Faktokontroll: Skulle Brexit skilsmässa fakturan kosta Storbritannien 60 miljarder euro?

Anonim

Ett stort antal figurer flyger runt om hur mycket Storbritanniens "skilsmässaavveckling" från EU kommer att kosta. Det här är inget att göra med att behålla marknadstillträde eller komma överens om ett handelsavtal - det är propositionen som EU kan skicka Storbritannien till utestående budgetförpliktelser. Den mest citerade siffran är 60 miljarder euro. Vi bad två akademiker att undersöka.


Robert Ackrill, professor i europeisk ekonomi och politik, Nottingham Trent University

60 miljarder euro är flera gånger Storbritanniens årliga nettobidrag till EU-budgeten (som har varierat från 7 miljarder euro till 14 miljarder euro per år de senaste åren), men en bråkdel av Storbritanniens regeringens totala årliga utgifter år 2016 -17 (900 miljarder euro).

Nyare erfarenheter av politiska utfall varnar för att vi inte förlitar oss mycket på information från medierna, särskilt "lögner, dömda lögner och statistik". Så det är värt att unpicking var den här siffran kom från och vilka juridiska skyldigheter som Storbritannien måste betala det, om det lämnas en räkning av denna summa.

Den 60 miljarder euro som kommer från en undersökning av Financial Times-reporteren Alex Barker, som utarbetade en detaljerad rapport för centrumet för europeisk reform om de skyldiga budgetbidrag som EU skulle debitera Storbritannien.

Det finns tre huvudämnen som ingår i denna figur. Åtagandebemyndiganden anslår åtaganden för projekt som går i flera år, till exempel regional utveckling och landsbygdsutvecklingsprojekt. Åtaganden som ingåtts i flera år innan det officiella Brexit-datumet kommer därför att ha förbrukat åtaganden utöver det datumet.

En annan EU-politik är investeringsplanen för jobb och tillväxt. Detta har också löpande utgiftsåtaganden. Dessa två kommer tillsammans att se bara några av sina totala budgetar tilldelade och spenderade vid den tid som Brexit äger rum. Det finns också pågående pensionsåtaganden, särskilt för brittisk personal, som har arbetat i EU: s institutioner.

En titt på lagen

Lagligen är Storbritanniens skyldighet att betala dessa betalningar oklart. John Redwood har till exempel hävdat att enligt artikel 50 lämnar utgången från EU ett land utan några ytterligare åtaganden. Som sagt är Storbritannien engagerad i lagstiftningen om utgifter för enskild politik.

Att vara utan rättsligt prejudikat är inget enkelt svar på huruvida EU-fördraget, som alla medlemmar är undertecknade, eller den sekundära lagstiftningen som härrör från det, skulle gälla för en stat som lämnar.

Vidare, även om en "hård Brexit" betyder att man lämnar EG-domstolens auktoritet, är Förenade kungariket en del av det internationella samfundet. Det betyder att EU, som Barker rapporterar, skulle kunna gå till Internationella domstolen om det inte träffas någon överenskommelse om detta. Artikel 70 i Wienkonventionen skulle vara avgörande. Det står:

Om inte annat föreskrivs i avtalet eller parterna är överens om varandra, upphörde ett fördrag enligt dess bestämmelser eller i enlighet med denna konvention:

(a) Frigör parterna från någon skyldighet att fortsätta att utföra fördraget

(b) påverkar inte någon rättighet, skyldighet eller rättslig ställning hos de parter som skapats genom avtalets genomförande före uppsägningen.

Skulle klausul (a) ta bort någon finansiell skyldighet från Förenade kungariket? Eller skulle klausul b) bekräfta Storbritanniens ekonomiska skyldighet?

Vad som kan visa sig vara viktigare är emellertid pragmatisk politik. Vi kan förvänta oss mycket uppdrag i de kommande förhandlingarna. Ett avtal som lämnade Förenade kungariket utan några ytterligare finansiella åtaganden efter Brexit skulle se de kostnader som upptagits av andra EU-medlemsstater, var och en har därför ett tydligt incitament att ta en hård linje i samtalen. Faktum är att vissa rapporter föreslår en överenskommelse om att detta kan behövas innan samtal om handelsförhandlingar börjar.

Dom

Det är ett fall att 60 miljarder euro är en övre gräns - en förhandlingsstrategi för att hantera förväntningarna - med potentialen att den slutliga siffran blir ganska lägre än den här. En sak vi kan förvänta oss, baserat på många års erfarenhet, är att förhandlingar som involverar EU: s budget alltid är högt belastade politiskt. Oavsett den slutliga affären kommer det att vara hårdkämpat av båda sidor.

Recension

Giacomo Benedetto, Jean Monnet-ordförande i Europeiska unionens politik, Royal Holloway

Artikeln är en rättvis bedömning. Dess styrka är dess korthet men det finns några saknade detaljer.

Antalet 60 miljarder euro medger att EU: s utgifter fortsätter att göras till mottagare i Storbritannien under de närmaste åren. Betalningar för jordbruk och förvaltning görs vanligtvis på mycket kort tid, de engagerade utgifterna som skulle fortsätta att gälla för forskning och innovation, och för regional utveckling, från vilken Förenade kungariket gynnar. Denna typ av betalning görs vanligtvis inom tre års åtagande, så beloppen som betalas efter 2022 kommer att vara försumbar.

Dessutom motsvarar pensionsutbetalningar till tidigare EU-anställda 1 procent av EU: s budget. Det brittiska ansvaret är inte för brittiska medborgare men för alla pensionärer som tjänstgjorde EU: s institutioner, medan Storbritannien var medlem (1973-2019) i proportion till sin andel av den totala EU-ekonomin. I verkligheten är pensionskostnaden troligen blygsam.