Avsluta åtstramning: ge alla en löneökning

Anonim

År 2018 var det reella resultatet 4% under vad de var 2008 i Storbritannien. Tioåret sedan den globala finanskrisen var ett förlorat årtionde för brittiska arbetare; deras levnadsstandard har stagnerat. Lönerna har inte ens hållit med inflationen.

Detta står i skarp kontrast till många årtionden före 2008. Till exempel ökade lönerna, justerat för inflationen från 1998 till 2008, med 25%. För de flesta hushåll är lönerna den viktigaste inkomstkällan, så de kan bara spendera mer om de hamnar i skuld. Detta skapar en klämma på levnadsstandard för arbetstagare och en snedvridande och instabil ekonomi.

Människor kan inte hålla sina utgifter om deras löner inte växer - om de inte tillgriper lån. Och det här är vad som händer i Storbritannien. Det brittiska hushållets skuldsättningsgrad är mer än 150%. I genomsnitt överstiger folkets skuld sina årliga intäkter. Nyligen rapporterade Storbritanniens nationella statistikbyrå i genomsnitt att varje brittiskt hushåll spenderade omkring 900 pund mer än de fick i inkomst 2017. Det motsvarar nästan 25 miljarder kronor i underskott för hushållen över hela landet.

Långvarig skuldberoende

Redan före finanskrisen 2007-08 var brittisk tillväxt baserad på skuld. Vid den tiden växte tillväxten av ett bostadspris boom och ballooning inteckning skuld.

Sedan krisen har saker förändrats, men inte i grunden. I själva verket har hypotekslån sjunkit sedan krisen, men nu ökar konsumentkrediter snabbt. Ekonomer talar om skulddriven tillväxt. Det är här folk behöver låna för att komma åt. Det är en återspegling av fallande löner, och Storbritannien är fortfarande beroende av skulden.

Den grundläggande punkten är att hushållen inte kan spendera på grundläggande nödvändigheter (än mindre lyxartiklar) om inte deras löner växer i linje med ekonomisk tillväxt. Det här är kärnan i tanken på löneutvecklad tillväxt: lönerna borde växa åtminstone med inflation och genomsnittlig produktivitetstillväxt. Idag motsvarar det ungefär 4%. Faktum är att löneökningen bara är hälften av det.

Högre löneökningar är bra för arbetstagare, men under nuvarande omständigheter är det också bra för ekonomin överlag. Storbritannien måste avvenas av skuldmissbruk. För att det ska ske måste människors inkomster växa, och lönerna måste växa. Högre löneökningar kommer att öka utgifterna eftersom de flesta av folks löner spenderas i form av konsumtion.

Dessutom skapar högre löneökningar incitament för företagen att uppgradera sina produktionsprocesser eftersom högre lönskostnader motiverar företag att modernisera maskiner. Löneutvecklingen påskyndar tekniska framsteg. En löneökning med 10% leder normalt till 3-4% högre produktivitet.

Låsa upp löneökningen

Det finns många faktorer bakom svag löneutveckling. Några av dessa är globala: tillverkningsföretag kan flytta produktion utomlands där arbetarna kostar mindre. Men mycket av det är hemlagad och ett resultat av regeringens politik och åtstramning, som att försvaga fackföreningarna och tillåta nolltimmar att sprida sig.

Nyckeln till att skapa en löneformad tillväxtmodell är att stärka kollektivförhandlingar, fackföreningar och arbetstagarnas rättigheter:

  • Utvidga kollektivavtal till icke-fackförenade företag.
  • Uppmuntra kollektivavtalet inom olika sektorer.
  • Stärka rätten att strejka för fackföreningar.
  • Stärka arbetstagarnas rättigheter i spelkonjunkturen.
  • Avsluta nolltidskontrakt.
  • Öka minimilön så att den går i takt med inflation och produktivitetstillväxt.
  • Länka chefernas löner till företagets prestation och hålla det i linje med den genomsnittliga löneökningen.

Företagen kan i första hand invända, men arbetsgivarna kommer att dra nytta av den stabila tillväxten som detta tillvägagångssätt erbjuder, även om de på kort sikt är ovilliga att höja lönerna. Viktigt är att de mest dra nytta av en samordnad lönehöjning över ekonomin på grund av den ökning som det ger både produktivitet och efterfrågan. Detta förstärker också staten att ta ledningen i att samordna - och till och med subventionera - löneutvecklad tillväxt. Det kan också leda till exempel genom att lyfta offentlig sektor löst frysning.

Löner som går upp för den arbetande befolkningen är ett effektivt sätt att sluta strama och öka ekonomisk tillväxt. Men för att åtstramning ska sluta på lång sikt måste det också finnas strängare reglering av finanssektorn. Endast detta kommer att stoppa det underliggande beroendet av den skuldsatta tillväxtmodellen.


Denna artikel är en del av en kort serie publicerad i samband med Progressive Economy Forum, där ekonomer lägger fram lönsamma alternativ till åtstramning.

  • Varför offentliga utgifter är nyckeln till att skapa en stabil och rättvis ekonomi

  • Varför är det dags att skapa en nationell investeringsbank

  • Hur man stoppar Storbritanniens beroende av privat skuld

För mer bevisbaserade artiklar av akademiker, prenumerera på vårt nyhetsbrev.