Faktokontroll: Kommer Storbritannien att ta sig till det europeiska toppbordet?

Anonim

Storbritannien har aldrig varit på vinnande sida när vi har utmanat kommissionen i en omröstning i rådet.

Chris Grayling, ledare för House of Commons och Vote Leave campaigner, i ett tal den 10 mars.

Chris Grayling säger att vårt land aldrig är på vinnande sida när det finns en omröstning i ministerrådet när fakta visar att vi kommer överväga vid de allra flesta tillfällen.

Alan Johnson, tidigare hem sekreterare och ledare för Labour In i Storbritannien, är arbetspartiets kampanj kvar i ett tal till USDAWs årliga delegatskonferens, Blackpool den 26 april.

Förenade kungariket är för närvarande det land som oftast röster nej i EU: s ministerråd. Men det är fel att föreslå att Storbritannien inte i allmänhet "vinner" i EU-rådet. Upptagen motstånd i rådet är mycket sällsynt i första hand, och i de flesta fall kan regeringarna hitta kompromisslösningar. Det innebär att alla regeringar - inklusive Storbritannien - kan stödja den stora majoriteten av lagstiftningen som kommer genom rådet.

Om vi ​​tittar på siffrorna mer detaljerat, som grafen nedan visar, ser vi att, sedan 1999, när lagförslag publicerades för första gången i ett tillgängligt format, har Storbritannien röstat nej till lagstiftningen om 57 tillfällen. Den har röstat "ja" till 2 474 handlingar och avstod från att rösta 70 gånger.

Detta innebär att den brittiska röstningen "nej" på endast 2% av lagstiftningen - en minoritet. Detta kan knappast ses som ett fall i att ett land konsekvent är "uppskattat" i rådet, vilket Grayling tycks föreslå och som ledighetskampanjen har argumenterat vid ett antal tillfällen.

När vi jämför brittiska rösterna till andra länder i EU-rådet är det dock tydligt att Storbritannien har en mycket större benänkning att rösta motstånd. De senaste åren har särskilt sett en ökning av antalet gånger som Storbritannien rösta nej eller avstår i röster. Exempel på politik där Storbritannien har röstat nej innefattar regleringen av genetiskt modifierade produkter, inom jordbruket i större utsträckning och i lagstiftningen inom rättsliga och inrikes frågor.

Omvänt är länder som Frankrike mycket mindre benägna att registrera meningsskiljaktigheter i de allmänna rösterna, även om de ofta röstar oro i rådets offentliga protokoll från sina möten (så kallade "formella politiska uttalanden" som kan lämnas in vid tidpunkten för rösta).

Ny forskning har visat att denna variation mellan länder i rådet ligger på flera faktorer. Mest synnerligen motsvarar det landets politiska inställning till EU, dess ekonomiska ställning i Europa och det typ av kontrollsystem som finns i sina nationella parlament. Norra länder med liberala marknadsekonomier som bidrar till EU: s budget och som har EU-skeptiska myndigheter är mer benägna att rösta nej i EU-rådet.

Detta tyder på att röstningen i EU-rådet kan användas för att skicka politiska signaler från länder som vågar "hävda sig" offentligt. Om så inte var fallet kunde vi förvänta oss opposition från länder som är mindre kraftfulla i Europa, och som kan bli svårare drabbade av den typ av lagstiftning som antagits av EU.

Dom

Vi kan dra slutsatsen att Förenade kungariket är en självklarande aktör inom EU-arenan, och att brittiska statsministrar ibland har uppenbarats vid förhandlingar om EU-lagstiftning i EU-rådet. Icke desto mindre, vad gäller den totala volymen av lagstiftning som passerat, är andelen gånger den brittiska regeringen har varit på "förlorande sidan" liten.

Recension

Nicole Scicluna, docent i politik och internationella relationer, University of Birmingham

Som detta faktum kontroll visar, är det felaktigt att hävda att Storbritannien aldrig är på den "vinnande" sidan i röster i EU-rådet. Tvärtom är alla EU-medlemsstater på vinnande sida för det mesta, eftersom det är EU-rådets praxis att söka konsensus. Ändå är det också sant att Storbritannien är i "förlorande" minoriteten oftare än någon annan medlemsstat.

Mer allmänt är det för simplistiskt att minska frågan om ett visst land "komma iväg", eller inte, till röster från EU-rådet. Det vanliga lagstiftningsförfarandet (som används för nästan alla gemensamma marknadsfrågor) kräver att lagstiftning som föreslagits av kommissionen godkänns av kvalificerad majoritet av staterna i rådet, samt en enkel majoritet i Europaparlamentet. Omfattande samråd äger rum innan lagstiftningen läggs fram, så att det påverkar det ursprungliga förslaget är förmodligen viktigare än slutomröstningen.