat föreslår.

Och det blir allt svårare att använda denna mätvärde för att bestämma styrkan i ekonomin och ge insikter i utbud och efterfrågan på arbetskraft.

Har folk "slutat leta efter arbete"?

Det här är svårt att svara på. De data och indikatorer som vi för närvarande använder för att bedöma detta är inte tillräckligt bra eller lika aktuella som vi behöver dem att vara.

Minskningen av arbetskraftsdeltagandet mellan 2010 och 2016 var mycket mer sannolikt att drivas av den åldrande befolkningen än människor som inte längre söker arbete. Men det spelar en liten roll.

Och enligt de senaste ABS-uppgifterna om "avskräckta arbetstagare" finns färre människor avskräckta från att söka arbete än under föregående period.

Avskräckta arbetstagare klassificeras som de som ville och var tillgängliga att arbeta, men letade inte aktivt efter arbete. Dessa människor trodde att de inte skulle kunna hitta ett jobb av skäl som att betraktas som för gammal eller ung, eller där det inte fanns några jobb i lokalområdet.

ABS samlar information om avskräckta arbetstagare årligen. Den senaste tillgängliga data är dock daterad februari 2015 - mer än 18 månader gammal.

Dessa data visar att det fanns cirka 106 000 avskräckta arbetstagare. Detta var en minskning både i absoluta och relativa termer jämfört med föregående år. Uppgifterna för februari 2016 är slated för release i november 2016.

Dom

Brendan O'Connors påståenden att arbetskraftsdeltagandet är i "fria fall" och att detta indikerar "människor har slutat leta efter arbete" var överdrivna.

Medan O'Connor exakt citerade säsongrensade data är denna volatila dataset inte den mest tillförlitliga indikatorn. En bättre indikator är trenddata, vilket visar att arbetskraftsdeltagandet var stort sett oförändrat jämfört med föregående period.

De senaste åren har de demografiska förändringarna varit det största inflytandet i att dra ner den totala arbetskraftsdeltagandet. Den åldrande befolkningen är korsning av arbetskraftsdeltagandet som en indikator på arbetsmarknadens hälsa.

En kombination av indikatorer bör användas för att bedöma arbetsmarknadens styrka - mer frekventa data och en omvärdering av ledande arbetsmarknadsindikatorer kommer att bidra till detta. - Rebecca Cassells

Recension

Det här är en solid FactCheck och pekar på hur ett enkelt nummer, såsom deltagande, är resultatet av komplexa faktorer. Förenkla det till en fras som "människor har slutat leta efter arbete" är vilseledande.

Arbetsmarknadsstatistik, inklusive deltagande, är endast beräkningar, inte de faktiska siffrorna i befolkningen. De är baserade på arbetskraftsundersökningen, som är ett urval av cirka 0, 33% av den civila befolkningen i åldern 15 år och äldre. Eftersom de bygger på ett urval av befolkningen har statistiken fel.

Brendan O'Connors kommentarer om de senaste uppskattningarna av deltagandesatsen hänvisade till en räntesats på 64, 5% - ett fall på 0, 2 procentenheter från 64, 7% under föregående månad (med därmed larm om personer som söker jobbet).

ABS-rapporten om arbetskraftsundersökningen säger emellertid tydligt att uppskattningen av den månatliga förändringen av deltagandegraden har ett "95% konfidensintervall" på -0, 6 till +0, 2. Med andra ord kan vi vara 95% säkra på att deltagandet var någonstans mellan 64, 1% (en dramatisk nedgång) och 64, 9% (en stark ökning).

FactCheck-författaren påpekar tydligt farorna med att basera slutsatser om arbetsmarknaden i månad till månadens variationer. - Phil Lewis


Har du någonsin sett ett "faktum" värt att kolla? Samtalets FactCheck ber akademiska experter att testa påståenden och se hur sant de är. Vi ber då en andra akademiker att granska en anonym kopia av artikeln. Du kan begära en check på. Ta med det uttalande du vill att vi ska kontrollera, datumet det gjordes, och en länk om möjligt.