FactCheck: GetUp! på effekterna av amerikanska företagsskattelättnader på lönerna

Anonim

Grafik som delas av GetUp! Australien på Facebook och Instagram, juli 2018

Debatten fortsätter över Turnbull-regeringens förslag att sänka bolagsskattesatsen från 30% till 25% för företag med en omsättning på över 50 miljoner dollar.

En huvudfråga är den möjliga effekten av skattesänkningarna på australiensiska löner.

En social media post delad av lobbygrupp GetUp! Australien argumenterade mot skattesänkningarna, vilket tyder på att USA: s reallöner föll efter att Trump-administrationen sänkte bolagsskattesatserna från 35% till 21%.

Låt oss ta en närmare titt.

Kontrollera källan

Samtalet begärde källor och kommentarer från GetUp! för att stödja de data som används i diagrammet och förslaget om att det hade funnits ett orsakssamband mellan upptagandet av företagsskattelättnader i USA och en minskning av reallönerna.

Vi hittade först grafen i Bloomberg i den här artikeln av ekonomiblogger och tidigare biträdande professor i finans vid Stony Brook University, Noah Smith.

Den underliggande data kommer från Payscale Real Wage Index - justerat för inflationen. Vi noterade den procentuella förändringen sedan 2006 är en oortodox Y-axel för en lönegrafik, men det är vad Payscale Index spårar.

Vi lade till att marknadskattesatsen sänks i Förenta staterna, som emellertid passerade under fjärde kvartalet [2017] år 2017, trädde i kraft första kvartalet 2018.

Observera att vi i Instagram-bilden tilldelade Payrole.com som källa, istället för Payscale.com. Detta var ett formulärfel från vår sida.

Föredragandena av skattesänkningar både i USA och Australien har hävdat att det finns ett orsakssamband mellan en lägre bolagsskattesats och högre löner (se USA-exempel och australiskt exempel). Grafen som vi publicerade i Instagram visar att det i USA inte har varit fallet.

Detta tyder på att det inte finns något orsakssamband mellan en lägre bolagsskattesats och högre löner och att det skulle vara ett misstag att sänka företagsskattesatsen baserat på ett förväntat flöde på effekt till löner.


Dom

Social media post delad av GetUp! Australien, som kan läsas av många som tyder på att amerikanska företagsskatteducer orsakade löner att falla, är problematiskt och potentiellt vilseledande av två skäl.

För det första: Kartor konstruerade med data från US Bureau of Labor Statistics föreslår att diagrammet som används av GetUp! överskattar minskningen av löneökningen i USA mellan första och andra kvartalet 2018.

Enligt uppgifter från presidiet för arbetsstatistiken minskade löneökningen över den perioden något (snarare än signifikant) eller var måttligt positiv beroende på vilken åtgärd som användes.

För det andra, och viktigast: diagrammet som används av GetUp! kan inte slutgiltigt fastställa något orsakssamband mellan antagandet av amerikanska bolagsskattesänkningar i januari 2018 och eventuella fall i löneökningen.

Medan diagrammet inte stöder argumentet att skattesänkningar leder till högre löner, kan det inte heller avvisa det.


Vad gör GetUp! diagram visar och föreslår?

Social media post delad av GetUp! har titeln: "Detta är vad som hände med löner när Donald Trump sköt bolagsskatt i Amerika."

Det visar ett linjediagram med rubriken "USA: s reallöner." Hänvisningen till "reallöner" betyder att indexet har justerats för inflationen. En anteckning under tabellen säger att löneförändringarna är i förhållande till 2006 års nivåer.

Linjediagrammet visar USA: s reallöner stiger från minus 8, 50% av 2006 års nivåer under andra kvartalet 2016 till minus 7, 70% under första kvartalet 2018. En vertikal linje markerar punkten under första kvartalet 2018 när skattesänkningarna gjordes. Linjen visar sedan en minskning till minus 9, 30% av 2006 års nivåer under andra kvartalet 2018.

En läsare kan ganska enkelt tolka tabellen som en följd av att upptagandet av företagsskattebesparingar i USA hade en omedelbar och negativ inverkan på den reala löneökningen.

Texten lyder: "Låt oss inte göra samma misstag här."

Är de data som används i diagrammet lämpliga?

Som noterat av GetUp! I sitt svar på The Conversation är källan för data som används i diagrammet Payscale, inte payrole.com, som anges i posten.

Payscale är ett amerikanskt kommersiellt företag som ger information om löner. Företaget publicerar ett kvartalsindex för löneindex baserat på egna data, vilket enligt sig baseras på mer än 300 000 anställda profiler i varje kvartal, vilket tar upp den totala kontantkompensationen för heltidsanställda inom privatbranschen och utbildningsverksamma i USA.

Med tanke på den kommersiella karaktären av Payscale-data har jag inte tillgång till deras primära dataset och kan bara förlita sig på beskrivningen av den metod som rapporterats på deras hemsida. Jag har ingen anledning att tvivla på dataens giltighet och / eller metodiken.

Jag föreslår dock att presentera uppgifterna i form av procentuella förändringar från 2006 inte är ideala för en bedömning av löneutvecklingen runt tiden för beslutet om företagsskattedrag.

I sitt svar på The Conversation, GetUp! bekräftade att "procentuell förändring sedan 2006 är en oortodox Y-axel för en lönegrafik".

Det skulle vara mer informativt att presentera uppgifterna som procentuella förändringar mellan ett kvartal och samma kvartal föregående år eller mellan två på varandra följande kvartal. Jag har gjort det i de två diagrammen nedan med hjälp av data som är tillgängliga från Payscale.

Historien är kvalitativt lik den som visas i tabellen presenterad av GetUp !. Därför kan vi säga att real lön tycks ha fallit mellan första och andra kvartalet 2018, baserat på Payscale-data.

Är Payscale den bästa källan för denna typ av analys?

Det finns ingen anledning att tro att Payscale-data är felaktiga, men det är värt att överväga en mer standard statistisk källa.

Resultatdata för USA är tillgängliga från en mängd olika institutioner. Svårigheten är i detta fall att det finns många olika statistiska definitioner av vinst och löner beroende på vilka sektorer, geografiska områden och typer anställda som observeras.

En av de mest använda definieringarna är "genomsnittlig timmarsinkomst för produktion och icke-övervakande anställda på privata löner", med månadsdata från den amerikanska presidiet för arbetsstatistik.

Med hjälp av dessa data har jag omräknat förändringar i reallönerna (justerat för inflationen) mellan kvart i kvartalet föregående år och mellan två på varandra följande kvartal.

Dessa två diagram som baseras på data från US Bureau of Labor Statistics berättar om en annan historia från diagrammen baserat på Payscale-data.

I synnerhet är löneförändringen mellan första och andra kvartalet 2018 relativt positiv (+ 0, 4%) i stället för signifikant negativ (minus 1, 7% baserat på Payscale-data).

Lönefallet mellan andra kvartalet 2017 och andra kvartalet 2018 är också mindre skarpt (minus 0, 11% jämfört med minus 1, 4% från Payscale-data).

Dessa skillnader kan bestämmas av de olika täckning och / eller statistiska definitioner som används av Payscale och US Bureau of Labor Statistics för att mäta löner och ersättningar.

Berättelsen GetUp! diagrammet föreslår: är det rätt?

Kombinationen av orden och bilden skulle kunna föreslå vissa att det fanns ett orsakssamband mellan upptagandet av företagsskatteducer och en minskning av reallönerna i USA.

Men det diagram som används i posten är inte lämpligt för att ge några bevis på orsakssamband.

Det beror på att förändringar i reallönen kan bestämmas av olika ekonomiska faktorer, såsom förändringar i arbetskraftens smink och konjunkturfluktuationer. Ett diagram som det som publicerades av GetUp! kan inte möjligen isolera effekterna av bara en faktor.

Observationen att löneökningen sjönk runt tiden för upptagandet av företagsskattelättnaderna innebär inte automatiskt att denna nedgång orsakades av skattesänkningarna. I bästa fall kan en korrelation mellan de två händelserna fastställas, inte en orsakssamband.

Vi måste också komma ihåg att förhållandet mellan skattesänkningar och löner sannolikt kommer att innebära tidsfördröjningar. Effekten av företagsskattesänkningar på löner eller någon annan ekonomisk variabel tar tid att mata igenom det ekonomiska systemet och att dyka upp i uppgifterna. Detta stärker argumentet att diagrammet visar korrelation snarare än orsakssamband.

Med detta sagt, medan de data som används inte kan ge bevis för argumentet att skattesänkningar leder till lägre löner, kan det inte heller avvisa argumentet på något sätt. - Fabrizio Carmignani


Blind recension

The GetUp! diagrammet är captioned: "Detta är vad som hände när Donald Trump sköt bolagsskatt i Amerika." Strikt sagt, GetUp! faktiskt inte hävdar att företagsskatten sänkt orsakade lönen att falla, men det är verkligen vad läsaren är ledd att tro.

Författaren har identifierat huvudproblemet med GetUp! diagrammet, vilket är att det inte finns några bevis för att fallet i reallönen orsakades av beslutet om skattelättnader. Faktum är att diagrammet inte innehåller några bevis för att antingen stödja eller avslå förutsättningen att en företagsskattskära skulle ha någon effekt på lönen.

De alternativa uppgifterna som skapades av författaren från den amerikanska presidiet för arbetsstatistik ställde viss tvivel om noggrannheten i de data som används av GetUp!, Men det här är en avledning från huvudargumentet att inget diagram visar orsakssamband mellan företagsskattelättnader och löneutveckling.

Som författaren säger är det många faktorer som påverkar den reala löneutvecklingen. Några exempel är förändringar i arbetsbefolkningens färdigheter och erfarenheter, förändringar i de offentliga utgifterna och naturligtvis förändringar i skattepolitiken. Det skulle vara ett misstag att tillskriva den senaste nedgången i amerikanska löner till en enda faktor, till exempel nedskärningen till bolagsskattesatsen.

Det är därför ekonomisk modellering är så kraftfull. I ett "laboratorium" kan ekonomiska modeller bygga två versioner av världen: en med en skattesänkning och en utan. Med alla andra saker som hålls lika, måste de enda skillnaderna mellan dessa två världar vara en konsekvens av skattesänkningen.

Ekonomisk modellering producerad av Victoria University Center of Policy Studies (och som jag var en författare) konstaterar att trots att stimulera tillväxten i reala löner före skatt skulle en företagsskattsänkning leda till ett fall i den australiensiska befolkningens genomsnittliga inkomster.

Så medan denna FactCheck visar att löneplanen från GetUp! är otvivelaktigt, min åsikt (baserat på Victoria University modellering) är att företagsskattelättnader här skulle vara ett "misstag" på grund av den negativa inverkan på Australiens inkomster. - Janine Dixon


Samtalets FactCheck-enhet var det första faktokontrollteamet i Australien och en av de första över hela världen som ackrediterades av International Fact-Checking Network, en allians av fakturatorn som var värd vid Poynter Institute i USA. Läs mer här.

Har du sett ett "faktum" värt att kolla? Samtalets FactCheck ber akademiska experter att testa påståenden och se hur sant de är. Vi ber då en andra akademiker att granska en anonym kopia av artikeln. Du kan begära en check på. Ta med det uttalande du vill att vi ska kontrollera, datumet det gjordes, och en länk om möjligt.