EU-medborgarna riskerar att misslyckas med att säkra "bosatt status" efter Brexit

Anonim

Regeringen har förbundit sig att se till att alla EU-medborgare som bor i Storbritannien fortfarande har rätt att göra det efter Brexit. Vår senaste forskning från Migration Observatory säger att det i praktiken blir det inte så lätt.

De flesta av de 3, 6 miljoner EU-medborgarna och deras familjemedlemmar borde inte ha några problem med att navigera i den förenklade processen som regeringen har föreslagit. Den nuvarande, före-Brexit ansökningsförfarandet för permanent uppehåll har blivit mycket kritiserad för sin komplexitet - med en ansökningsblankett på 85 sidor och dunkla krav som privat hälsovård för studenter, vilket många EU-medborgare inte insett att de var tvungna att träffas .

Som svar föreslår regeringen något mycket enklare. De fiddly kriterier som bidragit till höga avslag på ansökningar om permanent permanent uppehållstillstånd för EU väntas bli tappade och människor behöver helt enkelt ha varit bosatta i Storbritannien för att kvalificera sig. Den nya processen kommer att vara enkel och enkel och de flesta sökande kommer att kunna förlita sig på information som regeringen redan har om dem - till exempel skatteposter - snarare än att behöva spåra själva pappersarbetet. EU-medborgare som bor i Storbritannien är i genomsnitt en högutbildad befolkning som inte borde ha problem med att få det gjort.

Vår rapportrapport identifierar ändå grupper av personer som ändå riskerar att inte säkra "avvecklad status" trots det föreslagna förenklade systemet.

Medvetenhet och tillgång

Ett potentiellt betydande antal personer kanske inte är medvetna om att de kan och behöver söka. Detta inkluderar till exempel barn - särskilt de vars föräldrar inte själva tillämpar, inser inte att barn behöver ansöka eller misstänker att deras brittiska födda barn automatiskt är brittiska medborgare. Det finns över 700 000 EU-nationella barn som för närvarande bor i Storbritannien. Dessutom har människor som varit i Storbritannien i årtionden - vår analys tyder på att det finns 146 000 icke-irländska EU-medborgare som anlänt för minst 30 år sedan - kanske inte inser att de också påverkas.

Vissa människor kan också tro att de är oförenliga eller rädda att avvisas. Detta kan innefatta personer som tidigare avvisats för permanent bosättning enligt det befintliga, mer restriktiva systemet, eller personer med mindre kriminella domar eller försiktighetsåtgärder.

Ansökningar kan vara svårare där människor redan är sårbara eller har minskat autonomi av någon anledning. Till exempel kan offer för hushållsmissbruk, särskilt om de är beroende av en partner för bevis, kämpa för att slutföra processen. Uppskattningsvis 50 000 EU-medborgare rapporterade att de hade någon form av missbruk - antingen en gång eller flera gånger - i slutet av mars 2017. Andra utsatta grupper inkluderar barn i vården och personer med psykiska problem. Sådana grupper är enligt deras natur svåra att kvantifiera och typen och svårighetsgraden av de hinder som de möter kommer att variera.

Vissa kan behöva hjälp med att slutföra en ansökan, till exempel på grund av språkbarriärer. I enlighet med vår analys av arbetskraftsundersökningen rapporterade omkring 250 000 icke-irländska EU-medborgare år 2015 språkproblem i att hålla eller hitta arbete. Ålder och funktionshinder kan också komma i spel - EU-medborgare är en relativt ung befolkning men uppskattningsvis 56 000 var 75 år eller äldre år 2017. Liksom digital utslagning, I början av 2017 sade en beräknad 2% eller 64.000 icke-irländska EU-medborgare att de aldrig använt internet.

De rätta dokumenten

Vissa människor kunde ha svårt att visa att de har bott i Storbritannien. De flesta EU-medborgare behöver inte, eftersom det finns skatte- eller förmånsrekord som regeringen redan har. Regeringen har också sagt att för personer utan dessa register kommer den att expandera de typer av dokument som kan tillhandahållas. Men en liten kärna av människor kan ha lämnat väldigt lite pappersspår. Beräknat 3, 4% av befolkningen som fyllt 18 år och äldre i Storbritannien har inte bankkonton, enligt uppgifter som vi begärde från Byrån för nationell statistik. Detta tyder på att deras liv lever huvudsakligen i kontanter. Om andelen är densamma för alla medborgarskap skulle detta motsvara drygt 90 000 icke-irländska medborgare i EU-medborgare.

Vissa människor kommer inte ha grundläggande identitetshandlingar som visar vilka de är. Vid tidpunkten för folkräkningen 2011 uppgav 100 000 eller 5 procent av EU-födda invånare i England och Wales att de inte hade ett pass - men vi vet inte vilken del av dessa personer som ska ha ett nationellt ID-kort, vilket skulle accepteras också.

Att bara ha en av de egenskaper som identifieras i vår forskning betyder inte att en person kommer att misslyckas med att säkra uppgjord status. Människor kommer sannolikt att möta större svårigheter om det finns en kombination av faktorer.

Förmodligen är den största utmaningen av allt detta, om regeringen syftar till en omfattande upptagning av avvecklad status, medvetenhet om behovet av att ansöka. Det finns några stora grupper av personer som normalt inte skulle klassificeras som "sårbara" men som kanske inte inser att de behöver ansöka, från barn till mycket långsiktiga bosatta. Det kommer också att finnas personer som helt enkelt glömmer eller försenar sin ansökan till dess att tidsfristen löper ut.

Om ett betydande antal inte är tillämpligt skulle en olagligt bosatt EU-nationell befolkning i Förenade kungariket öka en sträng tidsfrist. Som ett resultat är kanske en av de viktigaste olösta politiska frågorna exakt vad som kommer att hända för personer som inte ansöker inom tidsfristen.


Denna artikel har också publicerats av Storbritannien i ett föränderligt Europa.