EU vill undvika en "ingen affär" Brexit - här är hur det kan uppnå det

Anonim

Innan Brexit-förhandlingarna officiellt inleddes, i juni 2017 berättade EU: s chef Brexit-förhandlare Michel Barnier journalister vad han behövde på andra sidan bordet:

En chef för den brittiska delegationen som är stabil, ansvarig och som har ett mandat.

Mindre än ett år före Brexit dag, som planeras till 29 mars 2019, kan Barnier känna att han fortfarande väntar på att dessa villkor ska uppfyllas, särskilt som EU nu befinner sig i ett nytt chef för den brittiska delegationen Dominic Raab. Raabs förhandlingsposition för nästa runda samtal, som börjar den 16 juli, är resultatet av Theresa Mays försök att hålla sitt skåp och det konservativa partiet tillsammans vid ett möte hos Checkers. Däremot provade premiärministern ännu en annan inhemsk Brexit-kris med en uppsägning, inklusive de av Brexit-sekreteraren David Davis - som Raab har ersatt - och utrikesminister Boris Johnson.

Mot bakgrund av sådan osäkerhet har reaktionen från de 27 återstående EU-länderna (EU27) till Storbritanniens nya vision för ett framtida förhållande mellan Förenade kungariket och EU varit försiktigt men unenthusiastic. Europas ledare från Barnier till Tysklands kansler Angela Merkel och från Irlands premiärminister Leo Varadkar till Sebastian Kurz, den österrikiska kansleraren, vars land håller ordförandeskapet i EU, har talat med en röst. De har alla välkomnat den brittiska regeringens försök att definiera en förhandlingsposition om ramen för det framtida sambandet mellan Förenade kungariket och EU, men har begärt ytterligare detaljer.


Läs mer: The Brexit-planen som skulle kunna leda ner den brittiska regeringen - förklarade


Som en EU-diplomat uttryckte den nyligen: "Vi kommer att försöka ta emot det så bra som möjligt, men från det vi förstår är det fortfarande en utjämning av den inre marknaden." Diplomaten tillade att Mays föreslagna inre marknad för varor är " Mycket fudge med en körsbär på toppen. "

Den sista sträckan

Europas ledare är också oroliga över att tiden går ut för att en överenskommelse ska slutföras - även som Barnier angav: "Efter 12 månaders förhandlingar har vi kommit överens om 80% av förhandlingarna." Detta kan läsas som en påminnelse för Storbritanniens regering inte att avleda för mycket från vad som uppnåtts vid förhandlingsbordet hittills - och en förhoppning om tydlighet snarare.

Några har sett en ny tweet från Donald Tusk, ordförande i Europeiska rådet, i kölvattnet av de brittiska skattelättnaderna, som ett tillfälle att omvända Brexit helt och hållet.

EU: s reaktion på detaljerna i den brittiska positionen kommer att formas av utmaningen att behöva förhandla med en alltmer instabil brittisk regering när man försöker undvika ett "no-deal" -scenarie. Trots att EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker har bekräftat att EU har börjat förbereda denna händelse, är EU engagerad i en ordnad brittisk återkallelse som undviker osäkerhet och skyddar medborgare och företag.

Och medan EU27 inte kommer att göra det till något pris, är det i detta åtagande om en slutlig återkallelseavtal att medlemsstaterna kan finna den politiska viljan att arbeta konstruktivt med Storbritanniens nuvarande vision för ett framtida förhållande även om det finns rädsla för att majs regering kan falla när som helst.

Förlänga tidsfristen för artikel 50

Så hur kan EU göra det här? För det första kan det gå med på att förlänga Brexit förhandlingsprocessen. Detta kan inte ha varit ett föredraget resultat vid förhandlingarnas början men om förlängningen av förhandlingsperioden säkerställer att det finns en överenskommen lösning som undviker en hård gräns mellan Republiken Irland och Nordirland och därmed brittisk överenskommelse om återkallelseavtalet, EU27 är helt berättigad för att utnyttja detta flexibilitetsverktyg. Villkoren i artikel 50, som reglerar de processuella kraven för att en medlemsstat ska kunna utöva sin rätt att lämna EU, tillåter att tidsfristen förlängs utöver de första två åren.


Läs mer: Vad är artikel 50 - lagen som reglerar att gå ut ur EU - och hur fungerar det?


Förenade kungariket och alla EU-medlemsstater måste komma överens om förlängningen. Med tanke på sin interna kris kan den brittiska regeringen välkomna en mjukning av det tickande Brexit klocktrycket. Trots att Brexit-dagen är införd i EU: s upphävande lag kan ministrarna ändra det vid behov. Kan bekräfta att detta bara skulle ske under "exceptionella omständigheter" och "på kortast möjliga tid".

För sin del måste EU27 enhälligt komma överens om förlängningen. Erfarenheten av andra starkt politiserade förhandlingar, som nya länder har anslutit sig till, har visat att medlemsstaterna kan lämna sina egoistiska nationella preferenser för att driva det kollektiva EU-intresset, nämligen att undvika en oordnad Brexit.

Mjuka röda linjer

För det andra kan EU besluta att mildra några av sina röda linjer i syfte att slutföra ett återkallelseavtal. Barnier antydde detta i ett tal den 6 juli med att säga "Jag är redo att anpassa vårt erbjudande om Storbritanniens röda linjer förändras", men klargör att integriteten för den inre marknaden måste skyddas.

Om det kommande vitboket kan ge tillräckligt detaljerade uppgifter och ett realistiskt ämne för EU-förhandlingsgruppen att arbeta med, och om Storbritannien och EU kan finna tillräcklig gemensam grund för sådana detaljer, kan det här få lite utrymme för att få förhandlingarna om hinderet för slutföra ett återkallelseavtal. Som Franklin Dehousse har en tidigare domare vid EU: s tribunal sagt det:

Det finns inga allvarliga rättsliga skäl för att utesluta en Brexit-affär med en inre marknad för varor och delvis fri rörlighet för människor (men med de rätta institutionella garantierna). Hinder är politiska, och om människor vill skapa dem, borde de motivera dem som sådana.

Brexit-utmaningen är inte längre ett existentiellt hot mot EU utan snarare för den konservativa regeringen. EU: s framtid beror dock på att Brexit-processen är framgångsrik och det kräver en viss uppfinningsrikedom och politisk vilja som gör det möjligt att överväga Brexit-scenarier som skyddar integriteten hos blocket och dess medlemsstater utan att marginalisera Storbritannien.