Facebook dödar demokrati med sin personlighet profilerade data

Anonim

Vilket tillstånd ska du flytta till baserat på din personlighet? Vilken karaktär på "Downton Abbey" skulle du vara? Vilken hundras är bäst för dig? Någon enorm andel av Facebook: s 2.13 miljarder användare måste ha sett Facebook-vänner som delar resultat från olika online-frågesporter. De är ibland irriterande, meningslösa och totalt slöseri med tid. Men de är oemotståndliga. Dessutom delar du bara resultaten med din familj och dina vänner. Det finns inget mer oskyldigt, eller hur?

Fel.

Facebook är i drift med att utnyttja dina data. Företaget är värd miljarder dollar eftersom det skördar dina data och säljer det till annonsörer. Användare uppmanas att vilja, dela och kommentera sina liv borta i namnet att hålla kontakten med familj och vänner. Men som en etisk hackare, säkerhetsforskare och dataanalytiker vet jag att det finns mycket mer till historien. Grunden för modern demokrati står på spel.

Du är psykografiskt profilerad

De flesta har hört talas om demografi - termen som används av annonsörer att skära upp en marknad efter ålder, kön, etnicitet och andra variabler för att hjälpa dem att förstå kunder. Däremot mäter psykografi människans personlighet, värderingar, åsikter, attityder, intressen och livsstil. De hjälper annonsörer att förstå hur du agerar och vem du är.

Historiskt var psykografiska data mycket svårare att samla in och agera än demografi. Idag är Facebook världens största skattgruva för dessa uppgifter. Varje dag ger miljarder människor företaget enorma mängder information om sina liv och drömmar.

Detta är inte ett problem när data används etiskt - som om ett företag visar dig en annons för ett par solglasögon som du nyligen sökt efter.

Det är emellertid mycket viktigt när uppgifterna används skadligt - segmentering av samhället i urkopplade ekokamrar och anpassning av vilseledande meddelanden för att manipulera individernas åsikter och handlingar.

Det är precis vad Facebook får hända.

Quizzer, läser ditt sinne och förutsäger din politik

Nya rapporter har visat hur Cambridge Analytica, ett brittiskbaserat företag som ägs av en gåtfull miljardär och ledde vid den tiden av kandidat Donald Trumps nyckelrådgivare Steve Bannon, använde psykografiska data från Facebook för att profilera amerikanska väljare i månaderna före presidentvalet 2016. Varför? Att rikta dem till personliga politiska budskap och påverka deras röstbeteende.

En whistleblower från Cambridge Analytica, Christopher Wylie, beskrev i detalj hur företaget utnyttjade Facebook-användare genom att skörda sina data och bygga modeller för att "rikta sina inre demoner".

Hur gjorde Facebook det här hända?

Företaget säljer mer än bara dina data. Sedan början av 2000-talet har Facebook gett tillgång till akademiska forskare som vill studera dig. Många psykologer och samhällsvetenskapare har gjort sina karriärer analyserade sätt att förutse din personlighet och ideologier genom att ställa enkla frågor. Dessa frågor, som de som används i sociala medierquizzer, verkar inte ha uppenbara förbindelser med politiken. Även ett beslut som vilken webbläsare du använder för att läsa den här artikeln är fylld med ledtrådar om din personlighet.

Under 2015 gav Facebook tillstånd till akademisk forskare Aleksandr Kogan att utveckla en egen frågesport. Liksom andra frågesporter kunde han fånga all din offentliga information, inklusive namn, profilbild, ålder, kön och födelsedag. allt du någonsin har skrivit på din tidslinje hela din kompislista alla dina foton och de foton du är taggade i; Utbildningshistoria; hemstad och nuvarande stad; allt du någonsin har velat och information om vilken enhet du använder, inklusive din webbläsare och önskat språk.

Kogan delade upp de uppgifter han samlade med Cambridge Analytica, som var emot Facebook-policy - men uppenbarligen har företaget sällan tillämpat sina regler.

Ska handla för intryckbara användare

Analysera dessa data bestämde Cambridge Analytica ämnen som skulle intrigera användarna, vilken typ av politiska meddelandemedlemmar som var mottagliga, hur man ramade meddelandena, innehållet och tonen som skulle motivera användare och hur de skulle dela dem med andra. Den sammanställde en inköpslista över egenskaper som kunde förutsägas om väljare.

Då kunde företaget skapa webbplatser, annonser och bloggar som skulle locka Facebook-användare och uppmuntra dem att sprida ordet. I Wylies ord: "de ser det

.

de klickar på den

.

De går ner i kaninhålet. "

Så var amerikanska väljare riktade mot falska nyheter, vilseledande information och motsägelsefulla meddelanden som syftade till att påverka hur de röstade - eller om de röstade alls.

Således utnyttjas Facebook-användarnas relationer med familj och vänner för monetärt vinst och för politisk vinst.

Att medvetet sätta användare i fara

Facebook kunde ha gjort mer för att skydda användare.

Företaget uppmuntrade utvecklare att bygga appar för sin plattform. I gengäld hade programmen tillgång till stora mängder användardata - förmodligen underkastade de regler som sällan verkställdes. Men Facebook samlade 30 procent av betalningarna som gjordes via appar, så det var företagets intresse att det ville ha fler appar, göra fler saker.

Människor som inte fyllde i frågesporter var också sårbara. Facebook tillåter företag som Cambridge Analytica att samla personuppgifter från vänner av frågesportsmedlemmar, utan deras kunskaper eller samtycke. Tusentals miljoner data skördades - och många fler Facebook-användare kunde ha påverkats av andra appar.

Ändra kultur och politik

I en videointervju med observatören förklarade Wylie att "Politiken strömmar från kultur

.

du måste byta människor för att förändra kulturen. "

Det är precis vad Facebook gjorde det möjligt för Cambridge Analytica att göra. År 2017 ropade företagets VD offentligt att det "kunde använda data för att identifiera

.

mycket stora mängder av övertygande väljare

.

Det kan påverkas för att rösta på Trump-kampanjen. "

För att utöva detta inflytande använde Cambridge Analytica - som hävdar att de har 5000 datapunkter på varje amerikansk - användares data för att psykologiskt nudge dem för att ändra deras beteende på förutsägbara sätt.

Detta innebar vad som blev känt som "falska nyheter". I en undersökande undersökning registrerade Storbritanniens kanal 4 Cambridge Analytica-chefer som uttryckte sin vilja att sprida felaktiga uppgifter, med dess VD säger "det här är saker som inte nödvändigtvis behöver vara sanna, eftersom länge som de är trodde. "

Amerikanska samhället var oförberedt: 62 procent av amerikanska vuxna får nyheter om sociala medier, och många som ser falska nyhetsberättelser rapporterar att de tror på dem. Så Cambridge Analytics taktik arbetade: 115 pro-Trump falska berättelser delades på Facebook totalt 30 miljoner gånger. Faktum är att de mest populära falska nyhetsberättelserna bredare delades på Facebook än de mest populära vanliga nyheterna.

För denna psykologiska krigföring betalade Trump-kampanjen Cambridge Analytica miljoner dollar.

En hälsosam dos av skepticism

USA: s historia är fylld med berättelser om att människor delar sina tankar på torget. Om det är intressant kan ett förbi komma och lyssna, dela i upplevelsen av berättelsen.

Genom att kombinera psykografisk profilering, analys av stor data och admikro-riktning har den offentliga diskursen i USA gått in i en ny era. Vad som brukade vara en offentlig informationsutbyte och en demokratisk dialog är nu en anpassad viskningskampanj: Grupper både etiska och skadliga kan dela amerikaner, viska in i örat för varje användare, knyta dem på grund av deras rädsla och uppmuntra dem att viska till andra som delar dessa rädslor.

En Cambridge Analytica verkställande förklarade: "Det finns två grundläggande mänskliga förare

.

hopp och rädsla

.

och många av dem är outtalade och till och med omedvetna. Du visste inte att det var en rädsla förrän du såg något som framkallade den reaktionen från dig. Vårt jobb är

.

för att förstå de riktigt djupgående underliggande rädslorna, bekymmer. Det är inte bra att slåss en valkampanj på fakta, för det handlar faktiskt om känslor. "

Informationen som du delade på Facebook exponerade dina förhoppningar och rädslor. Den oskyldiga Facebook-frågesporten är inte så oskyldig.

Problemet är inte att dessa psykografiska data utnyttjades i stor skala. Det är att plattformar som Facebook gör det möjligt för folkens data att användas på sätt som tar avstånd från väljare och ger dem dataanalyserande kampanjer.

Enligt min åsikt dödar detta demokratin. Även Facebook kan se det och säga i januari att sociala medier "i sämsta fall" tillåter människor att sprida felaktiga uppgifter och störa demokratin. "

Mitt råd: Använd Facebook med en hälsosam dos skepsis.