Avslutande åtstramning: varför offentliga utgifter är nyckeln till att skapa en stabil och rättvis ekonomi

Anonim

Termen "finansiell" kommer från latin för "handväska". När det gäller finanspolitiken - hur regeringen hanterar landets budget - många människor felaktigt jämför landets handväska, och hur det hanteras, med det för en individ eller hushåll.

Regeringens handväska är som ingen annan. Hanteras korrekt, det kan sluta åtstramning och göra ekonomin både stabil och rättvis.

Storbritanniens ekonomi visade initialt en stark återhämtning från finanskrisen 2008. Det började i slutet av 2009 och fortsatte till 2010. Därefter slutade åtta års åtstramningspolitik av konservativa regeringar återhämtningen och ledde till recession, stagnation och växande fattigdom. Ursäkningar som konservativa politiker erbjuder, från världsmarknadens instabilitet till Brexit-ångest, misslyckas med att dölja den verkliga orsaken till denna dystra efterkraschekonomiska prestanda.

Den konservativa regeringen lider av "underskottfetisism" - där all offentlig politik hålls fängslad för att träffa en skattesaldo på noll (eller gå in i överskott) genom utgiftsnedskärningar. Men de stora nedskärningarna på de offentliga utgifterna har upprepade gånger misslyckats med att uppnå en balanserad budget. Ändå grips mycket av de brittiska offentliga kvarlevorna av det dysfunktionella finanspolitiska målet om minskning av underskottet.

Grundläggande problem

Ett grundläggande problem med budgetbalansering i alla dess versioner är att det är osannolikt att uppnå det. Ta exempel på ett underskott, ett negativt budgetbalans och en kansler som åtagit sig att snabbt minska underskottet. Denna kansler anser att sättet att minska underskottet är att öka skatten eller minska utgifterna. Konservativa kanslerare sedan 2010 har föredragit nedskärningar i utgifterna.

Men nedskärningar minskar efterfrågan på varor och tjänster som köps av den offentliga sektorn, till exempel läkemedel och medicinsk utrustning. Till följd av detta minskar antalet företag och företag som levererar dessa varor och tjänster sänker sina investeringar. Dessa nedgångar leder till ett minskat företags- och hushållsinkomster. Skattebetalningarna sjunker sedan. Så något fall i underskottet och offentlig upplåning kommer att vara mindre än nedskärningarna själva.

De konservativa regeringarnas upprepade misslyckanden att uppnå sina finanspolitiska mål sedan 2010 visar tydligt effekten av nedskärningar på privatinkomster och utgifter. En budgetbalanseringsstrategi för finanspolitiken stärker instabiliteten i Storbritanniens ekonomi. När privata utgifter är svaga gör budgetbalanseringen det svagare och förstorar små lågkonjunkturer till stora. Ekonomer kallar detta "procykliska".

Istället för den dysfunktionella, procykliska budgetbalansering besatthet, borde kansleren göra motsatsen - använd finanspolitik för att minimera ekonomins instabilitet. Ekonomer kallar detta en "motcyklisk" inställning.

En upplyst kansler kommer att vara väl medveten om att fallande skatteintäkter i en lågkonjunktur är en bra sak. Det lämnar hushållen mer utgifter än vad som annars skulle vara fallet. Naturligtvis innebär den fallande inkomsten ett växande underskott (eller ett minskande överskott). Genom att lämna människor med mer efter skatt inkomst är underskottet inte ett problem, men det är en del av lösningen.

Sunt förnuft

Riktlinjerna för en aktiv kontracyklisk finanspolitik är sunt förnuft: Använd offentliga investeringar för att stimulera tillväxt på medellång och lång sikt. Samtidigt ger dagens utgifter verktyget för att hålla ekonomin stabil och hög nivå på produktion och sysselsättning. Följande principer kommer att hjälpa regeringen att sluta strama och bygga en bättre ekonomi.

  1. Offentliga investeringar i saker som utbildning och transport är ett instrument för att stimulera tillväxten. Denna utgift tar tid att genomföra och se en avkastning så att projekt inte ska stoppas halvvägs. Det är inte ett effektivt instrument för kortsiktig hantering av ekonomisk produktion och sysselsättning trots att den är mycket effektiv för att stimulera ekonomin.

  2. Justering av nuvarande utgifter ger verktyget motverkande vaxning och avtagande av privata investeringar och export som annars skulle leda till inflationstryck eller recessionell nedgång. Till exempel, om ekonomin är i lågkonjunktur, skulle en ökning av pensioner eller en engångsbonus till offentliga anställda leda till mer hushållsutgifter, vilket skapar ökad efterfrågan på privata varor och tjänster. Om inflationen hotar kan kanslern införa tillfälliga skattehöjningar för att dämpa privata utgifter.

  3. Den offentliga budgeten kan visa ett överskott eller underskott till följd av denna typ av aktiv finanspolitik. Det beror främst på den privata sektorns beteende. En stark efterfrågan på privat sektor gynnar ett skatteöverskott, medan svaga privata utgifter innebär ett underskott i finanspolitiken. Vilket som blir bra.

  4. Balansen mellan utgifter och beskattning är resultatet av en aktiv finanspolitik. Denna balans är inte ett politiskt mål i sig. Målet ska vara en progressiv ekonomi - där alla som vill ha jobb har dem och dessa jobb har anständiga löner och säkra förhållanden där offentliga tjänster trivs tack vare tillräcklig finansiering och ekonomiska fördelar fördelas jämnt över hela landet.


Denna artikel är en del av en kort serie publicerad i samband med Progressive Economy Forum, där ekonomer lägger fram lönsamma alternativ till åtstramning.

  • Hur man stoppar Storbritanniens beroende av privat skuld

  • Varför är det dags att skapa en nationell investeringsbank

  • Ge alla en löneökning

För mer bevisbaserade artiklar av akademiker, prenumerera på vårt nyhetsbrev.